Informe de cohetes: Falcon 9 dice Aloha a Hawai, ¿Blue Origin para abandonar el barco?

Un cohete Falcon 9 lanzó la misión NROL-85 el 17 de abril.
agrandar Un cohete Falcon 9 lanzó la misión NROL-85 el 17 de abril.

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¡Bienvenido a la edición 4.40 del Rocket Report! Están sucediendo muchas cosas en el espacio esta semana, pero probablemente estoy más entusiasmado con el intento de Rocket Lab de capturar la primera etapa de su cohete Electron en el aire. Este lanzamiento (¿y captura?) no tendrá lugar hasta las 10:35 p. m. UTC (6:35 p. m. EDT, 3:35 p. m. PDT) el sábado 23 de abril.

Como siempre, damos la bienvenida a los envíos de los lectores y, si no quiere perderse ningún problema, regístrese utilizando el cuadro a continuación (el formulario no aparecerá en las versiones del sitio compatibles con AMP). Cada informe incluye información sobre cohetes pequeños, medianos y pesados, así como un vistazo rápido a los próximos tres lanzamientos en el calendario.

Rocket Lab firma un acuerdo de lanzamiento múltiple con HawkEye 360† La compañía de satélites con sede en Virginia HawkEye 360 ​​​​ha firmado un contrato con Rocket Lab para tres lanzamientos de Electron para lanzar 15 satélites a la órbita terrestre baja para 2024. La primera de las tres misiones es la misión Electron inaugural de Rocket Lab desde el Complejo de Lanzamiento 2 en Wallops Island, Virginia. Este primer vuelo no se lanzará hasta diciembre de 2022, dijo Rocket Lab.

2022 ser o no ser … Rocket Lab desplegará primero tres satélites HawkEye 360 ​​​​como parte de una misión de viaje compartido, seguidos de seis satélites cada uno en dos lanzamientos especiales de Electron. Soy un poco escéptico sobre la fecha de lanzamiento de 2022 para la primera misión, ya que una buena regla general para los lanzamientos es que si estás en la primera mitad de un año y una empresa afirma que está planeando un lanzamiento para el cuarto trimestre del mismo año, probablemente se deslizará en el próximo año. Esperemos que Rocket Lab demuestre que estoy equivocado. (presentado por Ken de Bin)

Funcionarios de Georgia buscan financiación privada para puerto espacial† El condado de Camden continúa con los planes para un puerto espacial a pesar del referéndum público del mes pasado que rechazó abrumadoramente la compra de la propiedad por parte del condado para la instalación, informa The Current. A principios de este mes, tres ejecutivos de Spearhead Capital Advisers le dieron a la Comisión del Condado sus planes, en términos muy generales, para recaudar fondos para una asociación público-privada en Camden. La instalación estará ubicada en un humedal de 400 acres a unas pocas millas al oeste de Cumberland Island.

¿Atardecer para la autoridad del puerto espacial? … El condado de Camden ha gastado más de $11 millones hasta ahora para recibir una licencia de lanzamiento del operador del sitio de la Administración Federal de Aviación (FAA) en diciembre. Los inversionistas privados financiarían la infraestructura, y tanto la provincia como los inversionistas privados recuperarían los costos y, en última instancia, se beneficiarían de las tarifas para usar el puerto espacial. No se han nombrado empresas potenciales de lanzamiento de inquilinos. Mientras tanto, un legislador estatal presentó un proyecto de ley para terminar la autoridad del puerto espacial de la provincia. Al explicar la legislación, el representante estatal dijo que se debe respetar el voto del público en contra del puerto espacial. (enviado por zapman987)

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La Fuerza Espacial planea un lanzamiento “receptivo” en 2023† Como parte del presupuesto de defensa del año fiscal 2022, el Congreso ha agregado $50 millones para que el Departamento de Defensa de EE. UU. utilice mejor los servicios de lanzamiento comercial durante el conflicto; esto ayudaría al gobierno a reemplazar los satélites dañados o desplegar rápidamente otros nuevos. Esta semana, la Fuerza Espacial de EE. UU. dijo que planea realizar una demostración de “espacio receptivo” en 2023, donde las compañías de lanzamiento privadas serán desafiadas a desplegar satélites con poca antelación, informa Space News.

¿Quién entregará? … El crédito de $50 millones para un lanzamiento con respuesta táctica financiará una demostración no solo de los vehículos de lanzamiento, sino también de las capacidades para integrar rápidamente las cargas útiles. Empresas como Virgin Orbit han presionado activamente para obtener fondos para este programa, que impulsaría a los pequeños proveedores de servicios de lanzamiento que no necesitan instalaciones de lanzamiento convencionales, alegando que pueden responder en días u horas.

OneWeb llega a un acuerdo de lanzamiento con India† En un breve comunicado de prensa, OneWeb dijo que firmó un “contrato histórico” con la agencia espacial india ISRO para ayudar a entregar la constelación de satélites de banda ancha de primera generación de OneWeb. Aparte del primer lanzamiento que tendrá lugar más adelante en 2022 desde el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, el lanzamiento ofreció pocos detalles. Dado que el acuerdo de lanzamiento con Rusia fracasó a raíz de la guerra en Ucrania, OneWeb también ha dicho que está trabajando con SpaceX para reemplazar seis lanzamientos de Soyuz.

Todo es GSLV para mí … reportero espacial con sede en Europa Peter B. de Selding dijo: el acuerdo cubre dos lanzamientos, al menos uno de los cuales se realizará en el vehículo de lanzamiento geosincrónico (GSLV) de la India. Como era de esperar, OneWeb se asociaría con India para lanzamientos espaciales, ya que el conglomerado indio Bharti Global tiene la mayor participación en OneWeb. La verdadera pregunta es qué tipo de cadencia puede lograr India con el GSLV, que no se ha lanzado con éxito desde 2019 y ha tenido problemas para superar los problemas con su etapa superior criogénica después de una falla en 2021. (presentado por EllPeaTea y Ken the Bin)

SpaceX encabeza la lista de ascensores en el primer trimestre de 2022† BryceTech publicó su informe Q1 2022 que examina los lanzamientos de cohetes y el despliegue de satélites. Como era de esperar, la compañía descubrió que SpaceX encabezó las listas con 11 cohetes lanzados, con un total de 502 naves espaciales. En todas estas naves espaciales, el upmas puesto en órbita por SpaceX fue de 115,9 toneladas métricas; el resto del mundo colectivamente no pudo lanzar la mitad de ellos, señala Payload.

Continúa la tendencia hacia los satélites comerciales …De las 624 naves espaciales lanzadas en el primer trimestre de 2022, el 88 por ciento son propiedad y están operadas por empresas comerciales. (La mayoría de estos son, por supuesto, los satélites Starlink de SpaceX). Esta tendencia continúa, identificada por BryceTech en el tercer y cuarto trimestre de 2021. En esos trimestres, el 82 por ciento y el 78 por ciento de todas las naves espaciales lanzadas eran propiedad de empresas comerciales y estaban operadas por ellas. Es casi seguro que esto continuará a medida que se lancen más satélites OneWeb y Project Kuiper. (presentado por Ken de Bin)

Falcon 9 da espectáculo sobre Hawái† El domingo por la mañana, hora local, 17 de abril, un cohete Falcon 9 despegó de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California con la carga útil clasificada NROL-85 para la Oficina Nacional de Reconocimiento. Debido a la naturaleza secreta del lanzamiento, el webcast de SpaceX finalizó poco después del lanzamiento. Pero los observadores en Hawái obtuvieron una vista espectacular del partido de vuelta unas horas después del lanzamiento.

La segunda etapa hace un barril “nroll” … El telescopio Subaru en la cima de Mauna Kea capturó un vórtice volador en las primeras horas de la mañana del sábado, informa Live Science. Realmente, el video es bastante espectacular. Esta es claramente la segunda etapa del reingreso del Falcon 9 a la atmósfera de la Tierra, girando y liberando el propulsor adicional en sus tanques de combustible. Tales fenómenos se han visto antes, pero esta es una de las mejores vistas que he visto. (presentado por Ken de Bin)

Cohete SLS regresa a VAB para reparación† El sábado por la noche, la NASA dijo que haría rodar el gran cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) desde la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy hasta el Edificio de Ensamblaje de Vehículos (VAB) en los próximos días. Esto marca un paso notable hacia atrás para el programa, que desde el 1 de abril ha intentado completar una prueba de “ensayo de vestimenta húmeda”, que implica cargar combustible el misil y llevarlo dentro de los 10 segundos posteriores al lanzamiento, informó Ars. Cada uno de los tres intentos de reabastecimiento de combustible fracasó por uno o más problemas técnicos con el cohete, la torre de lanzamiento móvil o los sistemas terrestres que entregan propulsores y gases. En el intento más reciente, el jueves 14 de abril, la NASA logró cargar el 49 por ciento del tanque de combustible de oxígeno líquido en el núcleo y el 5 por ciento del tanque de hidrógeno líquido.

¿Verano deslizándose hacia el lanzamiento de otoño? …NASA y sus contratistas utilizarán las próximas semanas para abordar los problemas planteados durante las pruebas del tanque. Por ejemplo, el proveedor de sistemas de nitrógeno gaseoso Air Liquide mejorará sus capacidades. La NASA también reemplazará una válvula de retención defectuosa en la etapa superior del cohete y reparará una fuga en el “umbilical del mástil de servicio de cola” de la torre de lanzamiento móvil, una estructura de 10 pies de altura que suministra propulsor y líneas eléctricas al cohete en el camino. . En una conferencia de prensa el lunes, los funcionarios de la NASA se negaron a establecer un cronograma de cuánto tiempo estará el cohete en el VAB, diciendo que serían al menos “semanas”. Un lanzamiento en agosto ahora parece poco probable.

Lo siento, mamá, Blue Origin no puede usar ‘Jacklyn’. En diciembre de 2020, Jeff Bezos, el fundador de Blue Origin, visitó Pensacola, Florida, para cambiar el nombre de un gran barco de recuperación de misiles “Jacklyn” en honor a su madre. “El partido de ida de New Glenn volverá a casa en Jacklyn después de cada vuelo”, escribió Bezos en su cuenta de Instagram. “No podría decirse mejor: mamá siempre nos ha dado el mejor lugar y el mejor corazón para volver a casa”. Un año y medio después, Blue Origin parece estar reconsiderando esa posibilidad, informa el Pensacola News Journal.

Volver a casa puede ser demasiado caro … El antiguo carguero de 600 pies ha estado atracado en el puerto de Pensacola desde 2018 y está en proceso de renovación para servir como plataforma de aterrizaje para la primera fase de New Glenn. Un portavoz de Blue Origin le dice a la publicación que aún no se ha tomado una decisión final. La compañía está analizando “varias opciones” para embarcaciones de salvamento que ofrezcan las mejores posibilidades de éxito de la misión y, al mismo tiempo, sean seguras y rentables, dijo el portavoz. Parece poco probable que Blue Origin regrese a los aterrizajes en tierra; parece que Blue Origin, en cambio, está buscando una opción más económica que el masivo “Jacklyn” para las reparaciones. (presentado por Ken de Bin)

La NASA completa el “artículo de prueba” de la fase superior. La agencia espacial dijo el martes que completó la producción de un buque tanque de hidrógeno que se probará como un elemento de confianza de soldadura para la nueva etapa superior del Sistema de Lanzamiento Espacial. Esta “Etapa superior de exploración” más potente se utilizará a finales de esta década para lanzamientos que comiencen con la misión Artemis IV. Esta etapa superior tendrá la capacidad de enviar tanto la nave espacial Orion como la carga en órbita alrededor de la luna al mismo tiempo.

No hay prisa … Boeing tiene el contrato principal para desarrollar la etapa superior, y probablemente será lucrativo, ya que la NASA lo otorgó en términos de “costo más”. Aunque Artemis III, el primer aterrizaje tripulado, está nominalmente programado para 2025, es casi seguro que se retrasará hasta 2026, 2027 o incluso más tarde debido a varios problemas de desarrollo. Esto significa que es probable que Boeing pueda extender el contrato de desarrollo de Exploration Upper Stage, que utiliza el motor RL-10, durante casi una década.

Próximos tres lanzamientos

23 de abril: electrón | Ida y vuelta | Península de Mahia, Nueva Zelanda | 22:35 UTC

26 de abril: Halcón 9 | Tripulación-4 | Centro Espacial Kennedy, Florida | 08:15 GMT

27 de abril: Angara 1.2 | Misión MKA-R | Cosmódromo de Plesetsk, Rusia | Estar determinado

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