Detrás de los grandes planes de Mark Zuckerberg para gafas AR

Mark Zuckerberg tiene una versión grandiosa del metaverso y espera que algún día veas lo mismo, literalmente, a través de lentes de realidad aumentada.

Zuckerberg llama a las gafas AR un dispositivo del “santo grial” que “redefinirá nuestra relación con la tecnología”, similar a la introducción de los teléfonos inteligentes. Durante el video cargado de efectos especiales que anunciaba el cambio de marca corporativa de Facebook a Meta en octubre pasado, actuaron como el tejido conectivo para su metaverso, permitiendo a las personas jugar y trabajar con personas virtuales. Star Trek-estilo. En un momento, Zuckerberg los usó con un holograma mientras practicaba esgrima. “No tengas miedo de apuñalar”, bromeó su compañero de entrenamiento virtual.

Zuckerberg puede tener grandes esperanzas en las gafas inteligentes, pero la realidad a corto plazo de la tecnología es mucho menos elevada. Las demostraciones durante la Meta presentación de Zuckerberg, como jugar ajedrez virtual en una mesa real con el avatar de alguien, no se basaron en hardware o software en funcionamiento. Y Meta aún no tiene un prototipo funcional y portátil de sus gafas AR planeadas, sino una demostración estacionaria que se sienta en una mesa.

Aún así, Zuckerberg tiene metas ambiciosas para cuando sus anteojos de alta tecnología se hagan realidad. Los empleados están compitiendo para entregar la primera generación para 2024 y ya están trabajando en un diseño más ligero y avanzado para 2026, seguido de una tercera versión en 2028. Se compartieron los detalles, que en conjunto brindan una primera mirada integral a las ambiciones de hardware AR de Meta. de El borde por personas familiarizadas con la hoja de ruta y no autorizadas para hablar en público. Un portavoz de Meta se negó a comentar sobre esta historia.

Mark Zuckerberg se protege con un holograma durante su presentación sobre la visión de metaversión en octubre pasado.
Imagen: Meta

Lo que impulsa el impulso de las gafas AR y el cambio de marca de Facebook a Meta es el deseo de Zuckerberg de repensar la empresa que fundó como innovadora, dicen personas familiarizadas con su mentalidad. La reputación de la red social se ha visto empañada por una serie de escándalos de privacidad y moderación de contenido, que han dañado la moral de los empleados y la confianza en el liderazgo. Los reguladores están tratando de dividir la empresa y frenar sus actividades de publicidad personalizada. Y entre sus pares de Silicon Valley, es conocido como un imitador despiadado.

Si las gafas AR y el otro hardware futurista que Meta está construyendo finalmente se ponen de moda, podrían proyectar a la empresa, y por extensión a Zuckerberg, bajo una nueva luz. “El ego de Zuck está entrelazado con” [the glasses]”, dice un ex empleado que trabajó en el proyecto. “Él quiere que sea un momento iPhone”.

El CEO de Meta también ve las gafas AR, llamadas Project Nazare, como una forma de estar bajo el control de Apple y Google, quienes juntos dictan las condiciones que las aplicaciones como Facebook deben cumplir en los teléfonos móviles. La primera versión de Nazare fue diseñada para funcionar independientemente de un teléfono móvil con la ayuda de un dispositivo inalámbrico con forma de teléfono que alivia la carga de las partes de la computadora necesarias para que funcionen las gafas. Una característica destacada es la capacidad de interactuar e interactuar con los hologramas de otras personas a través de las gafas, que según Zuckerberg, con el tiempo, brindará a las personas una experiencia más inmersiva que las videollamadas que existen en la actualidad.

A pesar de que ya gastó miles de millones en el desarrollo de sus anteojos AR, Meta internamente tiene expectativas de ventas tibias en las bajas decenas de miles para la primera versión, que apuntará a los primeros usuarios y desarrolladores. Aún no se ha fijado el precio, pero el dispositivo sin duda será más caro que los auriculares Quest VR de la compañía de $ 299, dado que la lista de materiales de las gafas AR es de varios miles de dólares. El costo pondrá a prueba la voluntad de Zuckerberg de subsidiar el precio del hardware para alentar la adopción, una estrategia competitiva diseñada en parte para socavar los márgenes que disfrutan otros jugadores como Apple.

Además de Nazare, también se planea para 2024 unas gafas inteligentes separadas, más baratas y no reveladas anteriormente, con nombre en código Hypernova. Nazare está diseñado para funcionar independientemente de un teléfono inteligente, pero Hypernova se emparejará con un teléfono cercano para mostrar los mensajes entrantes y otras notificaciones a través de una pantalla de visualización más pequeña, similar a las gafas inteligentes North que Google compró hace dos años.

Junto con Nazare, Hypernova y las futuras versiones de las gafas Ray-Ban que presentó recientemente, Meta espera vender decenas de millones de gafas inteligentes para finales de esta década, ha dicho su vicepresidente de AR, Alex Himel. personal.

Una demostración ilustra cómo Meta imagina que las gafas AR podrían funcionar para hacer que alguien juegue al ajedrez con un holograma.
Imagen: Meta

No está claro si las personas encontrarán útiles las gafas AR en los próximos años. Productos similares de Microsoft, Snap y otros están lejos de ser convencionales. Y lo que está en juego no podría ser mayor para Meta. La división que fabrica el hardware del metaverso y el software relacionado ha crecido hasta contar con unas 18.000 personas, lo que le costó a la empresa 10.000 millones de dólares solo el año pasado. Para construir las gafas y el futuro hardware de realidad virtual, Meta ha buscado furtivamente a Microsoft, Apple, Google y otros, elevando el precio del talento en toda la industria.

Zuckerberg ha dicho que planea gastar más en la construcción de hardware AR y VR en los próximos años, una gran apuesta que está sucediendo ya que su empresa está bajo presión de todos lados. Las acciones de Meta se han visto afectadas debido a la desaceleración de la actividad en las redes sociales y a los usuarios más jóvenes que acuden en masa a competidores como TikTok. Las investigaciones antimonopolio esencialmente han descartado adquisiciones importantes que impulsaron el crecimiento en el pasado, como la compra de Instagram y WhatsApp. Y después de suprimir el negocio publicitario central de Meta con cambios recientes en el seguimiento de iOS, Apple también se está preparando para un ataque a la estrategia de hardware de Zuckerberg, comenzando con un auricular de realidad mixta de alta gama tan pronto como este año y, finalmente, sus propios anteojos AR.

Desde que Nazare fue retirado de la investigación en 2018 con el nombre en clave interno Orion, Zuckerberg ha mostrado un interés particular en el proyecto. “Es como el ojo de Sauron”, dice un ex miembro del equipo, refiriéndose al ojo que todo lo ve en señor de los Anillos† (El propio Zuckerberg admitió recientemente en un podcast que los empleados a veces usan la frase para explicar su intensa participación en un proyecto).

Zuckerberg ha insistido en que la primera versión de Nazare ofrece una experiencia AR completa con gráficos en 3D, un gran campo de visión y un diseño socialmente aceptable. El equipo originalmente esperaba tener un campo de visión de 70 grados, mucho más amplio que el que hay actualmente en el mercado, pero es poco probable que se logre ese objetivo. El diseño actual de las gafas se parece un poco a los marcos negros de Superman cuando se disfraza de Clark Kent. Pesan 100 gramos, que es aproximadamente cuatro veces más que un par de anteojos normales típicos.

Mientras Meta corre hacia un objetivo de envío para 2024, no hay garantía de que Nazare alcance ese objetivo. El año del barco ya ha caído varias veces. Todavía queda mucho trabajo por hacer en la experiencia del producto, especialmente en el lado del software. Un intento de crear un sistema operativo de microkernel personalizado para el dispositivo basado en una versión del sistema operativo Fuchsia de código abierto de Google se descartó a fines del año pasado, en parte porque no estaría listo a tiempo para 2024. (La información informó anteriormente la decisión de desechar el sistema operativo microkernel.) Ahora Meta apunta a una versión construida sobre Android para la primera versión de las gafas AR, un enfoque similar al que impulsa los auriculares Quest VR actuales de la compañía.

Nazare no será un dispositivo convencional, al menos no al principio. La duración actual de la batería es de solo cuatro horas y las gafas están diseñadas principalmente para uso en interiores. Aunque pasará algún tiempo antes de que las gafas se vendan en grandes cantidades, Zuckerberg no ha reparado en gastos. Las pantallas funcionan con costosas guías de ondas personalizadas y proyectores microLED. La primera versión tiene seguimiento ocular y una cámara frontal, junto con sonido estéreo en el marco. Los empleados están trabajando con fábricas de semiconductores en Asia para construir chips personalizados para la hoja de ruta planificada en la segunda mitad de esta década.

En octubre pasado, Meta presentó una demostración conceptual de cómo podría funcionar su pulsera EMG para permitir que las personas escriban sin un teclado físico.
Imagen: Meta

Quizás el aspecto más futurista de las primeras versiones de Nazare e Hypernova es un dispositivo de muñeca que Meta planea combinar con las gafas para controlarlas hipotéticamente con la mente del usuario, algo que probablemente sea el próximo gran obstáculo para la privacidad del usuario. será la empresa. La muñequera usa electromiografía diferencial, o EMG, para medir los pulsos eléctricos en las neuronas del brazo, creando esencialmente el efecto de un miembro fantasma que el usuario puede usar para interactuar con las gafas. Como resultado, alguien puede pensar esencialmente en escribir o controlar una interfaz virtual, lo que, según Meta, ayudará a interactuar con gafas inteligentes que no tienen pantalla táctil, mouse o teclado. La tecnología se basa en la adquisición por parte de la compañía de aproximadamente mil millones de dólares de una startup llamada CTRL-Labs en 2019.

Todas las personas con las que he hablado que han probado un prototipo de la banda en la que está trabajando Meta dicen que es una de las demostraciones tecnológicas más impresionantes que jamás hayan presenciado. Si funciona a escala, la empresa cree que podría tener el próximo mouse y teclado. Uno de los objetivos ha sido hacer que el EMG funcione a través de la pantalla y otras tecnologías integradas en la pulsera. “Si CTRL-Labs funciona, ninguna de estas otras cosas tiene que importar”, dijo un ex empleado senior de Meta.

A corto plazo, Meta planea presentar su primer reloj inteligente este año. Si bien la primera y la segunda versión no tienen la tecnología CTRL-Labs incorporada, se planea que la tercera generación la incluya y se alinee con el debut de Nazare e Hypernova en 2024. Una segunda versión de las gafas inteligentes de la compañía con Ray -Ban también está en proceso, como La información reportado recientemente. Meta vendió alrededor de 120.000 anteojos Ray-Ban durante su venta de septiembre a diciembre, incumpliendo su objetivo original de 300.000. En el lado de la realidad virtual, un auricular avanzado con nombre en código Cambria con video de transferencia que puede combinar los mundos real y virtual se preparará a finales de este año para un dispositivo similar que Apple planea lanzar.

Ahora que la participación de Zuckerberg con Nazare se ha profundizado y se le ha dado mayor prioridad al proyecto, el equipo ha experimentado una rotación decente, con la partida de los recientes jefes de producto, diseño y software. Ha instalado a líderes empresariales de toda la vida en puestos clave y reporta al CTO Andrew Bosworth. El vicepresidente de AR que supervisa todos los productos de gafas de Bosworth, Alex Himel, ha estado en la empresa durante 13 años. Y el líder inmediato de Nazare bajo Himel es Sue Young, quien ha estado en Facebook durante diez años. Otros dos líderes sénior en el equipo son la jefa de ingeniería de hardware Caitlin Kalinowski, quien recientemente hizo la transición de hardware a Oculus, y el ex ejecutivo de Microsoft Don Box, quien ahora dirige la ingeniería de software para las gafas.

Si bien Zuckerberg ya ha reclamado el metaverso, pasará mucho tiempo antes de que las gafas AR puedan ganar el atractivo general. “Realmente tienes que ser un misionero para superar esto”, dice uno involucrado con Nazare. “Tomará décadas”.

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