Los empleados piensan menos creativamente en las reuniones de Zoom, según un estudio | Psicología

Como si el silencio y la congelación interminables, la necesidad de estantes llenos de literatura de alta calidad y el temor constante de un compañero de trabajo deambulando desnudo por la pantalla no fueran suficientes para preocuparse, los investigadores descubrieron que Zoom sofoca la creatividad.

Según experimentos de laboratorio y un estudio de campo en una empresa con oficinas en todo el mundo, una reunión cara a cara produjo más ideas e ideas que fueron más creativas, en comparación con las videoconferencias.

Si bien los beneficios de Zoom y otras herramientas de videoconferencia las han hecho indispensables en la pandemia, la investigación sugiere que depender en gran medida de la tecnología tiene un costo para el pensamiento creativo.

“Es realmente importante tener múltiples ideas creativas de las cuales extraer, y tener una mayor cantidad de ideas creativas aumentará sus posibilidades de éxito”, dijo la Dra. Melanie Brucks, profesora asistente de marketing en la Universidad de Columbia en Nueva York.

Brucks y su colega Jonathan Levav de Stanford comenzaron su investigación antes de la pandemia cuando los gerentes informaron que tenían problemas para innovar con trabajadores remotos. Brucks se mostró escéptico con respecto a las videoconferencias, ya que sospechaba que las dificultades para coordinar grandes equipos globales en línea podrían ser la causa.

Para averiguarlo, los investigadores reclutaron a más de 600 voluntarios que se emparejaron para abordar una tarea creativa, ya sea juntos en la misma sala o virtualmente a través de Zoom.

Las parejas tuvieron cinco minutos para idear usos creativos para un frisbee o plástico de burbujas y un minuto para seleccionar su mejor idea. Jueces independientes dictaminaron que convertir un Frisbee en un plato era menos creativo que tirar fruta de un árbol, mientras que usar plástico de burbujas para enviar mensajes en código Morse era más creativo que usarlo para proteger a un bebé. En general, los que trabajaron a través de Zoom tuvieron un 20 % menos de ideas que los que se conocieron en persona.

El mismo efecto era visible en el mundo real. En un estudio de campo, los investigadores analizaron ideas de nuevos productos generadas por 1.490 ingenieros para una empresa multinacional. Los ingenieros, que estaban en Finlandia, Hungría, India, Israel y Portugal, se emparejaron al azar y se les dio alrededor de una hora para intercambiar ideas sobre productos en persona o mediante videoconferencia de Webex. Luego eligieron su mejor idea.

En Nature, los investigadores escriben que los ingenieros produjeron más ideas y más ideas innovadoras cuando trabajaron cara a cara. “No solo generan una mayor cantidad de ideas creativas, sino que su mejor idea es mejor”, dijo Brucks. Los equipos virtuales fueron tan buenos para seleccionar las mejores ideas de un grupo como los que se conocieron en persona.

Sin embargo, las cosas pueden salir mal fácilmente. Para el estudio de campo, los ingenieros estaban en su mejor momento haciendo una lluvia de ideas en la oficina. Pero la rama polaca de la empresa celebró su sesión de generación de ideas en un hotel, lo que provocó un “incumplimiento desenfrenado”, impulsado por “una notable preocupación por la estación de café y galletas del catering del hotel”.

Otros experimentos en el laboratorio revelaron un vínculo entre el aumento de la creatividad y cuántas personas miraron alrededor de la habitación y notaron accesorios inusuales, como un póster de un esqueleto y un tazón de limones. Bruck sospecha que en las llamadas de Zoom, las personas se enfocan en la pantalla y el rostro de la persona, una luz parpadeante que limita el pensamiento creativo.

“El enfoque visual es una gran parte del enfoque cognitivo. Cuando te enfocas en la pantalla y filtras el resto del entorno, fluye hacia la forma en que abordas la tarea”, dice Brucks. “Es extremadamente malo para la creatividad porque dificulta una exploración más amplia”.

Los hallazgos son motivo de reflexión mientras las empresas luchan con el regreso a la oficina. Las videoconferencias ayudan a las personas a trabajar juntas en diferentes zonas horarias y pueden reducir la necesidad de desplazamientos. Mientras tanto, no está claro si el impacto en la creatividad también se extiende a equipos más grandes.

Brian Uzzi, profesor de liderazgo en la Universidad Northwestern en Illinois, dijo que el impacto en el mundo real “podría ser enorme”, lo que llevaría a una división del trabajo entre reuniones presenciales y virtuales que podrían “remodelar permanentemente la oficina y los horarios de trabajo”. ” . Pero instó a las empresas a tener precaución, porque si bien las reuniones virtuales son más económicas que las presenciales, aún pueden ser más rentables.

Cuando se le pidió consejos, Brucks dijo que las personas pueden guardar tareas más creativas para reuniones cara a cara o apagar sus cámaras cuando se les ocurren ideas. “Creo que desbloquea un pensamiento más creativo”, dijo.

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