sen. Tammy Baldwin insta a Kohl’s a rechazar ofertas que amenazan empleos en Wisconsin

Una vista exterior de la tienda Kohl’s en Miramar, Florida.

Juan Luis | imágenes falsas

Un senador de Wisconsin insta a Kohl’s a no aceptar ninguna oferta de adquisición que pueda preceder a la quiebra o amenazar los empleos de los trabajadores en el estado de origen del minorista.

sen. Tammy Baldwin, demócrata, envió una carta a la junta directiva de Kohl el jueves pidiéndole a la compañía que rechace las propuestas que aumentarían drásticamente la deuda, desinvertirían activos o aumentarían los pagos de los accionistas a expensas de la reinversión en la compañía.

“Le pido que considere cuidadosamente la estrategia a largo plazo de cualquier propuesta y rechace todas las ofertas que propongan una venta con arrendamiento posterior, aumenten el riesgo de bancarrota o pongan en peligro los empleos y la seguridad de jubilación de miles de empleados de Wisconsin”, dijo Baldwin en la carta. que fue visto por CNBC.

Un representante de Kohl no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNBC.

El lunes, después de meses de presión de los activistas para considerar una venta, Kohl’s confirmó que había recibido múltiples ofertas preliminares de partes interesadas en adquirir la cadena de tiendas por departamentos. Kohl’s no dio nombres específicos de esos postores. Una de las ofertas provino del conglomerado minorista con sede en Canadá Hudson’s Bay Co., según una persona familiarizada con el caso. Por separado, los informes han dicho que la firma de capital privado Sycamore Partners está considerando una oferta. Los portavoces de HBC y Sycamore se negaron a comentar.

Kohl’s ya rechazó una oferta, de Acacia Research, respaldada por Starboard, para adquirir la compañía por un precio de $64 por acción. Kohl pensó que el trato era demasiado bajo, pero desde entonces se ha asociado con los banqueros de Goldman Sachs para reclutar a otros pretendientes. Hasta ahora, dice que ha estado en conversaciones con más de 20 partidos. Las acciones de Kohl’s abrieron a 61,67 dólares el viernes, después de haber subido un 24% hasta el momento. La acción cayó levemente durante las operaciones de la tarde.

Las firmas de capital privado y los fondos de cobertura han sido criticados una y otra vez por obligar a los minoristas a la bancarrota y endurecer a los empleados. Un informe de United for Respect de 2019 calculó que más de 1,3 millones de estadounidenses han perdido sus trabajos en los últimos 10 años como resultado de la propiedad de capital privado en el comercio minorista. Citó la quiebra de Toys R Us y Sears como dos ejemplos.

Baldwin señaló en su carta a Shopko, con sede en Wisconsin, que después de su adquisición por parte de Sun Capital Partners en 2005 se encontró con una deuda de alrededor de 1.100 millones de dólares. Shopko se declaró en bancarrota en 2019 y finalmente cerró después de que no pudo encontrar un comprador.

La Senadora Tammy Baldwin, demócrata de Wisconsin y presidenta del Subcomité Senatorial de Agricultura, Desarrollo Rural y la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), habla en una audiencia en Washington, DC, EE. UU., el jueves 10 de junio de 2021.

Al Drago | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

Los aproximadamente 3,000 empleados de Shopko en Wisconsin perdieron sus trabajos, dijo Baldwin. “A los habitantes de Wisconsin les preocupa, con razón, que la historia se repita en Kohl’s”.

En total, Kohl’s tenía aproximadamente 99 000 empleados en 2021, incluidos los trabajadores a tiempo parcial durante la temporada navideña. Según Baldwin, los empleados de Kohl emplean a unas 8.000 personas en todo Wisconsin.

“Entiendo que está bajo la presión de varios fondos de inversión que recientemente compraron grandes bloques de acciones en circulación de Kohl”, dijo el senador. “Creo que exigir que se les devuelva ‘su’ capital a través de la recompra de acciones es una artimaña que solo sirve para enriquecer a los accionistas en el corto plazo”.

Kohl’s celebrará una reunión anual de accionistas el 11 de mayo.

En una carta a los accionistas fechada el 21 de marzo, Kohl’s escribió: “Si bien tenemos una gran confianza en nuestro plan estratégico, nuestra junta directiva lo está probando y comparando con alternativas… La junta está decidida a seguir el camino que cree que debe seguir”. maximizará el valor para los accionistas”.

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