El dron Snap Pixy quiere hacerte una foto

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La empresa de redes sociales Snap no ha tenido mucha suerte en la fabricación y venta de hardware. Sin embargo, vuelve a intentarlo, esta vez con un dron en miniatura para tomar fotos y videos casuales. Es del tipo que esperas compartir en su aplicación de mensajería Snapchat.

El Pixy es un dron cuadrado de $230 en un tono amarillo brillante. Es del tamaño de la palma de tu mano y está diseñado para requerir la menor habilidad posible para volar drones. El diseño similar a un juguete intenta que la cámara voladora se vea tan amigable que las personas pueden pasar por alto cualquier implicación en la privacidad.

El CEO de Snap, Evan Spiegel, anunció el dron el jueves en su Snap Partner Summit. El Pixy, que está disponible para ordenar ahora, pero se envía en 11 a 12 semanas, toma fotos y videos de la misma calidad que los teléfonos inteligentes modernos. No tiene controlador y, en cambio, simplemente sale flotando de su mano para hacer su trabajo y luego vuelve a bajar.

Las empresas de redes sociales han estado tratando de entrar en el hardware en los últimos años. Spiegel ha estado usando la línea de que Snap es una “compañía de cámaras” desde su primera oferta pública en 2017. Sin embargo, las cámaras Snap reales escaseaban.

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La búsqueda de hardware de la compañía comenzó con los Spectacles originales, un par de anteojos de sol publicitados con cámaras en el marco que solo se podían comprar en máquinas expendedoras amarillas sonrientes, o de los revendedores que se establecieron alrededor de ellos. La empresa lanzó anteojos con cámara al público por última vez en 2019, y desde entonces ha centrado sus esfuerzos en la próxima generación de Spectacles, el primer dispositivo portátil con pantallas integradas para realidad aumentada.

La empresa matriz de Facebook, Meta, lanzó un par de gafas similares el año pasado llamadas Ray-Ban Stories, que pueden capturar videos y fotos con pequeñas cámaras integradas. La compañía no ha publicado ninguna cifra de ventas del producto.

La categoría de anteojos con cámara ha despertado la preocupación de los expertos sobre privacidad y vigilancia, desde el propio esfuerzo de Google, Google Glass. Agregar cámaras y micrófonos pequeños y difíciles de reconocer a un accesorio estándar hace que sea más fácil grabar videos y fotos con manos libres, pero es difícil para los sujetos saber cuándo están siendo grabados y dar su consentimiento.

Se rumoreaba que Snap estaba trabajando en un dron ya en 2017, y después de que esos rumores comenzaron a solidificarse el año pasado, la compañía finalmente logró construir su cámara voladora. El lanzamiento oficial de la tecnología de drones de Snap pone a la compañía en competencia con titulares como DJI, el popular fabricante chino de drones.

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Otras compañías han intentado, sin éxito, fabricar drones casuales similares. GoPro lanzó su maldito dron Karma en 2016 y lo suspendió menos de dos años después. ZeroZero Robotics creó el Hover Camera Passport, que ya no está disponible en su sitio. Y en 2015, una compañía llamada Lily Robotics hizo un dron increíblemente similar solo para capturar selfies y otros momentos amigables para las redes sociales, pero costó $ 1,000. Esa empresa ha cerrado desde entonces.

A pesar de intentos similares en el pasado, el Pixy tiene algunas diferencias clave con muchos de los drones que vuelan actualmente. No hay forma de controlar manualmente el dron de Snap; en cambio, vuela a lo largo de uno de los cuatro planes de vuelo preestablecidos para actuar como un fotógrafo aéreo. Y aunque el Pixy viene con 16 gigabytes de almacenamiento integrado, no parece haber forma de agregar más cuando sea necesario.

Eso significa que una vez que el Pixy esté cargado con fotos y videos (o “Snaps” en el lenguaje de la empresa), los clientes no podrán cambiar las tarjetas de memoria y capturar más. En cambio, su objetivo es transferir esos medios a un teléfono inteligente, después de lo cual las fotos y los videos se pueden editar en la aplicación Snapchat. Sin embargo, el mayor factor limitante puede ser la duración de la batería del dron.

La compañía dice que el Pixy puede enviarse de cinco a ocho vuelos con una sola carga de la batería incluida y, por supuesto, Snap venderá paquetes de baterías adicionales para que el dron siga volando y disparando por más tiempo.

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