Global Science Project conecta teléfonos Android a satélites para mejorar el pronóstico del tiempo

La recopilación de datos satelitales para la investigación es un esfuerzo grupal gracias a esta aplicación desarrollada para usuarios de Android. Camaliot es una campaña financiada por la Agencia Espacial Europea, y el primer proyecto tiene como objetivo lograr que los propietarios de teléfonos inteligentes de todo el mundo formen parte de un proyecto que puede ayudar a mejorar las previsiones meteorológicas mediante el uso del receptor GPS de su teléfono.

La aplicación Camaliot funciona en dispositivos con Android versión 7.0 o superior que admitan navegación por satélite. De la misma manera que funciona la navegación por satélite, los teléfonos u otros receptores buscan señales de una red de satélites que orbitan la Tierra en una órbita fija. Los satélites envían mensajes con la hora y su ubicación, y una vez que se reciben, los teléfonos registran cuánto tiempo tardó en llegar cada mensaje y usan esos datos para averiguar dónde están en la Tierra.

Los investigadores creen que pueden usar señales de satélite para obtener más información sobre la atmósfera. Por ejemplo, la cantidad de vapor de agua en la atmósfera puede afectar la forma en que la señal de un satélite viaja por el aire hasta algo como un teléfono.

La aplicación recopila información para rastrear la intensidad de la señal, la distancia entre el satélite y el teléfono en uso y la fase de la portadora del satélite, según las preguntas frecuentes de Camaliot. Con suficientes datos recopilados de todo el mundo, los investigadores pueden: combinar teóricamente eso con las mediciones meteorológicas existentes para medir las tendencias de vapor de agua a largo plazo. Ellos esperan use esos datos para informar modelos de pronóstico del tiempo con aprendizaje automático. También pueden rastrear cambios en la ionosfera de la Tierra, la parte de la atmósfera cercana al espacio. La creación de mejores pronósticos ionosféricos podría ser relevante en el seguimiento del clima espacial y eventualmente podría hacer que los Sistemas satelitales de navegación global (GNSS) sean más precisos al tener en cuenta eventos como las tormentas geomagnéticas.

Camaliot eventualmente podría expandirse con más intentos de recopilar datos a gran escala utilizando sensores presentes en dispositivos domésticos conectados a “Internet de las cosas”. “Nos inspiramos en la famosa iniciativa SETI@Home, donde las computadoras portátiles domésticas ayudan a buscar signos de vida extraterrestre”. Vicente Navarro, ingeniero de navegación de la ESA, en un comunicado de prensa.

Los usuarios de la aplicación pueden comparar sus medidas con otros usuarios de Android
Imagen: Camaliot

El proyecto tiene como objetivo recopilar información de todo el mundo y de varias constelaciones de satélites. Existen varias constelaciones de Sistemas Globales de Navegación por Satélite (GNSS), como el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) estadounidense, el GLONASS ruso, el Beidou chino o el Galileo de la UE. Japón e India también tienen constelaciones regionales más pequeñas. Una orden de la FCC en 2018 permitió que más dispositivos usaran señales de GPS y Galileo juntas para una mayor precisión de ubicación.

Si bien los teléfonos Android más antiguos pueden participar en este proyecto, el proyecto Camaliot enumera más de 50 modelos más nuevos con receptores de doble frecuencia, que pueden recibir simultáneamente dos señales GNSS con diferentes frecuencias satelitales. Los teléfonos confirmados que incluyen receptores de doble frecuencia incluyen Google Pixel 4a, Samsung Galaxy S21 y Galaxy S21 Ultra, en su mayoría aquellos con conjuntos de chips Qualcomm Snapdragon 5G de gama alta.

Navarro dice que “la combinación de los receptores de teléfonos inteligentes de doble banda de Galileo y el soporte de Android para capturar datos GNSS sin procesar” funcionan juntos para aumentar la posibilidad de cuántos datos se pueden recopilar únicamente de las personas que usan sus teléfonos inteligentes.

Camaliot solo está disponible para usuarios de Android
Imagen: Camaliot

El uso de tecnología doméstica de participantes remotos para la exploración científica continúa creciendo a medida que los dispositivos cotidianos tienen más potencia de procesamiento y mejores capacidades de detección. Además del famoso proyecto SETI y esfuerzos similares como Folding@Home, otros métodos incluyen que la NASA le pida al público que use sus teléfonos para tomar fotografías de nubes o árboles, y aplicaciones científicas como iNaturalist que documentan el comportamiento de los animales durante un eclipse solar. , o el seguimiento de diferentes especies animales.

¿Cómo usar Camaliot?

A continuación, le mostramos cómo comenzar a usar la aplicación Camaliot en su teléfono Android después de descargarla de Google Play:

  1. Seleccione “iniciar registro” y coloque su teléfono en un área de cielo despejado para comenzar a registrar los datos
  2. Una vez que haya medido a su gusto, seleccione “dejar de registrar”
  3. Luego cargue su sesión en el servidor y repita el proceso con el tiempo para recopilar más datos. También puede eliminar sus archivos de registro almacenados localmente en este paso.

No solo puede ver sus propias lecturas en comparación con otras recopiladas a lo largo del tiempo, sino que también puede ver una tabla de clasificación de las sesiones de registro realizadas por otros participantes. En última instancia, la información recopilada para la investigación estará disponible en un portal separado.

Para los usuarios registrados, su contraseña, nombre de usuario, dirección de correo electrónico y número de mediciones se almacenarán en la base de datos de Camaliot, pero no se utilizarán en publicaciones y productos posteriores a la encuesta, según la política de privacidad de Camaliot. Específicamente, Camaliot dice que la necesidad de datos personales completos es para fines científicos y de monitoreo ambiental y que la necesidad de procesamiento de datos es “necesaria para el desempeño de una tarea de interés público, a saber, para realizar este estudio científico”.

Los participantes registrados también entrarán en un grupo para tener la oportunidad de ganar premios como un teléfono Android de doble frecuencia y cupones de Amazon. La campaña se extenderá hasta el 30 de junio.

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