Twitter haalt ontwikkelaars terug met een app-platform – TechCrunch

Twitter heeft een roman idee om het vertrouwen van ontwikkelaars terug te winnen: het stelt hen in staat om op het platform zelf te bouwen en vervolgens hun tools en services op belangrijke momenten rechtstreeks aan gebruikers op Twitter te promoten.

Het bedrijf lanceert vandaag een experiment dat misschien wel een van de belangrijkste inspanningen van de afgelopen jaren is – naast de lancering van de opnieuw opgebouwde Twitter API natuurlijk – om zijn intentie aan te tonen om samen te werken met ontwikkelaars en beter in te spelen op hun behoeften. Met de nieuwe test zegt Twitter dat het bepaalde apps van ontwikkelaars rechtstreeks op zijn platform zal promoten op het moment dat ze nuttig kunnen zijn voor de eindgebruiker.

Het experiment zal klein beginnen door apps van Twitter’s onlangs gelanceerde “Twitter Toolbox”-verzameling van kant-en-klare services, met name op het gebied van door ontwikkelaars gebouwde veiligheidstools, waaronder Block Party, Bodyguard en Moderate. De bètatest wordt alleen weergegeven voor geselecteerde gebruikers.

Wanneer Twitter-gebruikers iemand blokkeren of dempen met behulp van de ingebouwde tools van Twitter via de web-app, zien ze een nieuwe, niet-opdringerige prompt die verschillende services van derden suggereert die in staat zijn om meer geavanceerde niveaus van veiligheid en bescherming te bieden.

Twitter eerst geïntroduceerd de Twitter-toolbox in februari.

Momenteel is de Toolbox een online hub met kant-en-klare, zelfbedieningsapps en -services, gebouwd door de ontwikkelaarsgemeenschap van Twitter en gericht op het publiek. Naast het drietal veiligheidstools bevat de Toolbox tegenwoordig planningsapps Chirr App en Buffer; de Thread Reader-app; en meetinstrumenten ilo, Blackmagic.so, Direcon Inc., Followerwonk en Tweepsmap.

Twitter zegt dat het idee om de Toolbox-apps op zijn platform te plaatsen voortkwam uit gesprekken met de ontwikkelaarsgemeenschap. Ontwikkelaars vertelden het bedrijf dat ze de gebruikerservaring op Twitter wilden verbeteren, en, belangrijker nog, ze wilden distributie zodat mensen op de hoogte waren van hun product.

“Dit is de eerste stap in onze samenwerking met ontwikkelaars om die behoeften daadwerkelijk mogelijk te maken”, legt Amir Shevat uit, Twitter’s hoofd Product voor zijn ontwikkelaarsplatform, die bij het bedrijf kwam via de Reshuffle-acquisitie in 2021 na het vervullen van vergelijkbare rollen bij Twitch, Slack, Google en Microsoft.

“[Developers] willen gebruikers en we willen ze de juiste gebruikers op het juiste moment bieden – zowel waarde gevend aan Twitter-gebruikers, die op dit moment die ontwikkelaarsinnovaties nodig hebben, als distributie aan die ontwikkelaars’, zegt hij.

Afbeeldingscredits: Twitter

Door alleen de prompts weer te geven wanneer de intentie van de gebruiker het sterkst is – wanneer de gebruiker al een account blokkeert of dempt, in dit geval – verwacht Twitter dat gebruikers een grotere bereidheid zullen tonen om te communiceren met de apps van de ontwikkelaars. Voor een ontwikkelaar als Block Party, die momenteel gebruikers verwerft via mond-tot-mondreclame, kan de mogelijkheid om gebruikers op Twitter zelf te werven een grote impact hebben op zijn bedrijf.

“We zijn erg enthousiast over de mogelijkheid om voor gebruikers te komen die echt zullen profiteren van wat we doen”, zegt Tracy Chou, oprichter en CEO van Block Party. “Op deze manier komen we veel directer in de buurt van de mensen die dit soort tooling willen.”

De oprichter en CEO van Bodyguard, Charles Cohen, verwacht nu al dat zijn bedrijf aanzienlijk zal groeien met het resultaat van de nieuwe test.

“We schatten momenteel dat 25% van de gebruikers die Bodyguard installeren afkomstig zijn van de Twitter Toolbox-website, en we verwachten dat dat cijfer de komende dagen zal stijgen tot 50%”, zegt hij. “We zijn ook enthousiast over dit nieuwe experiment dat Bodyguard naar Twitter-gebruikers zal brengen die onmiddellijke, gratis, realtime, aanpasbare en hoogwaardige bescherming tegen giftige inhoud op hun sociale media nodig hebben.”

De olijftak van Twitter voor ontwikkelaars

Hoewel Twitter al enkele jaren in een meer open hoedanigheid met zijn ontwikkelaarsgemeenschap opereert, heeft het nog veel geschiedenis te overwinnen om zijn ontwikkelaarsrelaties volledig opnieuw in te stellen. En het zal geen geringe inspanning zijn om zijn reputatie te herstellen.

In eerdere jaren was de houding van Twitter ten opzichte van ontwikkelaars ongeorganiseerd en voortdurend in beweging. Het organiseerde zijn eerste ontwikkelaarsconferentie, Chirp, in 2010, en de verwachting was dat het de komende jaren rechtstreeks zou blijven communiceren met degenen die bouwen met zijn API en ontwikkelaarstools. Het jaar daarop werd het evenement afgelast en kwam het niet meer terug.

In 2012 trok Twitter het tapijt onder de voeten van ontwikkelaars die Twitter-clients van derden hadden gebouwd, en een paar jaar later schold het zijn eigen partners uit die overeenkomsten hadden om de firehose-gegevens van Twitter door te verkopen – de ongefilterde, volledige stroom tweets en hun metadata – na de overname in 2014 van de concurrent Gnip van de partners.

En, zoals sommigen hebben gesuggereerd, was Twitter niet altijd eerlijk over de redenen achter zijn API-wijzigingen. Een recente Twitter-thread door vroege Twitter-medewerker Evan Henshaw-Plath (@rabble) legt uit dat de beslissing van Twitter om klanten van derden te beperken eigenlijk het gevolg was van een concurrentiedreiging van UberMedia, dat klanten had opgekocht met als doel gebruikers over te hevelen naar zijn eigen microblogdienst.

Beklaagde Henshaw-Plath: “Twitter dacht dat het open ecosysteem veroverd zou worden, dus sloten ze het ecosysteem om het bedrijf te redden. Ik wou dat ze samenwerkten met app-ontwikkelaars, [been] eerlijk over de aanval op het bedrijf…”

Vandaag probeert Twitter precies dat te doen.

“Ik denk dat we vertrouwen moeten winnen. En ik denk dat we transparant moeten zijn. Ik denk dat we in de open lucht moeten bouwen’, zegt Shevat.

Tegenwoordig wil Twitter samenwerken met ontwikkelaars en de tools bouwen die ze nodig hebben om succesvol te zijn, legt hij uit.

Met de herbouwde API richtte het bedrijf zich bijvoorbeeld op het opnemen van functies die ontbraken in eerdere versies, zoals gespreksthreading, pollresultaten, vastgezette tweets, spamfiltering, streamfiltering en meer. Het ook opende zijn platformverminderd de onboarding-last, toegevoegd meer gratis toegang en verwijderde enkele van de eerdere beleidsbeperkingen (inclusief die welke van invloed waren op apps van derden).

Tegen november 2021 zei het bedrijf dat 90% van alle bestaande apps die zijn gebouwd op de API v1.1 volledig kunnen worden ondersteund op v2, terwijl ze ook toegang hebben tot de belangrijkste nieuwe functies.

“Twitter’s API v2 heeft laten zien echt te luisteren naar de behoeften en feedback van ontwikkelaars en dit gaat allemaal in de goede richting”, zegt Cohen.

En Chou is het daarmee eens. ” … Het lijkt erop dat er een verandering is opgetreden ten opzichte van de vroege, meer chaotische dagen, waarin het lijkt alsof de mensen bij Twitter nu echt de waarde inzien van het hebben van dit ontwikkelaarsecosysteem en er echt in willen investeren – omdat ze zien dat het een goed voor hun gebruikers om meer van deze opties te hebben, rond zaken als moderatie en veiligheid.”

Maar samenwerking en communicatie zijn slechts een deel van het dienen van de ontwikkelaarsgemeenschap. Apps helpen ontdekt te worden en inkomsten te genereren, zijn ook kritische factoren.

“Omdat we meer platforms op Twitter hebben, willen we betere manieren creëren om te ontdekken [developers’ apps]’, zegt Sjevat. “Ontwikkelaars, om succesvol te zijn op het platform, hebben contactoppervlakken nodig … ze moeten ontdekt worden, en dat is wat we proberen te doen met de volgende paar experimenten”, voegt hij eraan toe. “En ze hebben het vermogen nodig om monetair succesvol te zijn met hun innovatie.”

Deze strategie is niet alleen goed voor de ontwikkelaars, het is ook goed voor eindgebruikers die profiteren van toegang tot deze tools en services van derden, merkt hij op.

“Dit is eigenlijk de onderliggende veronderstelling achter de dingen die we lanceren”, zegt Shevat.

Een andere factor die deze strategie aanstuurt, is dat Twitter begint te begrijpen dat het niet alles kan bouwen wat zijn gebruikers nodig hebben, zelfs niet met het hogere tempo van productontwikkeling.

Ondertussen zullen de decentralisatie-inspanningen via het BlueSky-project alleen maar zorgen voor meer vraag naar door ontwikkelaars geleide innovaties. Om een ​​actueel voorbeeld te benadrukken, is er een groeiende vraag naar algoritmekeuze en door de gebruiker ingestelde niveaus van inhoudsfiltering of -moderatie. Het bod van Elon Musk op Twitter gaat gedeeltelijk over het willen van een andere reeks moderatieregels.

Apps zoals Block Party, die ongewenste vermeldingen filtert en trollen blokkeert, kunnen uiteindelijk helpen bij sommige van deze problemen.

“Een manier om over Block Party te denken, is dat het een ander algoritme is voor waar je naar gaat kijken, in termen van meldingen en wanneer mensen je taggen”, legt Chou uit.

“Het standaardalgoritme is dat wanneer iemand je tagt, je een vermelding ziet. Het nieuwe algoritme, met zoiets als Block Party geïnstalleerd – zelfs als gebruikers het niet zien alsof ik mijn eigen algoritme kies – is een andere ervaring. Alleen omdat iemand me heeft aangevallen, wil nog niet zeggen dat ik het meteen moet zien’, zegt ze. “Ik kan ervoor kiezen om het niet te zien. Dus nu is er een ander algoritme dat de ervaring van vermeldingen controleert.”

Hoewel de focus van Block Party ligt op het filteren van vermeldingen, zijn er andere gebieden in het product van Twitter waar gebruikers hun ervaring misschien meer willen aanpassen, in plaats van met de platformstandaard te gaan.

Een van die gebieden betreft makers. Shevat wijst erop dat de nieuwe API eindpunten heeft toegevoegd voor Twitter’s Super Follow Creator-abonnementsproduct, waarmee gebruikers zich kunnen abonneren op favoriete accounts via in-app-aankopen om exclusieve inhoud te ontvangen. Met de API zou een ontwikkelaar een Super Follows-app kunnen maken die verschillende sets inhoud aanbiedt aan volgers versus abonnees. Of het kan de eindgebruikerservaring filteren om zich te concentreren op de betaalde inhoud van de Super Follow-abonnementen van de gebruiker.

Een dergelijke app kan binnen Twitter worden gepromoot wanneer de gebruiker contact opneemt met een Super Follow-maker of zich voor de eerste keer abonneert. Hij stelt zich ook voor hoe ontwikkelaars binnen Twitter Spaces kunnen bouwen – stel je Wordle voor in Spaces, stelt hij voor – of zelfs hun apps op de Twitter-tijdlijn kunnen promoten. Als iemand een link naar een nummer plaatst, kun je het misschien afspelen met je favoriete streaming-app.

Je kunt je ook gemakkelijk voorstellen dat de andere Twitter Toolbox-apps op dezelfde manier worden gepromoot op verschillende plaatsen op het Twitter-platform, bijvoorbeeld wanneer gebruikers op zoek zijn naar een manier om tweets batchgewijs te posten of hun analyses te controleren.

“Ik zie Twitter nu als de oude Nokia-telefoon … het was een goede telefoon. Maar de enige app erop was Snake, als je het je herinnert”, zegt Shevat. Ik zie de toekomst van Twitter als een iPhone, waar de waarde die je krijgt eigenlijk is door innovatie van ontwikkelaars.”

Twitter’s eigen “app store”

Shevat merkt op dat er nu een toegewijd team is dat zich specifiek richt op het oplossen van het app-ontdekkingsprobleem, met oplossingen zoals Toolbox en deze nieuwste Twitter-test. Verderop zouden de apps en diensten dieper kunnen worden geïntegreerd met het Twitter-platform, zoals Twitter in december ondersteuning toegevoegd voor OAuth 2.0die hij beschrijft als een eerste stap naar een veel strakkere en naadloze integratie in de toekomst tussen Twitter en de apps die het bevat.

Andere modellen kunnen ook worden overwogen, zoals een Twitter-app store.

“Ik kan dat zeker zien als een van de mogelijkheden voor onze toekomst”, zegt Shevat, wanneer hem naar deze optie wordt gevraagd. “Vanuit mijn ervaring, als puur productmens, wil ik experimenteren om te zien waar de beste manier is, want … de wereld zit vol met succesvolle marktplaatsen, maar het is ook vol met begraafplaatsen van oude marktplaatsen waar niemand naartoe wil”, vervolgt hij. .

“Dus ik moet ervoor zorgen dat gebruikers waarde vinden – misschien kan ik het gewoon in het product naar voren brengen in plaats van een afzonderlijke marktplaats. Misschien kan ik binnen het product een sectie maken die de innovatie van ontwikkelaars naar voren brengt.”

“Maar we gaan het ontdekkingsprobleem zeker oplossen”, zegt hij.

Leave a Comment