Las nuevas teclas del teclado mecánico de Drop son una nueva versión de un diseño familiar

A primera vista, no hay nada especial en la nueva colección de teclas del proveedor de teclados mecánicos Drop. Hay un juego blanco con letras negras, un juego negro con letras blancas y otro juego colorido con una combinación de teclas amarillas, azules, rojas y blancas. Son tan discretos que se ven casi idénticos a los que encontrarías en un teclado listo para usar, en lugar de los diseños locos por los que generalmente se conocen los teclados del mercado de accesorios.

Pero mire más allá de su color y comenzará a ver evidencia de meses de arduo trabajo y más de $ 1.5 millones en trabajo de desarrollo. Estas teclas aparentemente ordinarias son las primeras en utilizar el nuevo perfil DCX de Drop, un esfuerzo ambicioso de la empresa para competir con un fabricante ampliamente considerado como el estándar de oro en las teclas del mercado de accesorios. En la jerga de un teclado mecánico, “perfil” se refiere a la forma de las teclas, que pueden ir desde pequeños cubos compactos hasta imponentes piezas de plástico al estilo de una máquina de escribir retro.

“Nos hemos esforzado mucho para que la calidad de este producto sea lo más alta posible, lo que creo que es único en comparación con lo que ofrecen otros”, dijo a Zoom el jefe de estudio de Drop, Kevin Mak. El perfil DCX es más que una nueva forma: también está intrínsecamente relacionado con la calidad de las letras de cada tecla. Así que el proceso de desarrollo también involucró revisar de cerca todas las leyendas de las teclas para obtener su tamaño y espacio exactamente así.

Echa un vistazo al catálogo Drop de teclas hoy y verás las mismas tres letras apareciendo una y otra vez: GMK. Para muchos aficionados a los teclados mecánicos, el nombre GMK, un fabricante con sede en Alemania que produce teclas de “perfil de cereza”, es sinónimo de algunas de las teclas de la más alta calidad que existen.

Las primeras tres combinaciones de colores DCX de Drop.
Imagen: Gota

No hay nada especial en el estilo de las teclas que produce GMK. No son bloques retro altos que parecen pertenecer a una terminal de computadora de los años 80. En cambio, están bien hechos y son resistentes de una manera que los entusiastas de los teclados mecánicos aprecian. Sus teclas están hechas de plástico grueso de alta calidad y utilizan un proceso de doble disparo para crear sus letras de teclas. Entonces, en lugar de imprimir o usar un proceso de coloración para obtener leyendas de teclas en las teclas, GMK usa dos tipos diferentes de plástico: uno para la tecla y otro para las letras. El resultado no son solo letras que nunca se desgastan con el uso, sino también leyendas que son notablemente claras y brillantes. Esto también es lo que conecta el perfil con el estilo de las letras, ya que ambos están hechos con el mismo conjunto de herramientas.

DCX no tiene la intención de reemplazar las teclas GMK en el catálogo Drop, y la compañía me dice que planea continuar vendiendo teclas GMK en el futuro previsible. Pero después de trabajar con el fabricante alemán durante más de una década, el negocio de Drop se ha desacelerado debido a la cantidad de otras empresas con las que GMK se ha asociado.

Ese es el problema con GMK. Como fabricante independiente, fabrica teclas no solo para Drop, sino también para otros diseñadores y minoristas que desean producir un juego de teclas. La popularidad de GMK significa que los tiempos de espera de 18 meses o más para sus teclas son ahora la norma, lo suficiente como para poner a prueba la paciencia de todos menos de los aficionados más estoicos. Por el contrario, las teclas de DCX deberían poder pasar de la idea al envío final en solo 4 a 6 meses, dice Drop.

El diseño de DCX hereda la mayor parte de lo que a la gente le encanta de las teclas de GMK. Son de doble tiro, hechos de plástico ABS de alta calidad, y el diseño cuadrado debe adaptarse a la mayoría de los teclados mecánicos prefabricados. “No tratábamos de copiarlo uno a uno”, dice Mak, señalando que Drop ha creado más o menos sus modelos 3D desde cero, “pero obviamente buscábamos el mismo tipo de resultados”. Es lo suficientemente similar como para que Drop espere que algunos diseños de teclas GMK se conviertan para usar DCX en el futuro.

Es un diseño que significa que DCX debería parecerle familiar a cualquiera que haya usado un teclado mecánico. Las teclas no son ni muy largas ni especialmente discretas. Son de tamaño mediano y tienen una ligera inclinación entre los lados izquierdo y derecho de cada tecla (también conocida como forma “cilíndrica”, en lugar de teclas “esféricas” más retro).

El diseño de un nuevo perfil de tecla desde cero le dio a Drop la oportunidad de abordar algunas de las molestias de larga data con las teclas de GMK. Mak tiene mucho cuidado de no afirmar que DCX es “mejor” que GMK, pero destaca algunos de los problemas que la gente tiene con los diseños de GMK.

Drop dice que ha pensado mucho en la ubicación y las proporciones de las leyendas de teclas de DCX.
Imagen: Gota

Tomemos como ejemplo las ‘marcas de bebedero’, la pequeña imperfección que queda en la tapa de una tecla donde el plástico fundido fluyó hacia el molde. En las teclas de GMK, estas marcas se pueden encontrar en la parte superior de cada tecla, una pequeña imperfección en un juego de teclas que a menudo cuestan más de $100. Dado el alto precio de los juegos, tal vez no sea sorprendente que los clientes de Drop los vean ocasionalmente como una razón para devolver sus teclas. La solución de Drop con DCX es simple: el utillaje está diseñado para que estas marcas queden ocultas en la parte inferior de cada tecla, donde son completamente invisibles.

¿Otro problema de larga data? Falta de teclas de Comando y Opción específicas de Mac, que ahora incluye DCX. Son palabras en lugar de símbolos (una decisión que, según Mak, es principalmente estilística), pero al menos los usuarios de Apple no tendrán que soportar leyendas claramente destinadas a las máquinas con Windows.

Pero lo más grande que Drop espera que la gente aprecie, incluso si no lo notan específicamente, es la cantidad de pensamiento que pone en cada aspecto del formato de la carta. Las leyendas están alineadas y espaciadas uniformemente, y los símbolos, como el “^” en la tecla 6, están mucho más en proporción con las letras con las que comparten una tecla.

Finalmente, el precio que Drop anunció para DCX significa que ofrece un pequeño descuento de precio sobre GMK. Un juego de teclas GMK en blanco sobre negro, por ejemplo, te costará $110 al momento de escribir, mientras que el kit básico de un juego DCX equivalente tiene un precio regular de $99.

Este es el segundo perfil de tecla que Drop ha fabricado internamente. El primero fue MT3, un diseño de tecla estilizado inventado por el popular diseñador Matteo “Matt3o” Spinelli, que se inspiró directamente en las teclas utilizadas en las terminales de computadora antiguas. Esta vez, Drop decidió desarrollar sus nuevas teclas en secreto, a diferencia de sus teclas MT3 de doble disparo, donde la compañía comenzó a aceptar pedidos anticipados como parte de un proceso de “compra grupal” (el nombre de la comunidad de teclados para un pedido anticipado). estructura similar a un Kickstarter) mucho antes de que algo esté listo para enviarse. Es una decisión que enfureció a muchos en la comunidad ya que las teclas de MT3 comenzaron a sufrir retrasos.

“Creo que la lección más importante que aprendimos de MT3 es calibrar nuestras expectativas”, dice Mak. “Los lanzamos como una recompra grupal en 2018 y le dijimos a la comunidad que tomaría ocho meses… terminamos demorando dos años, unas tres veces más”. El resultado fue un grupo de clientes descontentos que enfrentaron meses de incertidumbre antes de que finalmente llegaran sus teclas.

Un kit básico de teclas DCX estándar cuesta $99.
Imagen: Gota

En comparación con $110 por un kit GMK equivalente.
Imagen: Gota

Pero incluso la decisión de desarrollar DCX a puerta cerrada no ha impedido que el nuevo perfil de tecla genere controversia. Cuando Drop anunció inicialmente el perfil, dijo que planea nombrarlo “MT2” en un esfuerzo por crear una familia de productos en torno al esquema de nombres del perfil MT3. Pero para Matt3o, el diseñador cuyo nombre MT3 apareció y que no participó (ni siquiera tenía conocimiento previo) del diseño de MT2, el nombre le pareció una falta de respeto.

“Con un deslizamiento rápido, Drop usó el éxito de MT3 para crear un producto completamente no relacionado y al llamarlo MT2, también afirman que el nombre de MT no está relacionado conmigo”, escribió el diseñador en una publicación de blog. En un comentario publicado debajo del anuncio de MT2, Drop afirmó que “MT” en el nombre de MT2 “se usó para reconocer las contribuciones de MiTo”, otro popular diseñador de teclas que estuvo “involucrado en el desarrollo y diseño de MT2”.

“Estábamos realmente sorprendidos”, dijo Jeffrey Holove, director de operaciones de Drop, sobre las críticas: “Estábamos tratando de dejar en claro que esto es parte de una familia de productos Drop. DCX tiene un perfil más bajo que MT3, por lo que “MT2″ hizo sentido… dio la casualidad de que el diseñador con el que trabajamos en MT2 tenía una M y una T en su nombre, así que simplemente nos convenía”.

Después de la protesta, repetida por muchos otros en la comunidad de teclados, Drop se apresuró a anunciar un cambio en el nombre del nuevo perfil de teclado, escribiendo en un mensaje que cambiaría el nombre de MT2 a DCX “por respeto a la contribución de Matt3o y nuestro deseo de no diluir la singularidad de MT3 a los ojos de la comunidad”. Matt3o aceptó rápidamente la concesión y sugirió que le gustaría volver a trabajar con Drop en el futuro.

Con un precio de $ 99 por un kit básico básico, es poco probable que las teclas de perfil DCX de Drop sean una puerta de entrada al nicho del mundo de los teclados mecánicos. Pero para aquellos que ya se sienten cómodos gastando el tipo de dinero que demandan actualmente las teclas premium de GMK, tienen el potencial de estar más fácilmente disponibles y un poco más asequibles. ¿Realmente tienen la oportunidad de mejorar la legendaria calidad de GMK?

“Eso es lo que buscamos”, dice Kevin Mak de Drop, antes de agregar rápidamente, “la comunidad decide”.

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