Apple e Intel en línea para chips TSMC de 2nm

iPhone 13 Pro

FotoCaitlin McGarry/Gizmodo

Cuando se trata de hacer chips, cuanto más pequeño, mejor. Intel, Samsung y TSMC están librando una carrera sin fin para reducir el tamaño de sus nodos de chips, aumentando la densidad de transistores, lo que da como resultado procesadores más rápidos y eficientes. Actualmente, los clientes de TSMC hacen cola para ser los primeros en probar el último avance.

Fabricación de Semiconductores de Taiwán (TSMC), la el fabricante de chips más grande del mundo y el proveedor líder de Apple, planea mejorar significativamente su proceso cuando comience la producción a gran escala de tecnología de 2 nanómetros (N2) a fines de 2025. En contexto, los últimos iPhones y MacBooks usan un procesador de 5nm y 3nm está planeado para finales de este año. No sorprende que Apple sea uno de los primeros en adoptar la nueva tecnología, pero, según se informa, a la empresa se unirá un enemigo conocido: Intel.

“También estamos viendo una mayor claridad en el programa de expansión N2 de TSMC en Fab 20 (Hsinchu)”, escribió Sze Ho Ng, analista de China Renaissance Securities, en una nota a los clientes. hardware de tom† “Se espera que la puesta en marcha de la herramienta comience a fines de 2022, según los planes comerciales, antes de arriesgar la producción a fines de 2024E con Intel (los ‘mosaicos’ gráficos de la PC cliente Lunar Lake, mientras que los ‘mosaicos’ de CPU están hechos con 18A de Intel ) y Apple son los principales clientes de soporte de capacidad dedicada”.

Quizás se pregunte por qué Intel, que tiene sus propias fábricas de chips, recurriría a un competidor para el suministro. De acuerdo a digitimes y UDN informa, Intel será uno de los primeros en adoptar el nodo de 2nm de TSMC para su uso en las unidades de procesamiento de gráficos (GPU) y otros SoC de la empresa. Según los informes, las nuevas GPU Arc de Intel utilizarán los nodos de proceso de 3nm y 2nm de TSMC mientras intentan vencer a los líderes del mercado, Nvidia y AMD.

En cuanto a Apple, el gigante de Cupertino ha sido el mayor cliente de TSMC en términos de ingresos durante la última década, utilizando la fundición para los procesadores utilizados en sus teléfonos, tabletas y computadoras portátiles con tecnología M1. Los chips más recientes utilizan un procesador de 5 nm, por lo que probablemente habrá lanzamientos intermedios antes de que se envíen los chips N2 a principios de 2016. De hecho, los chips de 3nm de TSMC llegarán más adelante este año y probablemente impulsarán el iPhone 14 cuando se anuncie el teléfono en el otoño.

Intel, por su parte, cree que puede volver a la normalidad después de quedarse muy atrás de la competencia. El director ejecutivo de la empresa, Pat Gelsinger, declaró el año pasado que Intel volvería al liderazgo de productos para 2025. Describió los lanzamientos para los próximos años y fijó el lanzamiento de un nodo de 2nm (20A) en 2024. El próximo lanzamiento, 18A (nombre en código Lunar Lake), supuestamente usará el 2N de TSMC para mosaicos gráficos y antes de lo previsto

Gracias a IBM, también podría llegar pronto un chip de 2nm; Empresa presentó un nuevo chip de 2nm con tecnología nanosheet el año pasado, una tecnología que empaqueta 50 mil millones de transistores en un chip del tamaño de una uña. IBM dice que el proceso de 2nm se implementará en las fundiciones asociadas, incluidas Samsung e Intel, para fines de 2024, lo que podría dar a Intel una ventaja excepcional sobre TSMC.

Apple e Intel no son los únicos que utilizan TSMC para sus chips avanzados N5 de 5 nm. Como señala Tom’s Hardware, MediaTek ya ha anunciado dos chips para teléfonos inteligentes 5G, Dimensity 8100 y Dimensity 8000, que usan tecnología TSMC, y Nvidia está lista para usar el proceso 4N para su GPU de centro de datos Hopper y posiblemente el próximo Ada Lovelace (RTX). 40 series) tarjetas gráficas de consumo.

TSMC no se ha burlado de ninguna de las ganancias de rendimiento y eficiencia que podrían ofrecer sus chips N2; sin embargo, se dice que el próximo proceso de 3 nm dará como resultado un aumento del rendimiento del 15 % y una reducción de energía del 30 %, por lo que podríamos ver actualizaciones similares con la próxima tecnología.

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