Revisión de Citizen Sleeper: un juego de rol de ciencia ficción subversivo con libertad de mesa

A medio camino durmiente de hamburguesaMe doy cuenta de que lo más cercano que tengo a parientes reales en toda esta estación espacial está atrapado en una vieja máquina expendedora. Neovend 33 es una cosa de mal humor, pero ¿quién puede culparlo? La IA ha estado inactiva, acumulando polvo en una habitación cerrada con llave, con la esperanza de que alguien como yo, un Durmiente disfuncional que apenas se mantiene unido, vendría a ayudar. Mucho después de que me despido de Neovend, permanece como una semilla plantada en mi cabeza, y estoy solo para enfrentar las impracticabilidades de mi propia existencia. Y cuando termino el juego, sin nada que hacer más que existir, extraño mucho a Neovend.

Citizen Sleeper es el nuevo juego de rol basado en una historia y con mucho texto de Jump Over the Age (también conocido como Gareth Damian Martin, creador de 2020’s En otras aguas) que utiliza un sistema de dados inspirado en los juegos de mesa. El jugador controla un Sleeper, una “persona” emulada que huye de la megacorporación Essen-Arp en un cuerpo patentado diseñado para la “obsolescencia planificada”. Ahora no está lejos de la tecnología de consumo: hardware diseñado a propósito para marchitarse frente a actualizaciones interminables y nuevos sistemas operativos opacos (o en el caso de la empresa de ojos biónicos Second Sight, hardware que se petrifica ante la bancarrota). Para Essen-Arp, estos marcos son una prueba de fallas para evitar que los fugitivos como yo lleguen demasiado lejos antes de que puedan enviar a alguien para traerme de regreso. Sin embargo, es posible reparar parcialmente el cuerpo del Sleeper, que es más de lo que se puede decir de muchos productos electrónicos en la actualidad.

Citizen Sleeper se inspira en la mesa y tiene una serie de tres clases de personajes. Elijo uno lo más alejado posible de mis verdaderas cualidades: el maquinista cuidadoso y estructurado que sobresale en el trabajo técnico. Me despierto, lleno de terror, en el Ojo de Erlin (o simplemente “el Ojo”), una estación espacial en descomposición. Mi marco necesita reparación y después de conocer a Dragos, que es basura, queda claro que necesito ganar algo de ‘cryo’, una criptomoneda aislada del mercado. El capitalismo es una perra interminable, pero aprendo rápidamente que incluso frente a elecciones realmente sombrías, el juego siempre permite que el durmiente mantenga un sentido de humanidad suave e inquietante a través del diálogo y las acciones. Las escenas fugaces de violencia y brutalidad también ofrecen vulnerabilidad, y salgo de ellas lleno de destellos contradictorios de tristeza y resentimiento. Una trama secundaria, que involucra a un matón contratado llamado Ethan, es conmovedora y al final de la historia me detengo en los feos detalles de la humanidad en un universo donde las vidas individuales no parecen importar.

Me toma varios ciclos generar impulso hacia la inmersión narrativa, así como un poco de confianza incipiente en el ojo. Los “ciclos” son los pasos de tiempo que hacen avanzar el juego (en realidad son días de trabajo). Cada ciclo requiere dominar mi condición física (el estado de mi cuerpo), mis dados disponibles (las acciones que puedo realizar) y mi barra de energía (la situación alimentaria). Cuanto peor es mi condición, menos dados tengo. Con cada nuevo personaje que conozco o área que exploro, el juego desbloquea un nuevo ‘impulso’ o amplios objetivos que perseguir, como unirme a una comuna o encontrar una manera de sacar el rastreador de Essen-Arp de mi bolsillo. retirar. La idea fundamental detrás de Citizen Sleeper es sobrevivir y usar los discos duros como caminos sueltos para satisfacer tus propias necesidades, ya sea que eso signifique aprender más sobre tu pasado o descubrir tu futuro.

Los primeros ciclos de tutoriales no son complicados si está familiarizado con los juegos de rol de mesa por turnos que giran en dados. Aún así, me lleva algo de tiempo encontrar un buen ritmo. Cuando llegué a los Ciclos 30-40, siento un foco peculiar, similar a un láser, cuando entro en la Vía Verde, donde tengo que buscar hongos vulnerables. Me sumerjo en la entrega de fideos, la descarga de carga y la búsqueda de restos para reparar pequeñas partes de mi cuerpo.

Todas estas pequeñas tareas tienen propósitos más grandes, especialmente las motivaciones para ayudar a los demás, y llenan los silencios narrativos y los tiempos de espera con un sentido de propósito, incluso cuando se trata de un trabajo ocupado. Obstinadamente paso al menos 3 criogénicos al día alimentando a un gato callejero, con la esperanza de que el juego colapsará y me dará una mascota (no es así).

Neovend 33, una IA en Citizen Sleeper, ha estado atrapada en una máquina expendedora durante años

Imagen: Saltar sobre la edad/Compañero de viaje

A medida que avanza cada ciclo, exploro más el Ojo y me familiarizo con sus burocracias ad hoc, mercenarios temporales y comerciantes emprendedores. Después de un evento conocido como el “colapso”, la estación se convirtió en una estrella polar para los inadaptados y los fugitivos, un refugio para las víctimas de la codicia industrial y un escondite para las IA inquietas. Está Emphis, un vendedor ambulante de comida cuyo cuerpo está marcado con los signos reveladores de la biotecnología corporativa; también está Sabine, una doctora enigmática con motivos sospechosos. Uno de mis NPC favoritos es Feng, un hacker nacido y criado con ojo, decidido a desalojar su hogar de su pasado corporativo. Obviamente, los durmientes como yo son raros de ver aquí, y la practicidad de vivir en este lugar sin ley significa que muchas personas ven el precioso cuerpo del durmiente como un medio para un fin. Todo el mundo parece conocer su lugar en el mundo, excepto yo.

Una cosa que me desconcertó es que los créditos se reproducen después de cada final “bueno”, y luego vuelvo donde lo dejé, libre para trabajar en los discos restantes o simplemente jugar un poco. (Estaba un poco confundido la primera vez que sucedió, pero seguí jugando; perdí la oportunidad de dejar mi cuerpo para siempre. Pero en el momento en que sucedió, me di cuenta de que era por diseño, como si el juego probara repetidamente mi deseo de ser verdaderamente libre.) Finalmente, completo todos mis impulsos y elijo, contra toda voluntad, quedarme en el Ojo en lugar de escapar de la promesa de una vida mejor. En este punto, he acumulado suficientes recursos para mantener mi cuerpo durante 40 o 50 ciclos; si sigo haciendo mis tareas, puedo existir todo el tiempo que quiera. El pánico y la desesperación de los primeros ciclos se han ido hace mucho tiempo, y mi taza está rebosante de crio. No tengo nada más que hacer.

Mi decisión espontánea de quedarme con el Ojo, mucho después de haber agotado todos mis impulsos y curiosidades persistentes, me dejó confundido. Rechacé todos los finales ofrecidos del juego a favor de un limbo autoinducido, lo que me obligó a enfrentar mis expectativas de un final limpio y ordenado; No estoy seguro de cómo resonará todo esto con alguien que ha elegido una forma más finita de terminar las cosas.

Una vista aérea de parte de The Eye en Citizen Sleeper

Imagen: Saltar sobre la edad/Compañero de viaje

Pero la mayor fortaleza del juego (y también la elección más irritante) está en liberarme de metas concretas y permitirme existir sin ninguna razón. Sigo pasando por ciclos para alimentar al gato, jugar juegos o tavla para cryo, y ayuda en el bar local. Al principio, espero una sorpresa al final del juego, como un jefe sádico de JRPG escondido en las alas (lo que sería un movimiento decididamente inusual para el desarrollador), pero no pasa nada. ¿Qué hago sin coche? ¿Por que estoy aqui? Es casi troll, pero me doy cuenta de que no tengo motivos para esperar más. La brusquedad del ‘final’, o más bien la vaga flexibilidad en torno a mi final particular, es alucinante, pero lo respeté como una especie de obstáculo pasivo-agresivo.

Finalmente, cuando decido terminar el juego, dejo mi Sleeper en la vía verde, donde imagino que pueden continuar con sus tranquilas y privadas rutinas. No estoy seguro de si alguna vez volveré al Ojo, porque incluso si tomo decisiones diferentes en otra carrera, la fuerza más poderosa de Citizen Sleeper radica en ese primer juego, cuando llegas sin nada e incluso menos. No se trata tanto del “valor de repetición” como de la experiencia única de un viaje que, de acuerdo con la ficción de un Durmiente harapiento que intenta sobrevivir, es en gran medida una calle de un solo sentido. ¿Hice lo correcto con mi Sleeper? No sé. Pero todo llega a su fin, y tengo la sensación de que lo entenderían.

durmiente de hamburguesa se lanzará el 5 de mayo en Windows PC, Mac, Xbox One, Xbox Series X y Nintendo Switch. El juego ha sido calificado para PC usando un código de descarga preliminar proporcionado por Jump Over the Age. Vox Media tiene asociaciones afiliadas. Estos no afectan el contenido editorial, aunque Vox Media puede ganar una comisión sobre los productos comprados a través de enlaces de afiliados. puedes encontrar información adicional sobre la Política de Ética de Polygon aquí

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