Blizzard hoopt dat Overwatch 2 leidt tot een fantastisch OWL-seizoen 5

Het vijfde seizoen van de Overwatch Bij League draait alles om ‘nieuw’. Met de openingsdag op 5 mei, biedt dit seizoen een nieuw 5v5-formaat, een nieuwe spelmodus, nieuwe kaarten, een nieuwe commissaris en zelfs een volledig nieuwe game als spelers van Overwatch naar de Overwatch 2 bèta. Maar met dit seizoen van nieuw komen oude problemen. De pandemie heeft nog steeds gevolgen voor logistiek zoals internationale reizen en live, persoonlijke evenementen. En de League zelf worstelt met afnemende populariteit te midden van verzet tegen de omstreden ontwikkelaar, een lang laagseizoen en geliefde spelers en talent die de League verlaten voor groenere weiden. De rand sprak met League-commissaris Sean Miller die de uitdagingen, triomfen en verwachtingen van een radicaal nieuwe Overwatch Liga.

Dit seizoen is de Overwatch League wordt gespeeld op de Overwatch 2 bèta. Wedstrijden worden geschaald van zes spelers per team naar vijf, waardoor een van de twee tankrollen in het standaardformaat van twee tanks, twee genezers en twee schaders wordt geëlimineerd. De Overwatch 2 beta brengt ook een nieuwe spelmodus met zich mee genaamd Push, waarmee de veel verguisde (maar eerlijk gezegd niet zo slechte) Assault-modus wordt geëlimineerd.

Sean Miller, de nieuwe commissaris van de League, die de rol ongeveer zes maanden geleden overnam, verwacht dat de nieuwe game cruciaal zal zijn voor het succes van dit seizoen.

De dag erna Overwatch 2 begon zijn gesloten bèta, de game genoot van zijn meest populaire dag op Twitch ooit, en vergaarde meer dan 1,5 miljoen gelijktijdige weergaven. De hobbel viel netjes samen met een eendaagse promotie die gegarandeerd OW2 gesloten bètasleutels voor kijkers die minimaal vier uur aan geselecteerde streamers hebben gekeken. Toen de promotie de volgende dag eindigde, vielen die cijfers van een zeer steile klif. Hoewel de eendaagse high niet lijkt te wijzen op een organische toename van de interesse in OverwatchMiller gelooft wel in de nieuwheid van Overwatch 2 zal correleren met een verbetering van het aantal kijkers.

“We verwachten dit jaar een massale toestroom van nieuwe kijkers en we willen ervoor zorgen dat we als League de gameplay en de toernooien zo toegankelijk en gemakkelijk mogelijk maken om naar te kijken”, zei hij.

Miller zegt dat een deel van de strategie van de League om nieuwe (en misschien veel van de verlopen) kijkers aan te trekken, is door middel van een nieuw co-streamingprogramma dat dit seizoen debuteert.

“We testen dit jaar een programma voor YouTube-videomakers”, zegt Miller. “We verwachten een aantal geweldige namen te zien die een aanwezigheid hebben opgebouwd op hun YouTube-platforms.” Miller kon niet vertellen wie die grote namen waren, maar tijdens de OW2 bèta-promotie, enorme Twitch-persoonlijkheden die niet bekend zijn om te streamen Overwatch zoals Pokimane en Lirik speelden, wat aangeeft dat enkele van de grote YouTube-gamingpersoonlijkheden hun League-debuut zouden kunnen maken met co-streams.

Een facet van maken Overwatch toegankelijk betekent een spel hebben dat mensen kunnen begrijpen.

“Vijf tegen vijf als een spel is naar mijn mening gemakkelijker om naar te kijken,” zei hij. “En ik denk dat we feedback hebben gezien waar anderen het mee eens zijn.”

Hij vertelde ook dat de vermindering van het aantal spelers van zes naar vijf een onmetelijke impact heeft gehad, niet alleen op de manier waarop het spel fundamenteel wordt gespeeld en bekeken, maar ook op hoe het wordt uitgezonden.

“Alles, van het geluidsontwerp tot de helden die lopen tot zelfs de graphics, moest van de grond af worden opgebouwd”, zei hij. “Dat betekent ook dat alle integratie die de League heeft, van de uitzending tot de wedstrijdoperaties, opnieuw moest worden opgebouwd. Het is de afgelopen maanden een enorme uitdaging geweest om hetzelfde kwaliteitsniveau van uitzendingen te garanderen.”

Toegankelijkheid betekent ook dat uw product niet saai mag zijn. Een van de grootste geeuwfactoren om competitief te kijken Overwatch was de manier waarop teams vertrouwden op bepaalde krachtige composities en strategieën die bekend staan ​​​​als ‘meta’s’. Het was niet leuk om wekenlang een spiegelwedstrijd van dezelfde zes helden van achter schilden naar elkaar te zien porren. Toen deze stagnatie plaatsvond tijdens het seizoen 2019, probeerde de League dit op te lossen door middel van de rolvergrendelingsregel, die aangaf dat teams niet meer dan twee van elke rol in een wedstrijd mochten hebben. In 2020, toen meta’s verkalkten en strategieën weer oud werden, introduceerde de League hero-pools, die het gebruik van een roterende groep overmatig gebruikte helden tijdelijk verbood. Een van de beste en leukste momenten om naar te kijken Overwatch De geschiedenis van de competitie was in 2020, toen Mei, een personage dat beschimpt was vanwege haar constante spel, werd verbannen nadat de kat van een caster haar naam had gekozen uit een reeks helden.

Overwatch is natuurlijk een teamspel, maar de dominantie van bepaalde meta’s zorgde voor een te grote afhankelijkheid van teamspel ten koste van wat Overwatch spannend: de grote heldenmomenten. League-clips die veel views opleveren, zijn meestal niet degene die een goede teamdynamiek laten zien; zij zijn die van een Widowmaker die vijf headshots op rij krijgt of een Reinhardt die een heel team wereldschokkend maakt.

Miller denkt dat het vijf-tegen-vijf-formaat meer mogelijkheden zal bieden om die grote heldenmomenten te hebben. Meta’s zullen altijd inherent zijn aan competitief Overwatchmaar 5v5 introduceert een nieuw niveau van flexibiliteit, waardoor teams mogelijk helden kunnen kiezen die beter passen bij de sterke punten van hun spelers in plaats van helden die de meta vereist.

“[Five versus five] zou meer kansen moeten bieden voor gek [plays], omdat er maar één tank is”, zei hij. “[Teams are] zien dat het dynamischer is. Ze zien dat ze meer strategieën kunnen hebben vanwege minder spelers.”

Spannende toneelstukken genereren het soort hype dat de Overwatch Liga behoeften. Zo ook toernooien.

“I denk [tournaments] zijn echt een zegen voor alles geweest,” zei Miller. “Voor de business, voor de kijkers en voor de spelers. [They provide] veel meer kans om die high-stakes-momenten te hebben waar iedereen graag naar sport kijkt. ”

Geïntroduceerd in 2020, veranderden toernooien het gezicht van de League. Ze brachten onmiddellijk een element van opwinding in een format dat sinds het eerste seizoen van 2018 grotendeels onveranderd was gebleven. En ze zijn weer terug voor seizoen vijf, met de terugkeer van live-evenementen.

“Je kunt die high-stakes-momenten plaatsen op de plaatsen waar mensen willen zijn, namelijk de LAN-evenementen”, zei Miller.

De Overwatch League was altijd bedoeld om een ​​traditioneel sportmodel aan te nemen waarbij teams wedstrijden in hun eigen stad organiseren. De pandemie verpletterde dat plan en dwong de Liga zich op te splitsen in twee Oost- en West-regio’s en om te schakelen naar alleen-online uitzendingen. In 2022 keren persoonlijke evenementen geleidelijk terug, afhankelijk van de grillen van de pandemie, logistiek en de behoeften van de teams.

Tijdens het openingsweekend wordt de meest verwachte wedstrijd op het programma tussen de Dallas Fuel en de Houston Outlaws (liefkozend bekend als de Battle For Texas) live gehouden in een gloednieuwe speciale esports-arena in Arlington, Texas. Een paar weken later zal daar ook het eerste toernooi van het seizoen van de League worden gehouden, waarbij de top acht zich kwalificerende teams voor een competitieweekend zullen binnenbrengen.

“Het wordt geweldig”, zei Miller. “Ze gaan zo’n onvergetelijke ervaring maken.”

Maar de pandemie is nog niet voorbij en er zijn echte gevolgen voor het houden van live-evenementen, zelfs nu, twee jaar later. In China en Korea, de landen waar de teams uit de oostelijke regio zijn gevestigd, is de pandemie nog steeds een groot probleem.

“De COVID-situatie in de oostelijke regio stelt op dit moment zijn uitdagingen”, zei Miller. “En daar zullen we omheen moeten werken.” Zoals het er nu uitziet, zullen de teams uit de oostelijke regio pas in de derde week van het seizoen spelen, wat betekent dat fans iets langer zullen moeten wachten om de triomfantelijke terugkeer van seizoen 4 kampioenen, de Shanghai Dragons, te zien.

De Shanghai Dragons op het moment van hun overwinning in de Grand Finals van 2021.
Afbeelding: Blizzard Entertainment

Hoewel de Overwatch League is nu vijf seizoenen doorgegaan, de gezondheid van de League is altijd een slepende vraag geweest. Vorig jaar heeft Blizzard bijna 200 mensen ontslagen, van wie de meesten werkzaam waren in de esports-divisie van het bedrijf. De League leek ook verschillende spraakmakende sponsors zoals Coca-Cola, T-Mobile en State Farm te verliezen nadat het nieuws bekend werd dat het bedrijf werd onderzocht op ongebreidelde gevallen van intimidatie en discriminatie. Blizzard heeft zelfs de naam veranderd van een van Overwatch‘s helden van McCree tot Cassidy nadat de werknemer voor wie het personage was genoemd, te zien was op de nu beruchte “Cosby Suite”-foto.

Voeg daarbij de algemene ontevredenheid van fans met Overwatch zelf door een gebrek aan zinvolle updates omdat de ontwikkelaars zich te snel en steeds meer vertraagd op de aangekondigde concentreerden Overwatch 2en het is gemakkelijk in te zien waarom mensen denken dat de League in de problemen zit.

Molenaar is het daar niet mee eens. “Ik kan zeggen dat ik erg optimistisch ben over de toekomst van de League”, zei hij. “Het is gek om te bedenken dat hoewel 2022 officieel nog niet eens is begonnen, we nu midden in de planning voor 2023-2024 zitten.”

Miller erkende dat zijn rol als commissaris van de League hem natuurlijk geneigd zou zijn optimistisch te spreken over wat de League doet, maar hij bood wel een iets concretere geruststelling dat Blizzard nog steeds van plan is de League te steunen.

“De plannen waar we nu aan werken voor de komende jaren zijn niet minder dan wat we nu doen in termen van opwinding en dingen die we aan onze fans en onze spelers willen geven.”

Toen de COVID-beperkingen in 2021 in delen van China versoepelden, Chinees Overwatch teams konden hun eigen live-evenementen houden.
Afbeelding: Blizzard Entertainment

Maar de Overwatch League heeft iets meer nodig dan ondersteuning van ontwikkelaars om bij te blijven. Zoals elke professionele sport, “E” of anderszins, heeft het een gezond ecosysteem van spelers nodig om uit te putten. Blizzard creëerde een soort boerderijsysteem – een “Tier 2” – onder de Overwatch League waaruit het talent promootte toen profs met pensioen gingen. Het heette het ‘Path To Pro’ en het was een gelaagde set van amateurcompetities waar bekwame spelers zich een weg doorheen konden werken om de ervaring op te doen die nodig was om uiteindelijk voor de League te worden gerekruteerd. Maar de steun van Blizzard voor die amateurcompetities varieerde, van sterk tot vlekkerig en onbestaande.

Miller was het daarmee eens en zei dat de steun van Blizzard voor Tier 2 “beter zou kunnen”, maar dat de Overwatch League doet geen pijn voor nieuwe spelers om roosters te vullen.

“Het percentage rookies in de competitie dit jaar is eigenlijk op een recordhoogte,” zei hij, opmerkend dat de statistieken duidelijk geen rekening hielden met het eerste seizoen. Hij denkt ook Overwatch 2 zal cruciaal zijn om nieuwe spelers aan te trekken. ”Overwatch 2 is een enorm ding vanuit een pijplijnperspectief, “zei Miller.

Miller zei dat hij de details niet kon bevestigen, maar legde uit dat “de gezondheid van het ecosysteem in het algemeen ons erg bezighoudt” en dat nieuws over Tier 2-plannen “spoedig™” zou komen.

Volgens verschillende indrukken van de gesloten bèta voelt het nog steeds als een halfafgemaakte game. Een aanzienlijk aantal tank- en schadehelden genoten van alles, van kleine aanpassingen tot complete revisies, terwijl ondersteuningshelden vrijwel onaangeroerd bleven. Wrecking Ball, de held van de hamstertank, zal niet speelbaar zijn omdat hij het spel letterlijk breekt. De Overwatch 2 ontwikkelaars maakten duidelijk dat ze feedback van spelers serieus nemen, en Miller deelde dat de mening van professionele spelers een onderdeel was van die feedback.

“De interacties en samenwerking die ik heb gezien tussen het ontwikkelingsteam en de spelers tijdens die eerste alpha-periode was een van de coolste ervaringen die ik heb kunnen zien,” zei hij, eraan toevoegend dat de reactie van de pro’s op Overwatch 2 „overweldigend positief” is geweest.

Het is goed dat spelers de nieuwe game en hopelijk alle veranderingen leuk lijken te vinden Overwatch 2 brengt zal overeenkomen met de verwachtingen die Miller heeft voor de League. Die veranderingen daagden zijn team uit.

“En ik ben blij dat het een uitdaging was, want we hebben onszelf daarop gepusht”, zei hij. “En het zal zoveel beter zijn voor de ervaring van de fans en voor de spelerservaring.”

Leave a Comment