Los jugadores de Halo Infinite están frustrados y los streamers sienten el dolor

Halo Infinite se lanzó oficialmente en diciembre pasado y recibió excelentes críticas de críticos y fanáticos, incluida la revisión de Brendan aquí en RPS. Alcanzó su punto máximo con más de 200k espectadores en Twitch. Y para muchos creadores de contenido, como Kevin Lynch, también conocido como KevinKoolx, diciembre fue el mejor mes en términos de participación en YouTube y Twitch. Halo, después de una década de lanzamientos algo divisivos, estaba de regreso. Es difícil exagerar lo impresionante que fue esto, dado que la base de fanáticos de Halo está casi tan dividida como los fanáticos de Star Wars: un tema aparentemente trivial como la inclusión de sprint es solo uno de los muchos puntos de discusión de una década. Pero de alguna manera, con Halo Infinite, 343 Industries creó una experiencia que casi cualquier tipo de fanático de Halo podría respaldar. Pero ahora, solo cuatro meses después del lanzamiento, Infinite está luchando por mantener su base de jugadores.

Ahora Twitch alcanza picos por debajo de 10k y valles, con promedios aún más bajos. Lynch dice que febrero fue su peor mes en más de un año. Es de esperar algún retraso para cualquier juego después del lanzamiento, pero todos los creadores de contenido con los que he hablado reflejan este sentimiento: el compromiso de Infinite es anormalmente bajo para un juego de servicio en vivo al comienzo de su viaje de varios años, especialmente para una franquicia como grande como este. El juego se juega muy bien, entonces, ¿cuál es el problema? Hablé con diferentes streamers y creadores de contenido para conocer sus opiniones.

Taras Hrebinka, más conocido como Late Night Gaming, ha estado creando contenido de Halo durante más de siete años y es uno de los canales de Halo más grandes de YouTube. Él dice que el principal problema con Infinite es que “se lanzó con menos modos y mapas que los títulos anteriores, por lo que todo lo que tiene para ofrecer es un suministro lento de cosas que Halo tenía como estándar en el lanzamiento”. A qué se refiere Hrebinka. Lo haremos. Es mucho.

Antes del lanzamiento, supimos que las características clave de Halo, como Campaign Co-op y Forge, se retrasarían hasta finales de este año. Faltan los modos multijugador favoritos como Infección, Shotty Snipers y Team Doubles (aunque King of the Hill ha sido confirmado para la segunda temporada, que se espera para mayo). Los juegos personalizados y el modo Teatro, que son cruciales para los creadores de contenido, han dejado de funcionar desde su lanzamiento. Los problemas de desincronización plagan el emparejamiento. No existe un sistema de progresión a largo plazo. No hay opción para reproducir misiones de campaña sin reiniciar el juego. No hay libro de mantenimiento. Podría seguir.

“A menos que comencemos a ver características más grandes, las temporadas serán solo pequeños aumentos que desaparecerán en un mes más o menos”.

Si bien faltan las características estándar de la serie, Infinite tampoco ha agregado ningún contenido jugable nuevo en los cuatro meses desde el lanzamiento. La actualización de mitad de temporada fue más como un parche de una semana, en lugar del tipo de contenido en mapas, modos y armas que reciben otros juegos de servicio en vivo. Después de prometerles a los jugadores una hoja de ruta de contenido en enero, el director Joseph Staten dijo que el equipo necesitaba “más tiempo para finalizar los planes” antes del 1 de febrero. Aún falta la hoja de ruta, aunque 343 anunció su próxima temporada, Lone Wolves, el 3 de mayo, que incluirá un nuevo mapa para Arena, un nuevo mapa para Big Team Battle, tres nuevos modos y, por supuesto, un pase de temporada.

Los creadores de contenido como Arrrash no están convencidos de que los planes descritos por 343 cambien el estado del juego. “A menos que comencemos a ver características más grandes, las estaciones serán solo pequeños incrementos que desaparecerán en un mes más o menos”, me dice. Arrrash’s dice que sus vistas se han reducido a más de la mitad en los primeros tres meses de la primera temporada, por lo que más del mismo contenido no genera esperanzas. Hrebinka está de acuerdo y dice que “a nadie le importará si Infinite finalmente tiene suficiente contenido para rivalizar con los juegos lanzados hace años si da pequeños pasos cada pocos meses”.

El sargento Johnson tiene su cigarro encendido por un extraterrestre en Halo

Si corregir funciones y agregar mapas/modos no es suficiente, ¿qué puede hacer 343? Cuando le pregunté a Hrebinka si el modo Forge, una característica de la serie antigua que permite a los jugadores editar mapas y crear modos de juego únicos, podría ayudar, se rió: “¡Claro! Me preguntas si la capacidad de crear una experiencia, la reproducción devuelve valor en Halo Infinito.”

Los fanáticos han usado Forge para crear cosas realmente geniales, como nuevas versiones de cartas antiguas de Halo o incluso cartas de otros clásicos como Goldeneye. Han ideado algunos de los modos más caóticos, como un escenario Wipeout y escenarios en los que los jugadores tienen que esquivar bolas de nieve que parecen avalanchas. La comunidad era tan buena creando contenido en Forge que 343 usó mapas Forged Big Team Battle en Halo 5 en lugar de 343 desarrollados.

Forge podría ser una gran ayuda para Halo Infinite. Es una fuente infinita de contenido. Puede proporcionar a la base de jugadores un sinfín de modos nuevos para jugar, y los creadores de contenido no tendrán problemas para encontrar cosas interesantes y locas para transmitir. Por supuesto, 343 no puede simplemente lanzar un modo Forge y terminar con él. La capacidad de descubrimiento y el uso compartido de archivos deben funcionar correctamente para que Forge tenga un impacto significativo en la base de jugadores de Infinite. Pero a partir de ahora, el modo Forge está programado para lanzarse durante la tercera temporada de Halo Infinite, que tendrá lugar hasta agosto.

Halo Infinite se ejecuta en su configuración de gráficos Ultra.

Otra opinión recurrente entre las personas con las que hablé fue la creencia de que un tercer modo más grande podría traer de vuelta a los jugadores caídos. Lynch señala los juegos anteriores de Halo como ejemplos y dice: “Halo Reach tenía Invasion, Halo 4 tenía Spartan Ops, Halo 5 tenía Warzone… Infinite realmente no tiene ese modo exclusivo”. Los rumores desarrollados por Certain Affinity podrían ser una versión Halo de Battle Royale, un intento de traer de vuelta a una audiencia más grande y convencional y competir con otros titanes multijugador como Apex Legends y CoD Warzone.

Núcleo de armadura Mark V (B) de Halo Infinite, con el kit de armadura Catherine-B320.

Para los creadores de contenido con los que hablé, algún tipo de cambio no puede ocurrir lo suficientemente pronto, ya que crear contenido sobre Halo Infinite es bastante insostenible en este momento. Lynch dice que no hay suficientes noticias o contenido para hacer videos diarios y que “tenemos largos períodos de nada”. Arrrash señala que “la moral es bastante mala” dentro de la esfera de contenido de Halo y que la mayoría de sus amigos ya no juegan, “y también los YouTubers de Halo más grandes”.

Muchos de los YouTubers más grandes de Halo están cubriendo varios juegos, incluido Hrebinka, quien recientemente filmó algunos videos de Call Of Duty y transmitió Elden Ring. Cree que el cambio es “viable”, pero reconoce que la “transición será lenta”. Pero LateNightGaming de Hrebinka es uno de los canales de Halo más grandes de YouTube, por lo que haga lo que haga, siempre estará atento. Cubrir varios juegos parece ser una propuesta más arriesgada para los canales de Halo un poco más pequeños.

Un jabalí está estacionado en una base espacial arbolada en Halo Infinite

Arrrash también está “probando las aguas porque hay muy poco contenido de Halo para hacer”, pero tiene menos confianza. “Espero que funcione, pero cambiar de juego en YouTube es muy difícil, y los fanáticos de Halo parecen realmente atrapados viendo el contenido de Halo”. Los algoritmos de YouTube y las audiencias específicas de Halo no brindan suficiente estabilidad para los creadores más pequeños. Lynch, que no está interesado en ganarle a otros juegos, está en una posición similar y dice que “mi audiencia definitivamente está ahí para Halo”. Entonces, si bien los canales más grandes pueden dejar el juego por ahora, Halo Infinite parece dejar a los creadores más pequeños en un estado de limbo sin suficientes noticias para compensar el contenido, pero sin suficiente audiencia para dejar Halo.

Halo es muchas cosas. Es una serie de campañas épicas, es una historia de espartanos trágicos y un “emocionante romance de IA”, es la gallina de los huevos de oro de Microsoft. Pero, sobre todo, Halo es un lugar digital que ha anclado una comunidad de personas durante veinte años. Se unieron para inundar las oficinas de 343 con pizza después de que el estudio anunciara que MCC llegaría a PC. Han editado a Master Chief con “Trans Rights” en varias escenas de Halo. Es un lugar donde se hacen amigos y donde los hermanos han dejado de lado temporalmente sus propias diferencias para matar monos alienígenas aterradores en el espacio. Creo que el éxodo en el compromiso dañará a 343 y Microsoft, pero el mayor impacto será en las personas reunidas por esta serie legendaria. En cualquier caso, los desarrolladores parecen ser conscientes de las frustraciones de los jugadores. Veremos qué trae la segunda temporada.

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