El próximo problema antimonopolio de Google en EE. UU.: Google Maps

El logotipo del juego de mesa Monopoly, completo con Uncle Pennybags, se ha transformado en Google.
agrandar Veamos, has aterrizado en mi espacio de “Google Ads”, y con tres casas… eso es $1,400.

Ron Amadeo / Hasbro

El último problema antimonopolio de Google proviene del gobierno de EE. UU., que está comenzando a tener problemas con la forma en que Google empaqueta Google Maps y evita que los desarrolladores usen servicios de la competencia. Nada oficial todavía, pero fuentes de Reuters dicen que el Departamento de Justicia de EE. UU. ha “relanzado una investigación sobre Google Maps para determinar si la combinación del servicio con otro software de Google sofoca ilegalmente la competencia”.

La investigación del DOJ involucra dos estrategias de Google Maps. Sorprendentemente, el primero tiene que ver con Android Automotive: tenga en cuenta que no se trata de Android Auto, la aplicación del teléfono. Android automáticomotivo (descrito completamente) es un sistema operativo completo que los fabricantes pueden incluir en sus automóviles. Lo cubrimos en el Polestar 2 el año pasado. Al igual que en los teléfonos, Google incluye sus aplicaciones en Android Automotive. Google Maps es una excelente aplicación para el automóvil, pero si los fabricantes quieren Google Maps, Google les exige que usen la Play Store, el Asistente de Google, YouTube Music y todas las demás aplicaciones para automóviles de la compañía. La Justicia teme que este requisito asfixie la competencia.

Lo sorprendente de este movimiento del Departamento de Justicia es que EE. UU. nunca ha permitido que Google haga nada con respecto a la agrupación de aplicaciones. Los telefonos, ese es un mercado mucho más grande. Android Automotive es un sistema operativo muy nuevo y muy limitado, disponible en solo unos 10 vehículos, como el Polestar 2, otros vehículos Volvo como el XC40 Recharge, el GMC Hummer EV y, próximamente, los vehículos Ford 2023. Android está ahora en alrededor de 2.500 millones de teléfonos en todo el mundo. Estados Unidos ha perseguido a Google por restringir la competencia en la tienda de aplicaciones de Android, pagar para ser el motor de búsqueda predeterminado en la mayoría de las plataformas, promocionar sus propios servicios en la red de búsqueda y comportamiento anticompetitivo en el mercado publicitario. Pero Google sigue siendo libre de empaquetar sus aplicaciones en los teléfonos.

Android automotriz en la estrella polar 2.
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estrella del Norte

La UE, por otro lado, obligó a Google a separar Chrome y Search de Android e impidió que Google castigara a los fabricantes de Android que usan el código fuente de Android para crear forks de Android. Tradicionalmente, el desarrollo de Android ha estado respaldado por la publicidad a través de las aplicaciones de Google incluidas, pero ahora los fabricantes de la UE tienen la opción de pagar por Android si no desean incluir todos los servicios de Google. Si la investigación del Departamento de Justicia termina obligando a Google a separar sus aplicaciones de los automóviles, probablemente asumiría este tipo de plan de pago.

El segundo problema del DOJ es cómo Google restringe el uso de datos de Maps para desarrolladores de aplicaciones y sitios web. Una lectura rápida de los Términos de servicio de Google Maps Platform y encontrará una enorme lista de cosas que no debe hacer con los datos de Google Maps. La Sección 3.2.3, “Restricciones sobre el uso indebido de los Servicios” viene con cláusulas salvajes como “No recrear productos o funciones de Google”. En principio, no debe utilizar los datos de Google Maps de ninguna manera para competir con Google. No puede usar los datos de Maps con un servicio de texto a voz, porque Google ya lo hace. No puede usar los datos de Maps para crear un servicio de navegación porque eso competiría con Google Maps. No debe usar la API de Google Maps en un automóvil, ya que competiría con Android, Android Automotive y muchos otros productos.

La calculadora de precios de Google Maps Platform.  Esto continúa por páginas.
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La siguiente cláusula, “No usar con mapas que no sean de Google”, establece que no puede combinar datos de Google Maps con otros servicios de mapas. No puede mostrar otros datos del mapa en él pantalla como datos de Google Maps y no puede asociar contenido de Google Maps con contenido que no sea de Google Maps.

Los desarrolladores que utilizan Google Maps Platform deben pagar a Google por cada solicitud de usuario de datos de Maps. Hay docenas de API para cosas como direcciones, autocompletar, detalles de lugares, fotos de lugares, fotos de calles, mapas estáticos, mapas dinámicos y búsquedas de zona horaria, todo lo cual aumenta constantemente su factura. Tú como desarrollador podría ser en teoría, busque el mejor precio para cualquier llamada API de diferentes proveedores, comparando Google con servicios como Microsoft Azure Maps, Here, TomTom, OpenStreetMap y muchos otros proveedores. En realidad, los términos de Google Maps requieren que si usa una API de Google Maps, debe otorgar a Google Maps el monopolio de su servicio.

Por ahora, esta investigación se encuentra en las etapas preliminares y los investigadores aún no han recomendado presentar una demanda. Pero una demanda sería el siguiente paso.

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