Hoe een top ‘World of Warcraft’-gilde zijn breekpunt bereikte

Wat betekent het om op het toppunt van te zijn World of Warcraft? Er zijn verschillende markeringen van succes binnen de meest populaire Massively Multiplayer Online Role-Playing Game (MMORPG) ter wereld. Een speler zou de beste kunnen zijn in speler-tegen-speler-gevechten, zoals beoordeeld aan de hand van de reguliere toernooien die worden georganiseerd door Blizzard, de ontwikkelaar van het spel. Ze zouden ook een van de beste theoriemakers ter wereld kunnen zijn, wat inhoudt dat ze in de systemen van de game duiken om de prestaties te optimaliseren en hun bevindingen vervolgens delen met geïnteresseerde partijen. Maar misschien wel het meest bekend zijn de spelers aan de top van de Race to World First.

Zoals eerder op deze website beschreven, is de Race to World First een evenement dat door de gemeenschap wordt georganiseerd en dat elke keer plaatsvindt als er een nieuwe inhoud wordt uitgebracht in Wauw. Bij elke grote patch voegt Blizzard een nieuwe raid toe: een kerker voor 20 spelers met de moeilijkste bazen in het spel, thematisch verbonden met de verhaallijn van de patch. Zodra een van deze nieuwe kerkers het spel betreedt, begint een reeks spelersgilden van het hoogste niveau aan een non-stop race om de eerste groep spelers te worden die de kerker voltooit. De meest recente van deze releases kwam op 22 februari, toen patch 9.2, genaamd “Eternity’s End”, uitkwam met Sepulcher of the First Ones, een kerker van 11 gevechten die culmineerde in het verslaan van The Jailer, the Big Bad of the Schaduwlanden uitbreiding.

Terwijl een bepaalde subset van spelers gewoon wilde zien hoe de kronkelige en vaak verguisde verhaallijn van de Shadowlands zou eindigen, en anderen, zoals mijn eigen gilde, zich voorbereidden op maandenlang langzame progressie in hun eigen tempo, die op het hoogtepunt van de game kwam in deze nieuwe patch en was voorbereid om deel te nemen aan wat de meest slopende Race to World First zou blijken te zijn sinds het evenement een algemeen erkend en veel bekeken fenomeen werd.

De meeste Race to World First-evenementen duren maximaal twee weken. Ter referentie, de laatste, in het Sanctum of Domination, eindigde na slechts zeven dagen. Het graf duurde echter 18 dagen om volledig te wissen nadat alles was gezegd en gedaan, omdat gilden tegen een verscheidenheid aan wegversperringen aanliepen die de racelengte voorbij elke redelijke voorspelling duwden.

Een van die gilden was de nieuw hernoemde Liquid, die onder de vlag van Limit als tweede eindigde in de laatste race. Het gilde sloot zich aan bij Team Liquid, een van de grootste e-sportorganisaties ter wereld, en dompelde zich onder in Wauw voor de eerste keer – tussen races. Daar kwamen ook verwachtingen bij: Liquid is een herkenbare naam in videogames, en de verwachting was dat met de steun van zo’n grote organisatie de spelers in de beste positie zouden worden gebracht om de kroon terug te nemen van de Europese guild Echo.

Hoewel Liquid de race in vuur en vlam begon en de eerste moorden ter wereld oppakte op zeven van de eerste acht bazen, liep het gilde rond dag 10 tegen de bakstenen muur van uitputting aan. Gecombineerd met uitstekend spel van Echo, hun grootste rivalen, leidde de uitputting tot naar Liquid die de ongekende beslissing nam om te stoppen met spelen op dag 18, slechts enkele minuten voordat Echo de race won.

De beslissing om te stoppen zo dicht bij het einde van de race was er een die niet was gezien door een topgilde in een race zolang het evenement bestaat. Er waren veel factoren, sommige voor de hand liggend voor kijkers en sommige die achter de schermen plaatsvonden, die hebben bijgedragen aan de beslissing, een die ertoe leidde dat Liquid tot nu toe van de eerste en tweede plaats in Schaduwlanden naar de vijfde plaats in het Graf. Ik sprak met Royce “Bubbadub” Newcomb, de hoofdanalist van Liquid, om erachter te komen wat er precies is gebeurd en wat deze race zo anders maakte dan de vorige.

Deze races zouden waanzinnige sprints naar de finish moeten zijn, waarbij gilden strijden om gedurende een korte periode op maximale prestatieniveaus te spelen. De Sepulcher of the First Ones-editie veranderde echter in een marathon en het blijkt dat de meeste spelers, op elk niveau van het spel, niet gebouwd zijn om bijna drie weken lang urenlang te spelen.

Ik heb het gevoel dat mensen die niet zo op de race zijn afgestemd, niets weten over de ondersteuningssystemen achter de spelers in de eigenlijke raid. Wat is jouw rol als analist voor Liquid in de race?

Het is onze taak om ervoor te zorgen dat de raiders gewoon hun raid kunnen laten zien en hun best kunnen doen. Voordat de race begon, probeerden we een heleboel informatie te verspreiden over de bazen die we kenden uit het testen. Blizzard deed dit op dit niveau waar de laatste drie bazen helemaal niet werden getoond tijdens het testen. Bij de eerste acht waren we echter in staat om veel ideeën op te doen en ook al die ideeën met de raiders te delen, om er zeker van te zijn dat we een goed plan hadden. Bovendien, elke keer dat een speler heeft een vraag, iets wat ze nodig hebben terwijl ze de baas zijn, daar hebben we ons voor beschikbaar gesteld.

Hoe bereid je je voor op een Race to World First? Met name met de herintroductie van tier-sets deze keer, die enorme powerboosts waren.

Dus de belangrijkste vraag was: hoe zorgen we ervoor dat we zoveel mogelijk niveaussets voor mensen krijgen? [Ed. note: Tier sets are a group of items that give you big power boosts when you collect two and four; for some classes, those boosts added up to around 30 percent damage, a huge number.] als mogelijk? Blizzard was zo vriendelijk om alle informatie te delen over hoe de items van tevoren zijn gevallen. Het gaf ons genoeg tijd om te brainstormen en ervoor te zorgen dat we deden wat het beste en meest efficiënt was.

We hebben eigenlijk een systeem gemaakt om mensen een stukje van de rij te krijgen van de latere bazen, zoals Rygelon en Lords of Dread, toen de overval begon. En dan, ik weet zeker dat je de enorme hoeveelheid splitsingen hebt opgemerkt die tijdens de race moesten gebeuren – twee tot drie keer wat er ooit in eerdere races is gebeurd. En ik denk dat daar deze keer echt veel aandacht op lag. Gewoon splitsingen opzetten, ervoor zorgen dat de overvallers gewoon in de splitsing konden komen, er niet echt over nadenken, en gewoon de baas keer op keer doden.

Laten we het hebben over splitsingen. [Ed. note: Splits are when guilds bring in viewers who can trade certain items in order to funnel them to specific raiders; with how WoW’s loot system works, you can trade a piece if you already have it at the same or higher level. It’s very complicated and dumb, for the most part.] Hadden jij en het gilde liever Master Loot als optie gehad, zodat je buit kon toewijzen aan iedereen in de raid, wat er ook gebeurde?

Ik denk dat het algemene antwoord op deze vraag ja zal zijn. Met splitsingen vind ik het echter een interessante dynamiek omdat er veel mensen bij de race worden betrokken die normaal geen deel uitmaken van de race, toch? Zoals ik denk dat er meer dan duizend mensen bij betrokken waren, die ons alleen maar hielpen in de race, die gewoon naar de splitsingen kwamen.

Dus ik denk dat het punt dat ik probeer te maken is om veel mensen erbij te betrekken, eigenlijk goede publiciteit voor de race is. Ik denk echter niet dat het goed voelt om een ​​heleboel splits te doen, en ik denk dat master loot zeker zou helpen in dat aspect.

Hoe lang voor de race begon je met het voorbereiden van verschillende personages voor de raid? Ik kan me voorstellen dat het moeilijk moet zijn om de balans te vinden met zoveel variabelen die nog moeten worden beslist voordat de race zelfs maar begint.

De hoeveelheid innovatie en creativiteit die je voor je klas hebt, kan er echt veel toe doen. Dus we zeiden: “We gaan in de gaten houden wat goed is en dan kan Blizzard op elk moment van balans veranderen en van gedachten veranderen.” Je weet niet welke klassen gebufferd en nerfed worden. Het gaat er dus om opties open te houden, maar ook om ervoor te zorgen dat je voldoende dekking hebt tussen al je spelers om dekking te hebben voor elke baas.

Hoeveel personages heeft iedereen voorbereid op de raid?

Dit niveau was meer dan ooit tevoren. Ik denk dat de meeste mensen drie karakters klaar hadden om te gaan. Veel ervan kwam door de manier waarop het niveau zakte en hoe we de stukken moesten verwerven in die eerste week. Dus het was waarschijnlijk ongeveer 80, 90 tekens voor 30 personen.

Schakelen, dit was het eerste live-evenement waar iedereen persoonlijk aanwezig was vanwege COVID-19. Hoe veranderde dat zowel de voorbereidingen als het moment-tot-moment overvallen? Ik weet dat het later een probleem werd, maar in het begin leek het alsof jullie erg blij waren om allemaal op dezelfde plek te zijn en daar alles geregeld te hebben.

Ja, het is heel fijn om gewoon iedereen te kunnen zien. Ik denk dat als de race niet maar voortduurde, vluchten moest uitstellen en alle negatieve dingen die gepaard gaan met het lange verblijf in Boston, ik denk dat het buitengewoon gunstig zou zijn geweest. Ik was in staat om heel snel met de raid-leiders te communiceren tussen pulls of pauzes door. Terwijl als ik thuis was, ze niet naar hun telefoons zouden kijken en niet zouden reageren op onenigheidsberichten, dat soort dingen. Ze gaan proberen te ontspannen en praten over strategie tijdens pauzes. Ik zou zeggen dat het in het begin veel hielp, en dan wanneer vermoeidheid en alleen het mentale aspect van te lang bij een evenement zijn en constant vluchten moeten vertragen en niet weten wanneer het eindigt. Er gingen wat memes rond waar het is, oh, we gaan worden hier voor altijd soort ding. Omdat het belachelijk was.

Hoe zag een dag op het evenement er voor jullie uit? Hoe lang duurde de overval per dag?

We zouden proberen om 11:00 uur te beginnen, wat betekende dat iedereen op zijn stoel zat in de voicechat. We zouden rond 14.30 uur pauzeren voor de lunch. We zouden 30 minuten nemen voor de lunch, 40 minuten voor het avondeten. En dan een paar pauzes nemen na het eten als de jongens vermoeider waren. En dat was zo’n beetje onze hele dag.

Ik zou zeggen dat onze slechtste pogingen over het algemeen aan het einde van de nacht zijn. We hebben een paar verschillende dingen geprobeerd, omdat we merkten dat onze trekkracht na het eten slecht was en het was alsof we misschien een uur zouden gaan, een pauze van 10 minuten zouden nemen. Als pogingen slecht zijn, stop dan gewoon een paar minuten en reset en kom dan terug.

We zouden stoppen om 1:00 uur, misschien 2:00 uur, afhankelijk van hoe dicht we bij een moord waren.

Hoe is de beslissing genomen om voor het einde van de race te stoppen?

Ik zou zeggen dat we het de eerste twee dagen goed deden op The Jailer. Man, die baas hield het zo lang vol, maar eigenlijk boekten we de eerste paar dagen consistente progressie. En toen was het vanaf de derde dag heel duidelijk, we maakten helemaal geen progressie. En het is als, oké, dus misschien gaan we slapen, worden we wakker en spelen we beter. Maar toen duidelijk werd dat we gewoon met ons hoofd tegen de baas aan het vechten waren en al heel lang geen nieuw record meer zagen … Ik denk dat het naast mentale vermoeidheid ook echt de spelers individueel zal bereiken.

Ik denk dat in een normale race mentale gezondheid al een punt van zorg is, want je gaat twee, drie weken lang 16 uur per dag door, als je Heroic Week ook meetelt. We hebben besloten, oké, dus Echo gaat de baas hier binnenkort vermoorden omdat ze vooruitgang blijven boeken en wij niet. We begrijpen dat we op dit moment niet de wereldprimeur zullen worden, omdat ik denk dat Echo de laatste fase had gezien en de baas onder de drie procent had gebracht, en we boeken helemaal geen vooruitgang.

Ik denk dat we ervoor moeten zorgen dat we eindigen met een opmerking dat we hier niet alleen zijn om bazen te vermoorden. We proberen ook te genieten van onze tijd. Op dat moment waren we in wezen een hele maand bij het evenement, wat een week langer is dan elke prognose die we hadden. Ik weet dat mensen heel graag naar huis wilden. We wilden er zeker van zijn dat we ze terug naar huis konden krijgen en ons dan gewoon konden settelen en doorgaan met het aantrekken van de baas en hem vermoorden als we eenmaal thuis waren. Ik denk dat dat een beetje ons denkproces erachter was. En die mentale reset heeft zeker geholpen.

Waren er zorgen dat je niet tweede zou worden? [Liquid eventually finished fifth in the race.]

Wat betreft de interne discussies, ik denk niet dat het zo’n groot probleem was in de zin van: oh, we zouden tweede kunnen worden als we bij het evenement bleven en onszelf dwongen om dit te doen. We brachten in feite twee dagen door en boekten geen vooruitgang op de baas. We zouden twee extra dagen moeten blijven en we zouden tweede kunnen worden, of we konden gewoon naar huis gaan. Als we tweede worden, worden we tweede.

Met een evenement dat zo lang duurt, zijn de accommodaties niet ingesteld voor de maand. Van hotel moeten wisselen, de catering is pas voor een maand… er wordt van alles geregeld en dat kan je niet zomaar voor altijd verlengen. We moeten alleen mensen in een positie hebben waarin ze hun best kunnen doen, en we hadden niet het gevoel dat het de moeite waard was om op de locatie te blijven om dat te doen vanwege alle extra externe factoren die vriendelijk waren van opduiken. Dus de tweede plaats was niet echt een grote zorg. Ik denk wel dat het wat uitmaakt, maar het is minder dan wereldprimeur. Ik weet dat we vijfde zijn geworden, dus dat was balen, maar daar kan ik niets aan veranderen.

Leave a Comment