Samsung y su Galaxy A32 5G ganaron en grande cuando LG abandonó el espacio de los teléfonos inteligentes

Hace poco más de un año, LG anunció que dejaba el negocio de los teléfonos inteligentes. No fue un movimiento del todo sorprendente, ya que la división de telefonía móvil de la compañía había tenido grandes pérdidas durante años. Sin embargo, dejó un vacío significativo en el mercado de teléfonos inteligentes de EE. UU., especialmente en el área de prepago donde LG tenía una fuerte presencia.

Esta nueva vacante presentó una oportunidad intrigante para que otro fabricante de dispositivos Android llenara el vacío, tal vez OnePlus, que recientemente había comenzado a traer teléfonos económicos a los EE. UU. O tal vez otra marca china como Xiaomi finalmente pueda establecerse en los EE. UU.

La respuesta obvia, Samsung, resultó no ser un desafío. Samsung ya es la segunda marca de teléfonos inteligentes más grande de los EE. UU., y sus teléfonos de la serie A fueron los grandes ganadores en ausencia de LG. Según Counterpoint Research, los teléfonos de la serie A de Samsung contribuyeron a su crecimiento de ventas interanual del 11 por ciento en el cuarto trimestre de 2021. Señala que en 2021, el Galaxy A12 fue el dispositivo Android más vendido en los EE. UU. y que The Galaxy A32 5G fue un gran vendedor en Metro by T-Mobile, la marca de prepago más grande del país.

No ha sido un deslizamiento de tierra completo; Motorola recogió algunos clientes potenciales de LG y OnePlus obtuvo un poco de tracción. Pero el mercado de teléfonos inteligentes de EE. UU. era un sistema de dos partes mucho antes de que LG abandonara el espacio, y es aún más uno con la desaparición de LG.

Mientras declaramos un ganador, aclaremos quién es el perdedor, y seguro que lo es. no LG. El veterano analista de tecnología Avi Greengart puede ver eso, a pesar de sus sentimientos sobre la división móvil de la compañía. “Fue emocionante discutirlos, pero la conclusión es que la división de teléfonos de LG estaba perdiendo cientos de millones de dólares al año y no tenía un camino claro hacia la rentabilidad. LG como conglomerado tiene muchos productos y líneas de productos rentables. La fría y dura lógica de dejar pasar esto tiene sentido”.

LG lo está haciendo bien. Nosotros, las personas que compramos teléfonos inteligentes y ahora tenemos menos opciones en los estantes de nuestras tiendas, somos los que estamos equivocados. Tenemos una opción menos cuando llega el momento de elegir un nuevo teléfono y una razón menos para desviarnos de Apple y Samsung, las marcas dominantes en el mercado de teléfonos inteligentes de EE. UU.

El Galaxy A32 5G ha sido uno de los dispositivos más vendidos de la compañía en los EE. UU. desde su debut el año pasado.
Foto de Allison Johnson / The Verge

¿Qué hizo que Samsung fuera un buen candidato para ocupar la vacante de LG? Fuerte reconocimiento de marca, por ejemplo. Jeff Moore, analista de Wave7 Research, dice que esto es especialmente importante con el prepago. “Por regla general, si cambias a un proveedor de prepago, de otro proveedor de prepago, eliges el teléfono gratuito más caro. Y el nombre de la marca es de gran ayuda con eso. Eso le da a Samsung un gran impulso cuando la gente cambia de un proveedor a otro”.

Logísticamente, Samsung también estaba en buena forma. La empresa ya tiene sólidas relaciones con los proveedores de servicios inalámbricos de EE. UU. Sin ellos, es muy difícil vender teléfonos inteligentes en los EE. UU. La compañía también tenía dispositivos por el precio correcto listos en 2021 con no menos de cinco dispositivos de la serie A en su cartera de teléfonos económicos.

Y luego está el hecho de que los teléfonos de la serie A de Samsung son simplemente buenos. La mayoría de las veces, son la mejor opción por cualquier precio inferior a $ 500. Samsung también ha realizado mejoras significativas en el lado del software. Ofrece la política de soporte de seguridad más larga entre los teléfonos Android vendidos en los EE. UU., y algunos modelos de la serie A obtienen actualizaciones de seguridad por hasta cinco años. También ha trabajado para obtener actualizaciones importantes de la versión del sistema operativo para dispositivos más antiguos con mayor rapidez. Ejemplo: el A32 5G del año pasado está comenzando a recibir Android 12, incluso si los nuevos dispositivos de otros fabricantes aún se envían con Android 11.

Como señala Greengart, la empresa también tiene la ventaja de que se le paga más de una vez cuando vende un teléfono. “Samsung usa sus propias pantallas, en algunos casos sus propios semiconductores y sus propios chips de memoria. Por lo tanto, agregar volumen no solo afecta la venta del teléfono, sino también la venta de los componentes”.

Sin duda, Samsung tenía los incentivos y las piezas correctas del rompecabezas para ir tras la participación de mercado vacante de LG, una estrategia que valió la pena. El informe de Counterpoint muestra que Samsung tenía una participación de mercado del 16 por ciento en los EE. UU. en el cuarto trimestre de 2020. En el cuarto trimestre de 2021, ese número era incluso del 22 por ciento. En enero de 2022, el Galaxy A32 5G fue el quinto teléfono más vendido en los EE. UU., detrás de cuatro modelos de iPhone. En cualquier caso, Samsung ha tenido un rendimiento inferior gracias a las dificultades para mantener sus productos en stock. Counterpoint señala que en el segundo trimestre de 2021, “la escasez, especialmente de dispositivos de la serie A, sofocó un poco el potencial de crecimiento de Samsung”.

Después de la salida de LG, Motorola es ahora el único fabricante que ofrece un dispositivo económico con un lápiz óptico incorporado.
Foto de Allison Johnson / The Verge

Las ganancias de Motorola también fueron significativas. Antes de que LG dejara el espacio, Motorola tenía una participación de mercado de alrededor del 5 por ciento en los EE. UU. Después del primer trimestre de 2021, aumentó a alrededor del 10 por ciento. (Contrapunt lo fija en una participación del 12 por ciento en el cuarto trimestre de 2021, un aumento considerable del 3 por ciento durante el mismo período de 2020). El Moto G Pure en particular ayudó, y se destaca como un muy buen dispositivo en el mercado. Categoría de menos de $200. Eso fue suficiente para impulsarlo al número 3 en participación de mercado, pero está un distante tercer lugar detrás de Samsung, con 10 o 20 puntos porcentuales detrás, según el trimestre.

Si Samsung y, en menor medida, Motorola pudieron llenar el vacío que LG dejó tan rápido, ¿realmente nos estamos perdiendo mucho con su ausencia? Tanto Greengart como Moore creen que sí. Greengart también señala la voluntad de LG de innovar y menciona que la compañía fue la primera en poner cinco cámaras en un teléfono inteligente y la primera en adoptar la cámara ultra ancha para complementar la cámara trasera principal. “Perdemos algo cuando las empresas que han intentado cosas diferentes abandonan el mercado”, dice.

También señala que los teléfonos LG también tenían descuentos a menudo, lo que los convertía en una atractiva alternativa de Samsung. “LG siempre ha fijado el mismo precio para sus teléfonos que Samsung. Luego bajaron de precio muy rápido porque no eran tan buenos. Eso resultó en una especie de ganga: un teléfono que es casi tan bueno como el Samsung por mucho menos dinero… y [now] ese teléfono no está disponible”.

LG dejó un poco de espacio para el movimiento en el espacio prepago, pero en general, EE. UU. está innegablemente dominado por dos marcas: Apple y Samsung. Es difícil imaginar que eso cambiará pronto. Incluso una marca tan reconocible como Google no pudo hacer mella en el duopolio. Moore cita el Pixel 6 como un estudio de caso sobre lo que sucede cuando un retador junta todas las piezas y realmente busca parte de esa participación de mercado. “Tenemos una participación muy, muy baja para Google Pixel a pesar de un bombardeo publicitario completo, una marca buena y conocida y disponibilidad en todos los operadores”. Es difícil imaginar una marca con un nombre más famoso que Google y, sin embargo, Pixel sigue siendo un favorito de culto.

Moore resume toda la situación del mercado, comentando la especulación de que OnePlus podría correr hacia el duopolio. “Había alguna esperanza de que tal vez pudieran convertirlo en un juego de tres vías… pero todavía están en números individuales bajos a medios, y en realidad no es un juego”.

Samsung no se hizo con toda la cuota de mercado que dejó LG, pero ganó lo suficiente como para consolidar una ventaja que ya era insuperable. Juego, set, partido.

Leave a Comment