Habitat voor de mensheid: hoe een klassieke MMO een tweede leven kreeg

Habitat‘s werelds eerste MMO ontwikkeld voor de Commodore 64 personal computer, ging offline in 1992. Het kwam in 2017 weer online door de inspanningen van MADE, het Museum of Art and Digital Entertainment.

MADE, opgericht door Alex Handy in 2011, wil “het behoud van videogames legitimeren als zowel een historisch als artistiek medium in de context van onze tijd.” Met dat doel verzamelde MADE een verzameling werkende videogameconsoles en een bibliotheek met oude games die klanten kunnen spelen.

“We doen tentoonstellingen, we doen conserveringsactiviteiten om oude systemen, oude code en oude games te behouden”, vertelde Alex Handy aan De rand via Zoomen.

Maar wat is er precies betrokken bij het terugbrengen van een MMO uit de dood? Een gulle donatie, veel geluk en een absurde hoeveelheid lef.

Een royale donatie

Habitat was een online wereld die meer dan 15.000 gebruikers kon ondersteunen die bedrijven konden runnen, games konden spelen, mysteries konden oplossen, religies konden vinden of gewoon konden rondhangen. Uitgebracht in 1986, Habitat dateert van vóór de wil van Ultima Online en EverQuest (de games waar veel mensen aan denken als ze denken aan “de eerste MMO”) met meer dan een decennium.

Toen online communities uit de premoderne internetsoep van de late jaren ’70 en ’80 voortkwamen, volgden snel games die deze gemeenschappen samen konden spelen. MUD’s, of kerkers voor meerdere gebruikers, waren de eerste online multiplayer-games en waren volledig op tekst gebaseerd. Habitat werd geïnspireerd door MUD’s en ging nog een stap verder met het concept van een gedeelde online gaming-ruimte.

“MUD’s waren een ding,” zei Handy. “Maar het idee van een grafische wereld waar je omheen kon lopen die statisch was en interactie had met andere mensen erin, was een nieuw concept.”

Ontwikkeld door Lucasarts met de talenten van videogamepioniers Chip Morningstar en Randy Farmer, Habitat draaide op de Commodore 64 personal computer en verbond spelers online via Quantum Link, de voorloper van de America Online internetservice. Habitat gelanceerd in bèta van 1986 tot 1988. Budgetoverwegingen dwongen Lucasarts om functies te snoeien voor een rebranding in 1988 als Club Caribe, die duurde tot het einde in de vroege jaren ’90.

Club Caribe was ergens tussen ’91 en ’92 zonsondergang,’ zei Handy. “Maar het IP-adres werd rond die tijd verkocht aan Fujitsu en ze hebben het geporteerd naar allerlei andere platforms en servers. Habitat 2staat bijvoorbeeld op de Sega Saturn Japan.”

Handy en zijn cohorten bij MADE waren niet specifiek bedoeld om te herrijzen Habitat. Het was geen langdurig passieproject of het resultaat van een gezamenlijke inspanning. “Het was een geweldig doelwit van kansen”, zei Handy. “En sindsdien hebben we geen goede kansen meer gekregen.”

In 2013 maakte Handy plannen om een ​​MADE-expositie op te zetten op de Game Developers Conference, een evenement in de videogamebranche waar ontwikkelaars over hun games kunnen praten. Chip Morningstar, een voormalig Lucasarts-ontwikkelaar, was ook van plan om deze GDC bij te wonen.

Handy zei: “Ik nam contact op met Chip en vroeg: ‘Hé, heb je iets dat we kunnen laten zien op de conferentie? Enige broncode of iets dergelijks?’” Volgens Handy stuurde Morningstar hem Habitat‘s broncode als een soort grap, denkend dat Handy niet veel zou kunnen doen met 27 jaar oude code. Handy reageerde onverschrokken op Morningstar en vroeg de ontwikkelaar wat er nodig was om de code weer te laten werken zoals het spel dat het ooit was.

“Hij lachte me gewoon in mijn gezicht uit”, zei Handy.

Veel geluk

Handy verdiende die ongelovige lach omdat, naast: HabitatOmdat de code prehistorisch was in termen van videogames, was wat hij beschreef als een extreem obscure eigen server en besturingssysteem, Stratus VOS, nodig om het te laten werken.

Het Stratus-probleem was tweeledig. Handy had het software-besturingssysteem en een compatibel stuk hardware nodig om het uit te voeren. Het oplossen van het hardwaregedeelte van de vergelijking bracht veel geluk met zich mee. Technologiebedrijven zijn gekomen en gegaan, en als er één het tot op de dag van vandaag heeft overleefd, maakt of onderhoudt het meestal geen producten van bijna 30 jaar geleden. Maar Stratus Technologies, het bedrijf dat de Stratus-servers en het besturingssysteem maakte, bestond wonder boven wonder nog steeds. En, misschien nog wonderbaarlijker, het behield nog steeds zijn oude hardware. Dus toen Handy om een ​​server vroeg, stuurden ze er een.

Het softwareprobleem was lastiger. Elke poging om de Stratus VOS op te sporen, stuitte op verwarring.

“Toen ik contact opnam met het Computer History Museum over Stratus nadat we onze Stratus-computer hadden gekregen,” zei Handy, antwoordde een vertegenwoordiger van het museum: “Oh mijn god, we zijn Stratus vergeten!”

Omdat hij geen kopie van de Stratus VOS kon krijgen, besloot Handy verbindingen aan te boren en bronnen te bundelen om te zien of het helemaal opnieuw kon worden opgebouwd.

“Ik heb een paar moderne programmeurs bij elkaar gebracht, een paar jongens die echt dol waren op de Commodore 64,” zei hij. “We hebben al deze jongens samen met Chip en Randy in een kamer met deze computer […] en we lieten ze gewoon een dag gaan, en aan het eind van de dag kregen ze een server.’

Handy had de broncode van het spel en had een server in elkaar geflanst die de code kon hosten. De volgende stap was om dit eeuwenoude spel op een modern internet te laten draaien, en toen stuitte Handy op zijn grootste obstakel tot nu toe: advocaten.

Een absurde hoeveelheid lef

Als je wilde spelen Habitat in 1986 had je een Commodore 64 nodig en een abonnement op de Quantum Link (of Q-link) internetprovider. Habitat was exclusief voor die service en bevatte code die nodig is voor: Habitat servers en Commodore 64 computers om samen te werken. In wezen, zonder Q-Link toen of nu, Habitat zal niet werken. Q-Link veranderde in 1989 in America Online en kwam door een reeks eigendomswisselingen in de loop der jaren in het bezit van Verizon.

Handig, met dezelfde moed die nodig was om Chip Morningstar om de broncode te vragen en Stratus Technologies om een ​​computer, belde ongevraagd het hoofd van de juridische afdeling van Verizon en vroeg om de oude Q-link-softwarebibliotheken. Het geluk sloeg opnieuw toe: niet alleen had Verizon die softwarebibliotheken nog steeds, maar het leek ook ontvankelijk om ze op te geven voor Handy’s zaak.

‘We dachten dat we ze zouden krijgen,’ zei Handy. “Ik heb letterlijk een man deze op een USB-stick laten zetten en wachtte op goedkeuring van de juridische afdeling.”

Maar om redenen die hij kon raden, keurde de juridische afdeling het verzoek van Handy niet goed. “Hoewel het 30 jaar oude software is, beschouwt dat bedrijf dat als de kern van zijn beveiliging, denk ik. En dus zouden ze dat nooit opendoen.”

Handy had nu twee keuzes. Habitat zou niet werken zonder Q-link, dus hij moest ofwel zijn zoektocht opgeven of een manier vinden om de Q-link-vereiste te omzeilen. Het omzeilen van Q-link was technologisch eenvoudig. Handy had al een groep ontwikkelaars die in staat waren een programma te maken dat tussen zou kunnen invoegen Habitat‘s servers en spelers’ computers, in wezen functioneren als de oude Q-link-service had. Maar het probleem deed zich voor in de vorm van een ingewikkelde wet die bedoeld was om dat specifieke soort uitwijken te voorkomen. Het is de vloek van Twitch-streamers en YouTubers en het handhavingsinstrument van de entertainmentindustrie – de Digital Millennium Copyright Act of DMCA.

In grote lijnen beschermt de DMCA auteursrechtelijk beschermd materiaal tegen ongeoorloofde verspreiding. Binnen die wet is sectie 1201 begraven, die “het onwettig maakt om technologische maatregelen te omzeilen die worden gebruikt om ongeoorloofde toegang tot auteursrechtelijk beschermde werken te voorkomen, inclusief auteursrechtelijk beschermde boeken, films, video’s, videogames en computersoftware.”

Tegenwoordig integreren ontwikkelaars programma’s in videogames die digitaal rechtenbeheer of DRM worden genoemd, om ze te beschermen tegen ongeoorloofd gebruik. Ook al bestond Q-link vóór DRM zoals we het vandaag de dag zien, het is in wezen DRM-bescherming voor Habitat. Omdat sectie 1201 van de DMCA elke poging tot het omzeilen van een beschermingsmaatregel verbiedt, zou het omzeilen van de Q-link-wegversperring technisch illegaal zijn.

De DMCA maakt echter uitzonderingen; Het US Copyright Office stelt dat het omzeilen van een beschermingsmaatregel het algemeen belang dient en verleent 1201 vrijstellingen aan organisaties. Handy verzocht het kantoor om een ​​vrijstelling om het programma te maken dat Q-link zou omzeilen.

“Uiteindelijk was de vrijstelling die ze ons gaven eigenlijk: ‘Je kunt een MMO behouden en je kunt die validatiemechanismen omzeilen, maar alleen als de MMO in een kamer is opgesloten en je op een computer er direct naast zit. .’ Je kunt het ding absoluut geen internettoegang geven’, legt Handy uit.

Handy had eindelijk alle onderdelen die hij mee moest nemen Habitat weer online, maar hij werd verhinderd dit daadwerkelijk te doen. Zonder de “O” in MMO valt het gedeelte “MM” uit elkaar. De game was technisch gezien springlevend, maar functioneel en spiritueel waardeloos.

Dus wat gebeurde er? Hoe komt het dat iedereen het nu kan spelen?

‘Het kan ons niet schelen,’ zei Handy met een simpele lach.

Hoewel Handy’s vrijstelling specifiek vermeldde dat: Habitat niet online kon worden gehost, besloot hij het toch online te zetten. Hij benadrukte snel dat het spelen van het spel zelf geen illegale handeling is. Hij kreeg de broncode van de makers en kreeg toestemming van de Japanse rechthebbende om er iets mee te doen.

“We hebben niet de computersoftwarebibliotheken die de interconnect mogelijk maken, het Q-link-middenstuk, en met name het omzeilen daarvan is illegaal,” merkte Handy op.

Handy leek helemaal niet bezorgd te zijn over mogelijke juridische gevolgen van zijn guerrilla-actie voor het bewaren van videogames.

“Indien [Verizon] wil komen en er boos over zijn, dat kan, ‘zei hij. “We hebben geprobeerd er met u over te praten, laten we de discussie hervatten.” Uiteindelijk nam Handy de beslissing om om vergeving te vragen, niet om toestemming.

‘s Werelds eerste MMO

Je kunt spelen Habitat nu gratis online op neohabitat.org. De broncode van de game is beschikbaar op GitHub en er is een video op YouTube met tips en trucs voor het spelen. Hoewel Habitat ooit in staat was om tienduizenden spelers te ondersteunen, zei Handy dat er nu lang niet zo veel meer spelen, maar de wereld leeft en mensen gebruiken het nog steeds.

“Mensen ontmoeten elkaar nu, weet je,” zei hij. “Je ziet dat 2, 3, 4 mensen binnenkomen.” Hij vertelde zelfs dat een Zweedse club van Commodore 64-enthousiastelingen ooit een meetup organiseerde in de nieuwe Habitat.

Als we tegenwoordig aan MMO’s denken, denken we aan: World of Warcraft en Final Fantasy XIV. MMO’s zijn uitgerust met standaardfuncties zoals aanpasbare avatars die individuele spelers vertegenwoordigen, in-game valuta om te verdienen en te gebruiken voor virtuele goederen, en tal van sociale activiteiten, zoals speurtochten, kerkers en gevechten met spelers. Al deze MMO-standaarden kwamen van: Habitat. Voordat Meta of Google of Amazon ooit van een metaverse droomde, zelfs voordat een van hen als bedrijven bestond, Habitat was de eerste metaverse.

Ondanks dat films, boeken, kunst en muziek in alle opzichten de culturele instelling zijn, krijgen videogames vaak niet dezelfde aandacht als hun culturele leeftijdsgenoten. We leggen kunstwerken vast in bibliotheken, archieven en musea. We ondersteunen kunst financieel en wijden hele wetenschapsgebieden aan het behoud en de studie ervan. Maar voor het grootste deel zijn videogames verstoken van dergelijke ondersteuning, overgeleverd aan de voortdurende technologische vooruitgang die nieuwe hardware en software voor videogames elk decennium overbodig maakt. Het resultaat is het verval van een onberekenbare rijkdom aan videogamegeschiedenis in een tempo dat de inspanningen van de gamegemeenschap om het te redden overtreft.

Habitat is een game waaraan alle moderne MMO’s – enkele van de grootste, populairste games ter wereld – eer te danken hebben. Maar zonder Handy’s passie, MADE’s middelen en de vooruitziende blik van de ontwikkelaars om hun broncode vast te houden, Habitat zou nog een van de vele games zijn die verloren zijn gegaan door tijd, verwaarlozing en technologie.

Leave a Comment