Twitter lidia con un problema de Elon Musk

SAN FRANCISCO — Brillante y temprano el lunes, Elon Musk envió al gobierno un nuevo documento sorprendente.

En él, el hombre más rico del mundo explicó sus posibles intenciones a Twitter, en la que ha acumulado una participación del 9,2 por ciento, y subrayó cuán drásticamente había cambiado su posición desde hace una semana.

Musk, si quisiera, podría comprar más acciones de Twitter y aumentar su propiedad de la empresa, según el documento presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores. Era libre de expresar sus puntos de vista en Twitter en las redes sociales u otros canales, dice el documento. Y se reservó el derecho de “cambiar sus planes en cualquier momento, como lo crea conveniente”.

Era una promesa, o tal vez era una amenaza. De todos modos, la aplicación resumió la traicionera situación en la que se encuentra Twitter en este momento. Musk, de 50 años, el mayor accionista de Twitter y uno de sus usuarios más destacados, muy bien podría usar la plataforma de redes sociales en su contra e incluso comprar suficientes acciones para hacerse cargo de la empresa.

“Twitter siempre ha sufrido más que su parte justa de disfunción”, dijo Jason Goldman, quien fue parte del equipo fundador de Twitter y formó parte de su junta directiva en el pasado. “Pero al menos no fuimos controlados activamente por posibles miembros de la junta que usaban el producto que fabricamos”.

La presentación siguió a una semana de drama de alto riesgo entre el multimillonario y la compañía. El lunes pasado, Twitter reveló que Musk había acumulado acciones, que ahora valen más de $ 3 mil millones, en la empresa. Un día después, fue invitado a la junta de 11 miembros de Twitter y acordó poseer o adquirir no más del 14,9 por ciento de la empresa. Luego, el domingo, Twitter dijo abruptamente que todas esas apuestas eran nulas y que el Sr. Musk no se convertiría en director.

No está claro qué sucedió exactamente entre Musk, que tiene más de 81 millones de seguidores en Twitter, y los ejecutivos y miembros de la junta directiva de la empresa. Pero deja a Twitter, que ha sobrevivido a las luchas internas de sus fundadores, los disturbios en la sala de juntas y la ira de los accionistas externos, con un inversionista activista como ningún otro.

Musk, quien también dirige el fabricante de autos eléctricos Tesla y la compañía de cohetes SpaceX, es conocido por ser impredecible y franco y, a menudo, usa Twitter para criticar, insultar y trollear a otros. Al dejar de formar parte de la junta directiva, se liberó de las reglas de gobierno corporativo que le obligaban a actuar en el mejor interés de la empresa y sus accionistas.

Musk se apoyó en esa libertad después de que su decisión fuera comunicada a la compañía el sábado por la mañana. Dijo en Twitter que estaba en “modo duende” y sugirió cambios como eliminar la “w” del nombre de la empresa para hacerlo más vulgar y abrir su sede en San Francisco para proteger a las personas sin hogar. Más tarde borró algunos mensajes.

“Este no es el activismo típico o, francamente, nada parecido al activismo que hemos visto antes”, dijo Ele Klein, copresidente del Grupo de Activismo de Accionistas global en la firma de abogados Schulte Roth & Zabel. “Elon Musk no está haciendo cosas que la gente haya visto antes”.

Patrick Gadson, codirector de la práctica de Activismo de Accionistas en Vinson & Elkins, otra firma de abogados, dijo que simpatizaba con Twitter. “Nunca querría que ningún piloto al que represente, ni ningún otro piloto, se enfrente a esta situación”, dijo.

Musk no respondió a las solicitudes de comentarios. No abordó directamente la situación con respecto al gobierno de Twitter, pero le gustó un tuit que sugería que la empresa quería restringir su libertad de expresión.

Parag Agrawal, el CEO de Twitter, insinuó cómo Musk debería haberse comportado como “fiduciario de la empresa” en una publicación el domingo. Twitter, que publicó una biografía de Musk como miembro de la junta que estuvo visible el domingo por la noche, se negó a comentar el lunes.

Crédito…a través de Twitter

Musk ha mostrado durante mucho tiempo una falta significativa de respeto por las reglas de gobierno corporativo. En 2018, se enfrentó a un fraude de valores después de tuitear falsamente que había obtenido fondos para privatizar Tesla. Posteriormente, Musk accedió a pagar una multa de 20 millones de dólares a la SEC y dejar de ser presidente de Tesla durante tres años.

También accedió a permitir que Tesla revisara sus declaraciones públicas sobre la empresa. Pero en 2019, la SEC le pidió a un juez que lo contemplara por violar los términos del acuerdo al continuar tuiteando falsamente sobre Tesla.

Según media docena de empleados actuales y anteriores, que no estaban autorizados a hablar en público, los empleados en Twitter el lunes estaban atónitos y preocupados por las payasadas de Musk. Después de que el multimillonario sugirió este fin de semana que Twitter convertiría su sede en un refugio para personas sin hogar porque “de todos modos nadie aparecerá”, los empleados se preguntaron cómo lo sabría Musk, dado que no había visitado el edificio en mucho tiempo. También señalaron que Musk, cuyo patrimonio neto está vinculado a más de 270.000 millones de dólares, fácilmente podría permitirse ayudar a las personas sin hogar de San Francisco.

Otros dijeron que estaban molestos por los tuits de Musk en los que criticaba el producto y el modelo comercial de la compañía, y señalaron que se tomó el tiempo y pensó que eso se dedicó a actualizar los servicios de Twitter a lo largo de los años y que no tenía conocimiento de la hoja de ruta del producto. Algunos empleados dijeron que se sintieron aliviados después de leer que Musk no formaría parte de la junta, según las personas que vieron las comunicaciones internas en Twitter.

Cuando todavía parecía que Musk se uniría a la junta directiva, Agrawal programó una sesión de preguntas y respuestas para que Musk respondiera a las preocupaciones de los empleados. La sesión ha sido cancelada, dijo una persona con conocimiento de la decisión.

El impulso de Musk es la segunda vez en dos años que Twitter trata con un inversionista activista. En 2020, la firma de inversión Elliott Management adquirió una participación del 4 por ciento y utilizó su posición para impulsar cambios, incluido el despido de Jack Dorsey como director ejecutivo y un crecimiento financiero más agresivo. Dorsey renunció en noviembre.

El enfoque de Elliott siguió la fórmula típica de los inversionistas activistas: adquirir una participación significativa en una empresa y luego impulsar cambios en la gestión y la estrategia para impulsar el precio de las acciones.

“Normalmente, un activista tiene muy claras sus intenciones”, dijo Rich Greenfield, analista de la firma de investigación LightShed Partners. Pero “no sabemos cuál es la verdadera motivación de Elon Musk. ¿Este Elon se está divirtiendo? ¿Este Elon está tratando de provocar un cambio? ¿Este Elon está tratando de subir las acciones?”

Twitter es particularmente sensible a los activistas, dicen los analistas, porque sus fundadores no estructuraron las acciones de la empresa de una manera que les diera más control. Los fundadores de Google y Facebook han conservado el poder de voto sobre las acciones, lo que les otorga un control excesivo sobre la dirección de sus empresas.

Natasha Lamb, socia gerente de Arjuna Capital, una firma de inversión activista que posee algunas acciones de Twitter, dijo que Musk adoptó un enfoque más informal que otros inversores activistas.

“Musk usa Twitter para expresar su opinión, pero no es un negocio central”, dijo. “Parece ser lo que hace para divertirse”.

Lo que es bueno para Musk, puede no serlo tanto para Twitter. El alivio entre los empleados de Twitter de que ya no estaba en la junta duró poco, dijeron los empleados actuales y anteriores, ya que se dieron cuenta de que ya no estaba obligado por un acuerdo de no comprar acciones o vender la compañía.

El Sr. Musk podría seguir jugando con Twitter, los empleados actuales y anteriores habían entendido. Varios agregaron que tenían miedo de lo que podría venir después.

lauren hirsch reportaje contribuido.

Leave a Comment