Fallece Robert Krakoff, cofundador de Razer e inventor de los ratones para juegos

Robert “Razerguy” Krakoff, cofundador y expresidente de la compañía de hardware para juegos Razer, murió la semana pasada a los 81 años. Es posible que no haya escuchado el nombre de Krakoff antes, pero es posible que haya sido influenciado por el alcance de su legado lejano.

En 1999, Krakoff estuvo detrás del primer mouse para juegos: el Razer Boomslang. No solo fue la base de la ahora enorme línea de ratones para juegos de Razer, sino que posiblemente fue el comienzo de toda la industria de periféricos para juegos. A continuación, puede ver al propio Krakoff en un anuncio que promociona el mouse Razer Boomslang en 2002, junto con el jugador profesional Johnathan “Fatal1ty” Wendel, quien firmó un acuerdo de patrocinio histórico con Razer mucho antes de que la palabra “esports” entrara en el léxico.

Las historias de origen pueden ser complicadas y la historia de Razer es más complicada que la mayoría. Razer en realidad no era un empresa hasta 2005, era la marca registrada de una entidad llamada Kärna, que inventó una rueda de codificación opto-mecánica que podía rastrear los movimientos de un mouse a 2000 ppp, una resolución mucho más alta que otros ratones en ese momento. (Sí, el primer ratón para juegos enroscado ruedasa pesar de que los ratones ópticos estaban empezando a convertirse en una cosa.)

Kärna quebró en 2001 y Krakoff cofundó Min-Liang Tan Razer en 2005 con el actual CEO Min-Liang Tan Razer, pero ninguno inventó el mouse para juegos: este estudio de caso (PDF) describe cómo una agencia de marketing llamada Fitch toda la marca razerincluido el nombre, el icónico logotipo de la serpiente de tres cabezas, el sitio web, el empaque y, lo que es más importante, el diseño y la ingeniería del propio mouse Boomslang.

Nada de esto está sujeto a debate: el primer comunicado de prensa de Razer afirma que el Boomslang fue “diseñado por Fitch, Inc. para kärna”.

Razerzone.com en 1999.

Captura de pantalla del archivo de Internet

Pero también cita a un “Robert Krakoff, CEO de Razer”, que no solo se convertiría y cambiaría la cara pública de la empresa durante la primera década, sino que también causaría una impresión increíble como una de las caras públicas más accesibles de una empresa que usted puede algún día tener el placer de saber.

Recibirías un mensaje de Razerguy con cada producto Razer que compraste, y su dirección de correo electrónico pública no era solo para mostrar. Era conocido por responder a los fanáticos y sentarse para entrevistas con periodistas descuidados que apenas tenían seguidores. A veces les daba trabajo. Según su página de Facebook, él mismo estudió periodismo en la UCLA, aunque lo hizo con una beca de fútbol.

También fue notablemente sincero: en 2009, me dijo, Sean, un periodista igualmente desconocido, que la compañía en realidad no tenía que vender una sola unidad de su nuevo mouse inalámbrico Razer Mamba al precio exorbitante de $ 130. El objetivo, dijo, era inspirar a una gran audiencia de jugadores con la innovación, sabiendo que elegirían otros ratones y productos más baratos de Razer.

Era un zurdo conocido y también me dijo que deseaba que Razer pudiera hacer un mouse para zurdos, pero como presidente de la compañía no tenía el poder para hacerlo realidad; aparentemente, la junta había decidido que no. tener sentido financiero. . Un año después, sonreí cuando vi a Razer lanzar el primer mouse para juegos para zurdos, una imagen reflejada de su DeathAdder más vendido.

Aunque Krakoff asesoró a la empresa como “presidente emérito” durante los próximos años, Razer estaba lejos de ser su último acto. También fundó MindFX Science, una marca enfocada en la venta de bebidas energéticas y suplementos que sirven como “una alternativa saludable a las bebidas energéticas con alto contenido de cafeína y los productos previos al entrenamiento”.

El fitness parecía ser una parte importante de la vida de Krakoff. Jugó para Los Angeles Rams durante cinco años en la década de 1960. A medida que crecía, Krakoff dijo que le encantaba el tenis, el ciclismo y el entrenamiento físico. Él y su esposa, la Dra. Patsi Krakoff, incluso tenía un blog sobre consejos de fitness y nutrición para personas mayores, y coescribió un libro sobre los secretos para mantenerse joven.

Pero bajo el nombre de RM Krakoff, también tuvo una carrera literaria propia: escribió una docena de libros. desde 2009. Después de trabajar como redactor publicitario, Krakoff dijo que “puso su pluma proverbial en el lugar de su boca (la tinta sabía a mierda)”. Incursionó tanto en la ficción como en la no ficción, escribiendo de todo, desde comedias negras hasta fantasías de ciencia ficción. su descripción de America Unbound: Luchando contra los demonios en una democracia perdida es mucho.

En la página de Facebook de Krakoff, dijo que dividiría su tiempo entre Jalisco, México y Peoria, Arizona, porque le gustaba ser “un pájaro del sol y pasar seis meses al año en cada casa”. Deja dos hijos, Scott y Robin, y cinco nietos “realmente geniales”. Scott contribuyó con la portada de la mayoría de sus novelas.

“Nos entristece el fallecimiento del cofundador y presidente emérito, Robert Krakoff, conocido por todos como RazerGuy”, se lee en un comunicado de Razer. en Twitter† “El impulso y la pasión inquebrantables de Robert por los juegos siguen vivos y continúan inspirándonos a todos”.

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