La era de reparar tu propio teléfono ya casi está aquí

Cuando llamé al CEO de iFixit, Kyle Wiens, pensé que estaría celebrando: después de años de luchar por los derechos de reparación, las principales empresas como Google y Samsung acordaron repentinamente proporcionar repuestos para sus teléfonos. No solo eso, firmaron acuerdos con eso vender esas piezas a través de iFixit, además de los manuales de reparación y herramientas de la empresa. También lo hizo Valve.

Pero Wiens dice que aún no ha terminado de hacer tratos. “Hay más por venir”, dice, uno en unos pocos meses. (No, no es Apple). De hecho, Motorola fue el primero en registrarse hace casi cuatro años. Y si Apple se une a ellos de manera significativa para ofrecer repuestos a los consumidores, como prometió hacer a principios de 2022, podría comenzar la era de reparar su propio teléfono. En octubre pasado, los Estados Unidos legalizaron la apertura de muchos dispositivos para su reparación con una excepción a la Ley de derechos de autor del milenio digital. Ahora entran las piezas necesarias.

¿Qué cambió? ¿Estas empresas no estaban luchando con uñas y dientes para mantener el derecho a reparar fuera de la mesa, a veces cerrando las facturas en secreto en el último minuto? Seguro. Pero se aprobará alguna legislación… y una ley francesa en particular podría ser el punto de inflexión.

“Lo que cambia el juego más que cualquier otra cosa es el cuadro de mando de reparabilidad de Francia”, dice Wiens, refiriéndose a una ley de 2021 que exige a las empresas tecnológicas revelar qué tan reparables son sus teléfonos, en una escala de 0,0 a 10, 0, justo al lado de su etiqueta de precio. . Incluso Apple se vio obligado a agregar puntajes de recuperación, pero Wiens me señala este comunicado de prensa de Samsung. Cuando Samsung encargó un estudio para comprobar si las puntuaciones de reparabilidad francesas tenían sentido, no solo encontró útiles las tarjetas de puntuación, sino que descubrió una asombrosa El 80 por ciento de los encuestados estaría dispuesto a renunciar a su marca favorita por un producto con una puntuación más alta.

La puntuación de recuperabilidad se muestra en la parte inferior derecha de la página del producto.
Captura de pantalla: Apple.com

“El cuadro de mando se ha investigado exhaustivamente y funciona”, dice Wiens. “Impulsa el comportamiento, cambia el comportamiento de compra del consumidor”.

Palo, conozca la zanahoria. Wiens vio una oportunidad y obligó a estas empresas a incluir iFixit en el trato.

Nathan Proctor, director de la Campaña por el Derecho a Reparar en el Grupo de Investigación de Interés Público de EE. UU. (US PIRG), todavía cree que el palo se debe principalmente a. “Se siente audaz decir 100 por ciento… pero esto no sucederá a menos que haya una amenaza por parte de la legislación”.

“Estas empresas sabían que estos eran problemas desde hace mucho tiempo, y hasta que organizamos la suficiente influencia para que pareciera inevitable, ninguna de las grandes empresas tenía programas de reparación particularmente buenos y ahora los están anunciando a todos”, señala Proctor. Me llama la atención sobre el hecho de que el Parlamento Europeo acaba de votar 509-3 para pedir a la UE que obligue a los fabricantes a fabricar dispositivos más reparables.

“Creo que hay una creciente conciencia y resignación de que los teléfonos duran más y no hay nada que puedan hacer al respecto”, dice Wiens.

Google también puede tener un incentivo financiero, admite Proctor. “Google es una empresa enorme, enorme, pero vender sus teléfonos Pixel no es una gran parte del mercado, ¿verdad? Parte de la raíz es que pueden hacer algo sobre un problema antimonopolio y antimonopolio muy popular en un área donde están no el jugador dominante.

¿Qué pasa con las razones prácticas por las que las empresas de tecnología han impedido históricamente el derecho a la reparación, las preocupaciones de que los consumidores pinchen accidentalmente sus baterías o rompan sus teléfonos y obligan a empresas como Google o Samsung a manejar más llamadas de soporte? Cuyo dice que son un poco exagerados. Pero también afirma que es por eso que estas empresas eligieron iFixit, porque su sitio web ofrece guías de reparación y herramientas especialmente diseñadas que hacen que las personas tengan menos probabilidades de cometer errores.

Samsung, Google e incluso Valve no necesariamente abren las compuertas a ningún tipo de reparación, eso sí. Wiens dice que iFixit no venderá placas con chips, por lo que si su Pixel está causando el infame problema de bootloop que afectó a muchos teléfonos Nexus, aún necesita que Google lo solucione. †[Boards are] definitivamente es algo a tener en cuenta, pero hay desafíos en la cadena de suministro para hacerlo”, dice.

Google Pixels junto a las herramientas de iFixit.
Imagen: iFixit

Es importante destacar que las partes más comunes deben incluirse en el nuevo caché de partes de iFixit, como las pantallas y baterías oficiales, y iFixit dice que está comprometida a brindar soporte a los teléfonos, incluso si necesita almacenar componentes de “última oportunidad” como fábricas para dejar de fabricarlos. Si bien es difícil predecir cuántos de esos componentes necesitarán, los fabricantes están ayudando a compartir datos con iFixit, como cuántos teléfonos han vendido.

Wiens dice que iFixit ya tiene cientos de miles de piezas en un almacén de terceros y actualmente se está expandiendo como resultado de estos acuerdos. Wiens no dice si las empresas de tecnología subvencionarán las piezas o cuánto pagará, pero iFixit dice que debería comprarlas y venderlas por una tarifa.

Si bien no necesariamente necesita piezas aprobadas oficialmente para cada tipo de reparación, parece que hay algunos beneficios: los kits de reparación de iFixit vienen con el mismo tipo de juntas impermeabilizantes precortadas que Google y Samsung usan para volver a sellar sus propios teléfonos. “Mientras lo hagas bien, consigas el sello completo, entonces volverás a estar bien”, dice Wiens.

Él dice que es algo que probablemente más personas deberían hacer una vez cada dos años, porque el pegamento que los fabricantes usan para impermeabilizar sus dispositivos se desgasta con el tiempo. “Haces tu primera prueba en la ducha y estás contento con ella, eso no significa que aún funcione en la ducha tres meses después”, agrega.

Independientemente de si estas empresas son impulsadas o dirigidas, el resultado podría ser el mismo: una era en la que su teléfono obsoleto y lo suficientemente bueno puede seguir siendo lo suficientemente bueno durante mucho más tiempo de lo que sería de otra manera. Los políticos, los gobiernos, los reguladores, los accionistas y los grupos de interés como el PIRG de EE. UU. ejercen presión y también pueden brindar oportunidades.

“Si el mercado cambiara y la gente se quedara con los teléfonos por mucho más tiempo… eventualmente las compañías cambiarían y encontrarían una manera de ganar más dinero en ese entorno, ¿no?” dice Proctor, sugiriendo que un teléfono que dure podría ser otra forma de mantener a los clientes. “Simplemente me alienta que esos incentivos ahora estén un poco más alineados con lo que es mejor para las personas en el planeta”.

Espero que las empresas de tecnología continúen resistiéndose al derecho a reparar de alguna manera, incluso si pretenden aceptarlo. (Hemos visto eso de Apple antes, y Apple no respondió a una solicitud de comentarios sobre su Programa de reparación de autoservicio esta semana). Hay muchas formas en que las empresas pueden perder el tiempo, como pedir demasiadas piezas o tirar advertencias sobre — para su crédito, Apple parece estar descubriendo.

Y, por supuesto, lo seguirán tentando a actualizar rápidamente a nuevos teléfonos, como la forma en que los operadores recuperaron el año pasado el modelo de subsidio para impulsar las ventas mientras la sociedad todavía estaba sentada en casa, y cómo Apple supuestamente quiere vender el iPhone como un servicio de suscripción ahora.

Pero parece que cuando la batería de mi iPhone mini está agotada y no hay un nuevo mini para reemplazarlo, puedo cambiar la batería yo mismo. ¿Y si no? Podría tomar una pista y cambiar a un nuevo Pixel reparable.

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