Exclusivo: Sonos está a punto de presentar su propio asistente de voz

Sonos se está preparando para lanzar su propio servicio de asistente de voz en las próximas semanas, según personas familiarizadas con los planes de la compañía. La funcionalidad de voz permite a los clientes reproducir y controlar música en la plataforma de audio para todo el hogar de Sonos.

Será parte de una próxima actualización de software que llegará primero a los clientes de EE. UU. el 1 de junio, seguida de un lanzamiento internacional. Sonos Voice servirá como una alternativa a Amazon Alexa y Google Assistant, que Sonos ya admite en sus parlantes inteligentes y barras de sonido activadas por voz. Todos los productos Sonos que ejecutan el software S2 de la empresa son compatibles con Sonos Voice Control.

Sonos publicó recientemente ofertas de trabajo relacionadas con la “Experiencia de voz de Sonos”, y la compañía dijo que su ambición es “hacer que las interacciones de voz sean completamente privadas, más personales y naturales”. El debut de Sonos Voice será un momento crucial en la expansión de Sonos hacia los servicios, ya que la empresa busca expandir su negocio de hardware. (Sonos Radio y Sonos Radio HD de pago y de gama alta fueron las primeras incursiones de este tipo en los servicios). , entre otras características. .

En el lanzamiento, Sonos Voice funcionará con Apple Music, Amazon Music, Pandora, Deezer y Sonos Radio de la compañía. Spotify y YouTube Music de Google aún no están a bordo. De acuerdo con el interés de Sonos en la privacidad, la función no grabará ni reenviará los comandos de audio del usuario a la nube para su procesamiento. “Hey Sonos” será la palabra clave para Sonos Voice Control, y las pruebas internas de la compañía muestran que supera a los servicios de asistencia de la competencia en tareas musicales clave.

Sonos se negó a comentar sobre esta historia, citando su política de no comentar sobre rumores o especulaciones. Pero a través de varias ofertas de trabajo en productos de voz y un “sistema operativo de cine en casa” no anunciado, la compañía ha vislumbrado un futuro en el que pondrá mucho más énfasis en el software e intentará establecerse como un centro central de transmisión de entretenimiento, yendo potencialmente más allá del audio para incluir vídeo también. Patrick Spence, el CEO de Sonos, ha insinuado esos objetivos en entrevistas. “Uno siempre invierte por delante de la curva”, dijo en el… Descifrador podcasting. “Estamos contratando personas en el software para ingresar a nuevas áreas donde no estamos ahora. En retrospectiva, es más fácil entender que una empresa trabajó en todas estas grandes cosas. Simplemente no lo vimos en ese momento”.

Los servicios de voz han sido un punto de discusión en la división de Sonos con las principales empresas tecnológicas, incluidas Google y Amazon. Hace dos años, Spence les dijo a los legisladores estadounidenses que Google se negó a permitir que su servicio Assistant se ejecutara simultáneamente con el producto de la competencia de Amazon en el mismo dispositivo. Amazon no fue tan restrictivo, dijo Spence. Sonos, Google y Amazon continúan trabajando juntos como socios, a pesar de que Sonos acusa públicamente tanto de tácticas de precios desleales como de infracción de patentes; demandó con éxito a Google por esto último, lo que obligó a realizar cambios menores en la reproducción de audio en varias habitaciones y en los controles de volumen en algunos programas de Google.

El desarrollo de Sonos de su propia función de voz no ha sido exactamente un secreto muy bien guardado. La empresa ha expresado su interés con encuestas a los clientes, y los primeros detalles sobre el servicio se descubrieron en la aplicación móvil de Sonos el año pasado (como se indica aquí por protocolo† En ese momento, las capturas de pantalla indicaban que sería posible usar el servicio de voz de Sonos junto con Alexa, y los clientes podrían usar cualquiera de los dos pronunciando la palabra de activación respectiva. Pero las imágenes mostraron que las ofertas de voz de Google Assistant y Sonos no se pueden vincular de la misma manera, otra señal del estricto control de Google sobre cómo y dónde se pueden usar sus servicios. El bloguero Carsten Knobloch publicó recientemente algunas capturas de pantalla adicionales de Sonos Voice, pero la fecha de lanzamiento y los servicios admitidos no se informaron previamente.

La experiencia de voz de Sonos se queda con lo básico en el lanzamiento. Pero si las personas pueden usar Alexa al mismo tiempo (Sonos llama a esta función “concurrencia de voz”), pueden darle una oportunidad a las ofertas de Sonos sin sacrificar las integraciones de hogares inteligentes u otras funciones más variadas que el servicio de voz de Sonos puede carecer.

El objetivo declarado de Sonos de hacer que el habla sea “completamente privada” podría ser otra forma clave de diferenciarse de Alexa y Google Assistant, los cuales dependen en gran medida de la computación en la nube. Amazon dice que Alexa está diseñada con “múltiples capas de privacidad y seguridad”, y Google ofrece garantías similares. Pero algunos consumidores siguen desconfiando inherentemente de las tecnologías de voz y de las grandes tecnologías que utilizan interacciones de voz con fines publicitarios.

El mes pasado, El borde informó que el próximo nuevo producto de hardware de Sonos es una barra de sonido económica con un precio de alrededor de $ 250. Ese dispositivo, el Sonos Ray, también se anunciará en las próximas semanas. Sin embargo, a diferencia de las barras de sonido Arc y Beam más caras de la compañía, no tiene micrófonos integrados para el control por voz.

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