Intel viene antes que Nvidia y AMD, y eso es una buena noticia para ti

El gigante de chips Intel (INTC) está incendiando a sus rivales Nvidia (NVDA) y AMD (AMD) con el lanzamiento de los chips gráficos Arc de la compañía. Y podría poner patas arriba la industria de los chips gráficos, sin mencionar ayudar a los consumidores como usted y como yo.

Intel ha estado probando sus gráficos Arc desde 2021 como una alternativa a las ofertas de Nvidia y AMD para clientes que buscan capacidades gráficas sólidas tanto para juegos como para creación de contenido.

La compañía eventualmente lanzará una gama de chips y tarjetas Arc, con Arc 3 sirviendo como la primera andanada en la batalla de Intel para robar participación de mercado en el mercado masivo de juegos de PC de Nvidia y AMD. Y eso podría beneficiar a los consumidores en un momento en que la escasez mundial de chips ha elevado los precios de las tarjetas gráficas cada vez más.

Tiene sentido que Intel se sumerja de lleno en el mercado de los juegos. Según NPD Group, las ventas de hardware para PC en EE. UU. crecieron un 25 % hasta los 5740 millones de dólares para 2021. Y los juegos no llegarán a ninguna parte en el corto plazo.

Según NewZoo, las ventas globales de juegos alcanzarán los 218.800 millones de dólares para 2024. Los juegos de PC representaron alrededor del 20 % de las ventas de juegos en 2021, por lo que tiene sentido que Intel se sume a la categoría.

¿Necesita más pruebas? No busque más allá del informe de ingresos de Nvidia de 2021. Durante todo el año, la división de juegos de Nvidia generó $ 12,5 mil millones de ingresos totales de $ 26,9 mil millones. Eso es más de $ 10.6 mil millones en ingresos de las operaciones del centro de datos de Nvidia.

En otras palabras, si bien el precio de las acciones de Nvidia refleja las esperanzas de los inversores sobre el futuro del negocio de centros de datos de la compañía, aún obtiene la mayor parte de su dinero del hardware para juegos.

El nuevo chip Arc 3 de Intel pondrá a Intel en competencia directa con Nvidia y AMD.  (Imagen: Intel)

El nuevo chip Arc 3 de Intel pondrá a Intel en competencia directa con Nvidia y AMD. (Imagen: Intel)

Y ahí es donde los chips Arc discretos de Intel resultan útiles. Mire, Intel actualmente ofrece lo que se conoce como sus aceleradores de gráficos integrados Iris. Los aceleradores integrados funcionan con la CPU y la RAM de una computadora portátil para potenciar los gráficos en la pantalla. Y si bien eso está bien si está navegando por la web o transmitiendo películas, es mejor dejar los juegos en manos de chips discretos.

Esto se debe a que los chips de gráficos discretos se basan en sus propias unidades de procesamiento de gráficos (GPU) y RAM, lo que significa que pueden ejecutar juegos que de otro modo ahogarían un sistema con gráficos integrados.

Eso no quiere decir que el chip Arc 3 de Intel aplastará a los chips de Nvidia, ni mucho menos. Después de todo, este es el chip básico de Intel. Entonces, si bien puede jugar los juegos más recientes, no puede llevar la configuración de gráficos al nivel más alto.

Además, ni siquiera sabemos cómo se compara el chip Arc de Intel con los chips discretos básicos de Nvidia o AMD. Eso es porque Intel solo nos ha dado un vistazo de cómo su chip Arc 3 se compara con su acelerador Iris integrado.

Por supuesto, Arc 3 supera con creces a Iris, pero eso no es decir mucho. Como jugador, estoy más interesado en cómo Arc 3 se compara con el chip de computadora portátil RTX 3050 de Nvidia o Radeon RX 6500M de AMD. Probablemente veremos esas comparaciones cuando las computadoras portátiles Arc 3 lleguen al mercado.

Intel se está preparando para el futuro

Por supuesto, la verdadera diversión comienza cuando Intel muestra sus chips Arc 5 y Arc 7 este verano. Esos chips, a diferencia del Arc 3, están diseñados específicamente para lo que Intel denomina “juegos avanzados” y “juegos de alto rendimiento”. Básicamente, si espera obtener un rendimiento gráfico realmente impresionante de sus juegos, querrá poner su dinero en una máquina con un Arc 5. Y si desea aprovechar al máximo los gráficos de sus juegos, puede optar por el Arc 7.

La mayor prueba de Intel, sin embargo, vendrá cuando presente sus tarjetas gráficas de escritorio este año. Pero no establezca sus expectativas demasiado altas todavía. La compañía ya ha anunciado que las tarjetas de escritorio de primera generación no cumplirán con las expectativas de rendimiento de las propias tarjetas de Nvidia y AMD.

Intel pronto lanzará sus chips para portátiles Arc 5 y Arc 7, seguidos de su tarjeta de escritorio Arc.  (Imagen: Intel)

Intel pronto lanzará sus chips para portátiles Arc 5 y Arc 7, seguidos de su tarjeta de escritorio Arc. (Imagen: Intel)

Es probable que eso suceda cuando Intel lance sus chips y tarjetas gráficas de tercera generación. Con nombre en código Celestial, estos chips y tarjetas están diseñados para lo que la compañía llama ultra entusiastas. Que, si te soy sincero, alguien es como yo.

Si todo sale según lo planeado para Intel, para entonces la compañía tendrá el tipo de conocimientos gráficos para emerger como una verdadera opción de gráficos de terceros para consumidores y creadores por igual. Y dado que los precios de las tarjetas gráficas ya se están disparando gracias a la escasez mundial de chips y los criptomineros se apoderan de ellos una vez que llegan al mercado, es probable que los consumidores reciban una tercera opción con los brazos abiertos. Especialmente si hace que comprar una tarjeta sea más fácil y económico.

Dicho esto, Intel se tomará un tiempo para ganarse a los jugadores. Nvidia y AMD tienen grupos de usuarios increíblemente leales. Y cuando se trata de la tecnología que impulsa una plataforma de juegos, los jugadores quieren algo que sepan que funcionará.

Pero si los chips y las tarjetas de Intel pueden igualar lo que Nvidia y AMD tienen para ofrecer, podría convertirse en un fabricante de chips gráficos de terceros viable y, potencialmente, suplantar a esas empresas como el rey de las tarjetas gráficas.

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