El líder de investigación y desarrollo de Xbox, Chris Novak, deja Microsoft

Si eres suscriptor de Game Pass o estás obsesionado con los logros de Xbox, estás familiarizado con el trabajo de Chris Novak.

El jefe de Investigación y Diseño de Xbox deja la empresa después de casi 20 años. Novak ha liderado la investigación y el diseño de la experiencia del usuario durante más de cinco años y anteriormente ocupó cargos como Director de diseño de Xbox y Arquitecto de diseño de Xbox. En todos estos roles, Novak fue responsable de la experiencia del usuario en muchos de los proyectos más grandes de la compañía, incluidos Xbox Game Pass, juegos en la nube y Xbox Live.

“Microsoft es donde he podido aprender en el crisol de los juegos, de los mejores del mundo en la industria”, dijo Novak a Polygon. “Tengo que verlo en sus mejores momentos y en sus peores momentos. Y valoro inmensamente ese proceso de aprendizaje”.

Chris Novak Leaf Blowing Post-Its

Chris Novak sopla post-its de una pared
Foto: Chris Nova

Novak se hizo cargo de la investigación y el diseño de Xbox de Microsoft en un punto de inflexión para la empresa y su consola insignia. Cuando se lanzó la Xbox One en 2013, la estrategia de marketing de Microsoft para la consola fracasó: la Xbox 360 había logrado captar una gran audiencia de jugadores, pero Microsoft buscó que la Xbox One se convirtiera en un sistema de entretenimiento en toda regla. La presentación de Xbox One fue un notorio desastre centrado en todo pero Juegos de computadora. Microsoft rápidamente se dio cuenta de que necesitaba recuperar a los jugadores, pero tampoco abandonó por completo la plataforma de entretenimiento.

Novak surgió como jefe de investigación y diseño de Xbox justo después de que Microsoft impulsara públicamente la idea de que Xbox debería centrarse principalmente en los videojuegos. Si bien las consolas seguían siendo importantes, la idea más emocionante para el liderazgo de Xbox fue la libertad de jugar juegos de Xbox en diferentes dispositivos, comenzando con el lanzamiento de Xbox Play Anywhere, que permite a los jugadores acceder a juegos en una PC con Windows o una consola.

Al líder de Xbox, Phil Spencer, se le ocurrió una idea única: los jugadores deberían poder jugar en cualquier lugar, utilizando el ecosistema de Xbox. Después de la PC, el liderazgo de Xbox se centró en llevar Xbox a los dispositivos móviles a través de la transmisión en la nube. Novak señaló el kit de adaptación táctil de Microsoft para Xbox Cloud Gaming como un momento particularmente orgulloso en su carrera en la empresa.

Captura de pantalla de Project Gotham Racing 2 con un coche blanco

Proyecto Gotham Racing 2
Imagen: Bizarre Creations, Ltd./Microsoft Game Studios

“¿Qué tan grande es el desafío cuando intentas crear experiencias de juego completas en un dispositivo para el que nunca fue diseñado? Ese era el desafío que teníamos por delante”, dijo Novak. “Pasamos una enorme cantidad de tiempo en el esfuerzo de xCloud, con los ingenieros de xCloud, persiguiéndolo y asegurándonos de que toda la tecnología nos permitiera renderizar este resultado en cualquier dispositivo. […] Ese es uno de mis momentos de mayor orgullo”.

Otra característica que recuerda con cariño son los modos de fotografía y los logros de Xbox; Xbox Live originalmente estaba a punto de lanzarse con un límite de solo cinco logros. Novak y su equipo se dieron cuenta con Proyecto Gotham Racing 2 ese desempeño reforzó la filosofía de Microsoft de que diferentes estilos de juego eran aceptables. En Proyecto Gotham Racing 2, la mayoría de la gente quería ganar carreras e ir rápido, pero algunos jugadores querían tomar fotografías de escaparates y explorar entornos; una amplia gama de logros reforzó la idea de jugar a tu manera, un mantra que Novak y la empresa mantuvieron durante décadas.

El mayor desafío para Novak, dijo, fue equilibrar los cambios experimentales con mantener cómodo al jugador. “Es muy fácil construir cosas nuevas, pero no mejores”, dijo Novak. “Y la mayoría de la gente quiere que su experiencia de juego sea cómoda, familiar y rápida. Debería conectarlos con lo que quieren lo antes posible, y cuando haga algo nuevo, podría pedirles que usen un botón diferente o que piensen en un flujo diferente. Y pueden sentirse frustrados por eso”.

ilustraciones para Project xCloud con el logotipo de Xbox y los controladores de Xbox

Imagen: Microsoft

Novak continuó: “Es un desafío continuo lograr ese equilibrio”.

Novak dijo que dejará Microsoft para tomarse un descanso del trabajo y reenfocar su vida. Después de perder a una persona cercana a él hace tres años, Novak dijo que quería tomarse un tiempo libre para aprender cosas nuevas. Él no cambia inmediatamente a una nueva compañía.

“He estado con Xbox durante casi 20 años”, dijo Novak. “Para mí, algunas de las cosas que se avecinan para Xbox que son realmente emocionantes serían años de trabajo allí. Sería fantástico. Pero, ¿quiero comprometerme con eso? ¿O quiero reconocer que estoy feliz con lo que tenemos ¿Realmente necesito salir solo y continuar mi propio viaje de aprendizaje mientras intento otras cosas? Si no lo hago ahora, ¿cuándo lo haré?”

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