Los emuladores filtrados de Game Boy para Switch están hechos por Nintendo, sugieren los expertos

¿Estamos ante un emulador oficial de Game Boy Advance fabricado por Nintendo?
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En la mayoría de los casos, el lanzamiento de otro emulador de consola clásico para Switch no sería tan notable. Pero los expertos le dicen a Ars que un par de emuladores de Game Boy y Game Boy Advance para Switch que se filtraron en línea el lunes muestran signos de ser productos oficiales de la división europea de investigación y desarrollo (NERD) de Nintendo. Eso hace que algunos observadores de la industria tengan la esperanza de que Nintendo pueda programar soporte oficial para algunos juegos portátiles clásicos emulados a través del servicio de suscripción Nintendo Switch Online en el futuro.

¿Qué hay en la fuga?

Los dos emuladores filtrados, cuyo nombre en código es Hiroko para Game Boy y Demolition para Game Boy Advance, llegaron por primera vez a la web como archivos NSP completamente compilados y archivos NCA codificados vinculados a un hilo de 4chan que apareció en el sitio de Pokémon el lunes por la tarde. Más adelante en ese hilo, el póster original sugirió que estos emuladores son “versiones oficiales de desarrollo interno de los emuladores de Game Boy Color/Advance para Nintendo Switch Online que no se han anunciado ni lanzado”.

En resumen, los mineros de datos que investigan el paquete encontré una carpeta .git en la ROM† Esa carpeta contiene registros de confirmación que apuntan a un supuesto trabajo de desarrollo realizado alrededor de agosto de 2020 por un empleado de NERD y, curiosamente, un desarrollador de Panasonic Vietnam.

La historia de NERD incluye el trabajo en el software para NES Classic y SNES Classic, así como la tecnología de emulación de GameCube en el super mario todas las estrellas, por lo que la supuesta participación de la división no sería poco común. Las imágenes del emulador filtrado de Game Boy Advance también incluyen “(c) Nintendo” y “(c) 2019 – 2020 Nintendo” en varios puntos.

Aunque sugerente, nada de esto es exactamente una prueba contundente de la participación de Nintendo en la fabricación de estos emuladores. También puede justificarse cierto escepticismo, ya que existe un precedente histórico para un desarrollador de emuladores que intenta llamar más la atención fingiendo que su producto casero es un lanzamiento oficial de Nintendo “filtrado”.

¿Por qué un emulador oficial de Nintendo se referiría a autos flash de terceros?
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Algunos observadores también señalaron otras razones para dudar de si estas filtraciones eran un producto de trabajo “oficial” de Nintendo. ModernoVintageGamer y otros señaló que el emulador GBA filtrado incluye una opción de “exportar estado a Flashcart” diseñada “para confirmar el comportamiento original” en el “hardware original”, según la GUI. Esa opción se ilustra con una imagen de un cartucho flash EZFlash externo en la interfaz del emulador, una elección extraña dados los polémicos ataques previos de Nintendo a tales fabricantes de flashcarts.

Una opción de “memoria de datos guardados” en el emulador también se refiere a la capacidad de “interoperar con flashcarts, otros emuladores, [and] sitios web de fanáticos…” Esa es una lista que serviría como una alineación decente de Johnny Carson “Carnac the Magnificent” para “cosas a las que Nintendo no querría referirse en un producto oficial”.

“Estoy absolutamente convencido de su legitimidad”.

Entonces, ¿estos emuladores realmente provienen de Nintendo o es todo un engaño elaborado? Nintendo no respondió a una solicitud de comentarios, por lo que consultamos con un historiador de videojuegos que ha estado activamente involucrado en el seguimiento, catalogación y preservación de los prototipos de Nintendo a través de varias comunidades en línea durante años. Aunque esa fuente pidió permanecer en el anonimato para evitar una posible reacción violenta de Nintendo, dijeron que estaban “99.9% seguros” [the emulators are] real” y que “personalmente estoy absolutamente convencido de su legitimidad”.

La evidencia más fuerte de la participación de Nintendo con estos emuladores, dijo nuestra fuente, fue la firma de seguridad en los archivos NSP. Esa firma asegura que los NSP solo pueden ejecutarse en hardware de desarrollo “porque los prototipos están firmados con claves diferentes a las de los juegos minoristas”, según nuestra fuente. Alguien que intente instalar los archivos del emulador en un conmutador minorista pirateado “simplemente encontrará errores y no se iniciará”.

En teoría, es posible que un desarrollador homebrew con acceso al hardware de desarrollo de Switch pueda falsificar un archivo firmado como este. Pero nuestra fuente dijo que es “extremadamente difícil falsificar un NSP firmado por un desarrollador. Solo aquellos con una buena comprensión y acceso al SDK sabrían cómo hacerlo”. Esto también tomaría “muchas horas” [spent] aprender a usar el SDK completo”, dijo nuestra fuente. Ese tipo de conocimiento íntimo del SDK “no es realmente un enfoque para la mayoría [homebrew] desarrolladores en Switch”, que apuntan a otras herramientas para crear software para unidades minoristas pirateadas, agregó.

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