Spirit Airlines rechaza la oferta de JetBlue

Spirit Airlines rechazó una oferta de adquisición de JetBlue Airways el lunes, diciendo que era poco probable que los reguladores aprobaran la propuesta.

En una carta a JetBlue, los ejecutivos de Spirit dijeron que habían determinado que es poco probable que la oferta pública de adquisición de JetBlue, que se actualizó el viernes, obtenga la aprobación regulatoria mientras esté vigente la asociación recientemente anunciada de esa aerolínea con American Airlines. El Departamento de Justicia y varios estados presentaron una demanda para bloquear esa alianza, argumentando que es anticompetitiva, y JetBlue ha dicho que no abandonará la sociedad.

En un comunicado el lunes, el presidente de la junta de Spirit, Mac Gardner, dijo que la compañía se apegaba a su plan de fusionarse con Frontier Airlines, un acuerdo anterior a la oferta de JetBlue y que, según Spirit, beneficiaría a los accionistas a largo plazo.

“Después de una revisión minuciosa y un extenso diálogo con JetBlue, la junta directiva determinó que la propuesta de JetBlue presenta un nivel inaceptable de riesgo de ejecución hipotecaria que sería aceptado por los accionistas de Spirit”, dijo el Sr. Gardner. “Creemos que nuestra próxima fusión con Frontier abrirá un nuevo y emocionante capítulo para Spirit y brindará muchos beneficios a los accionistas, miembros del equipo e invitados de Spirit”.

Spirit y Frontier, ambas aerolíneas de bajo costo, anunciaron un plan para fusionarse en febrero. Luego, JetBlue intervino con una oferta más grande para Spirit, lo que sorprendió a muchos analistas y expertos de la industria. Ambos acuerdos estarían bajo el escrutinio de los reguladores de la administración Biden, quienes han expresado más escepticismo sobre la consolidación que sus predecesores.

Algunos analistas argumentan que Spirit y Frontier están mejor preparadas para fusionarse porque operan bajo modelos comerciales similares de “ultra bajo costo”, pero tienen vuelos más extensos en diferentes partes de los Estados Unidos. Una combinación JetBlue-Spirit puede ser más difícil de lograr porque los modelos comerciales de las aerolíneas son muy diferentes. Pero el acuerdo permitirá a JetBlue competir de manera más efectiva con las cuatro aerolíneas dominantes del país.

La oferta actualizada de JetBlue agregó un puñado de concesiones para abordar las preocupaciones de Spirit sobre la aprobación regulatoria, incluida una oferta para vender algunos de los activos de ambas aerolíneas. JetBlue también dijo que se comprometería a vender los activos de Spirit en Nueva York y Boston, mercados que están en el centro de la asociación de JetBlue con American, conocida como Northeast Alliance, en un intento por obtener la aprobación del Departamento de Justicia. JetBlue también dijo que pagaría a Spirit una tarifa de 200 millones de dólares si los reguladores antimonopolio bloquean el trato.

El liderazgo de Spirit respondió el lunes en una carta al director ejecutivo de JetBlue, diciendo que no creían que la oferta actualizada tuviera una probabilidad razonable de éxito. Los reguladores, dijo Spirit, probablemente estaban “muy preocupados” por la posibilidad de que las ofertas de JetBlue generaran costos más altos y, en consecuencia, tarifas más altas para los consumidores. Spirit dijo que convertir sus aviones, que están densamente llenos de asientos, a la configuración más espaciosa de JetBlue, por ejemplo, conduciría a precios más altos.

JetBlue dijo en respuesta que tanto la oferta como el acuerdo de Frontier compartían “un perfil regulatorio similar”, pero que Frontier no había ofrecido vender ningún activo ni pagar una tarifa de terminación. JetBlue también dijo que el valor del acuerdo en efectivo y acciones de Frontier se había desvanecido debido a la caída del precio de las acciones de esa aerolínea.

“Los accionistas de espíritu estarían mejor con la garantía de nuestra prima sustancial en efectivo, obligaciones regulatorias y protección de tarifa de terminación inversa”, dijo el director ejecutivo de JetBlue, Robin Hayes, en un comunicado el lunes.

JetBlue también acusó a Spirit de brindarle un acceso insuficiente a los datos sobre las operaciones de la aerolínea de bajo costo, al tiempo que solicitó “compromisos sin precedentes” de JetBlue.

Para JetBlue, la sociedad estadounidense y las ofertas de Spirit son oportunidades para acelerar una expansión planificada. JetBlue, que durante mucho tiempo ha tenido una gran presencia en el Aeropuerto Internacional Kennedy de Nueva York, se ha visto limitada por la disponibilidad de puertas en los concurridos aeropuertos de la región. En su asociación, JetBlue y American acordaron venderse los vuelos mutuamente, haciendo conexiones entre sus programas de viajero frecuente y los espacios de despegue y aterrizaje del grupo. También permitirá que JetBlue, que vuela principalmente dentro de los Estados Unidos, venda más boletos internacionales en aviones estadounidenses.

Un juicio en el caso del Departamento de Justicia contra la alianza está programado para fines de septiembre.

Los representantes de American y Frontier se negaron a comentar sobre los acontecimientos del lunes, pero Stephen Johnson, un alto ejecutivo estadounidense, dijo durante una reunión con analistas inversores y reporteros el mes pasado que un acuerdo con JetBlue-Spirit no tendría ningún efecto en Northeast Alliance.

“No cambia el valor que creamos para los consumidores en Nueva York y Boston”, dijo.

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