El congresista dice que no se preocupe por la salida de SpaceX

La respuesta de Elon Musk a una pregunta de The Brownsville Herald durante la presentación de Musk el 10 de febrero en el sitio de desarrollo Starship de SpaceX en el sitio de Boca Chica, llamado Starbase, ha despertado cierto temor entre algunos funcionarios locales de que la compañía privada de cohetes más exitosa del mundo podría fallar. fuera.

Se trata de la Evaluación Ambiental Programática Final (PEA) en curso de la Administración Federal de Aviación de los planes de SpaceX para lanzar sus propulsores Super Heavy. La empresa se prepara para el primer lanzamiento orbital de un combinado Starship-Super Heavy, desde Boca Chica, pero antes la FAA debe completar la PEA. La fecha de lanzamiento se ha retrasado varias veces, la más reciente hasta el 29 de abril, anunció recientemente la FAA. La fecha límite original era el 31 de diciembre de 2021

La PEA podría incluir un hallazgo sin impacto significativo en la PEA y la FAA podría otorgar a SpaceX la licencia de lanzamiento necesaria, o la agencia podría exigir una Declaración de Impacto Ambiental (EIS) mucho más completa y más larga sobre los planes de la compañía para Boca Chica. Si eso sucede, no habrá lanzamientos orbitales en Boca Chica/Starbase en el corto plazo.

Un propulsor Super Heavy se exhibe junto con los prototipos de Starship el miércoles en las instalaciones de producción de cohetes SpaceX Starbase cerca de Texas State Highway 4. (Miguel Roberts/The Brownsville Herald)

Cuando The Brownsville Herald le preguntó qué sucedería si la FAA exige un EIS, Musk respondió que SpaceX, que tiene un contrato con la NASA para desarrollar Starship como el sistema de aterrizaje humano para el programa de astronautas Artemis de la agencia espacial, se vería obligado a “traer nuestras prioridades a Cabo (Cañaveral)” en Florida.

“Ahora tenemos la alternativa del Cabo”, dijo. “Hace unos años solicitamos un permiso ambiental para el lanzamiento desde el Cabo y lo conseguimos. Así que en realidad estamos aprobados desde un punto de vista ambiental para lanzar desde (complejo de lanzamiento) 39A. Creo que nuestro peor escenario es que tendríamos un retraso de seis a ocho meses para construir la torre de lanzamiento de Cape y lanzar desde allí.

Esas palabras probablemente provocaron acidez entre los líderes locales que apuestan por SpaceX y las empresas relacionadas con el espacio que atrae para transformar Brownsville en una “Nueva Ciudad Espacial” y la región en un centro para el floreciente sector espacial privado.

“Esperamos que eso no suceda”, dijo recientemente Sergio Tito López, presidente del Distrito de Navegación de Brownsville, a un reportero del Rio Grande Guardian.

Pero el representante de los EE. UU., Vicente González, que representa al distrito 15 del Congreso de Texas, cree que todos deberían relajarse y no asumir que las demoras de la FAA indican malas noticias inminentes.

“No estaba alarmado por el retraso”, dijo. “No me alarmé porque no recibí una llamada de ellos. Si hubieran entrado en pánico, nos habrían llamado de inmediato: SpaceX, sus cabilderos. … Quiero decir, esto es muy normal”.

González dijo que no ha recibido ningún indicio de que “no todo va por buen camino”, y señaló que SpaceX tiene un ejército bien organizado de cabilderos en el Capitolio que defienden a la empresa ante varias agencias y comités.

Vista desde Texas State Highway 4 del sitio de lanzamiento de SpaceX en Starbase, Texas, cerca de la playa de Boca Chica. (Miguel Roberts/El Heraldo de Brownsville)

En cuanto a lo que un congresista puede hacer para influir en el resultado, no mucho, dijo, aunque González y el representante federal Filemón Vela enviaron una carta a la FAA hace meses pidiéndoles que agilicen la PEA.

Son todas agencias independientes, ¿no? Solo podemos ser tan útiles como podamos, pero podemos hablar con el gobierno al respecto y ser lo más alentadores posible”, dijo González.

Incluso si el primer lanzamiento espacial de la nave espacial finalmente se lanza desde Florida (SpaceX está construyendo esa torre de lanzamiento en 39A como la de Boca Chica), no cree que SpaceX abandone el sur de Texas.

“No solo van a recoger y marcharse”, dijo González. “Están bastante establecidos. Han hecho algunas inversiones bastante fuertes allí, al igual que el gobierno federal. … Tienen alrededor de $ 1.5 mil millones en inversión federal en ese proyecto. Esto no va a desaparecer simplemente”.

Describió el desarrollo de Starship como un “proyecto monumental” y dijo que sin duda habrá problemas en el camino.

“Si hubiera retrasos, no detendrá su operación”, dijo González. “Simplemente hará lo que tenga que hacer en Florida y hará lo que pueda en Texas hasta que lleguemos a la meta. Pero por el momento soy bastante optimista de que todo estará bien”.

En respuesta a una pregunta de seguimiento de The Brownsville Herald durante su presentación del 10 de febrero, Musk indicó que Boca Chica es de hecho parte de los planes a largo plazo de la compañía, incluso si no es necesariamente un puerto espacial con naves espaciales que van y vienen.

“Creo que el papel futuro de Starbase es muy adecuado para ser un poco como nuestro sitio avanzado (de investigación y desarrollo), por lo que es como si estuviéramos probando nuevos diseños y nuevas versiones del cohete”, dijo. “Y luego creo que (Cabo Cañaveral) probablemente sería nuestro tipo de sitio de lanzamiento operativo principal.

“Y luego creo que con el tiempo habrá puertos espaciales flotantes, como puertos espaciales oceánicos. Tenemos estas dos plataformas petroleras convertidas que se convertirán en sitios de lanzamiento orbital, y se pueden mover alrededor del mundo”.

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