¿Segundo refuerzo para mayores de 50 años? Aquí le mostramos cómo decidir si necesita uno: Vacunas


La FDA ha autorizado segundas inyecciones de refuerzo para personas mayores de 50 años y para algunas personas inmunodeprimidas.

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La FDA ha autorizado segundas inyecciones de refuerzo para personas mayores de 50 años y para algunas personas inmunodeprimidas.

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La administración Biden ha dado luz verde a un nuevo refuerzo de vacuna COVID para personas mayores de 50 años y ciertas personas con sistemas inmunológicos debilitados. Ahora pueden recibir un refuerzo de Moderna o Pfizer BioNTech durante al menos cuatro meses después de su última dosis.

Pero solo porque puede obtener un refuerzo adicional, ¿significa que también lo necesita?

Los funcionarios de salud afirman que la protección que ofrecen las vacunas de refuerzo de la vacuna COVID desaparece con el tiempo. Y les preocupan las personas que se cree que corren mayor riesgo de contraer una COVID grave.

Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no aclararon con qué urgencia las personas deben hacer cola para recibir un segundo refuerzo. La agencia dice que estos grupos son “elegibles” para las admisiones, pero dejó de decir que son “elegibles” deberían Agarralos. Y algunos expertos en enfermedades infecciosas dicen que no todos en este grupo de edad necesitan una inyección en este momento.

Entonces, si se pregunta si debe obtener un segundo refuerzo, aquí hay algunos factores clave que debe considerar.

El riesgo de enfermedades graves aumenta con la edad

El riesgo sigue con la edad, y las personas mayores tienen el mayor riesgo.

Una encuesta reciente de personas de 60 años o más en Israel encontró que la tasa de infecciones por COVID-19 y enfermedades graves fue menor en las personas que recibieron una cuarta dosis de la vacuna de Pfizer en comparación con las tres inyecciones.

“Estamos hablando de protección adicional contra el peor resultado de COVID”, dijo el Dr. Eric Topol, fundador y director del Scripps Research Translational Institute.

Dr. Bob Wachter, presidente del Departamento de Medicina de la Universidad de California en San Francisco, dice que personalmente planea inscribirse para recibir un segundo refuerzo.

“Tengo 64 años y estoy bastante saludable”, dice. “Pero la evidencia es clara de que seis meses después de mi primera inyección de refuerzo, la eficacia de ese refuerzo ha disminuido significativamente”.

Él dice que otra dosis aumentará su inmunidad y disminuirá la posibilidad de infección. “Los beneficios son muy reales”, dice Wachter.

Pero para las personas menores de 60 años, es menos obvio que se necesita un segundo refuerzo.

“No creo que tengamos los datos para personas más jóvenes, de 50 a incluso 60 años”, dice el Dr. Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California, San Francisco. El estudio de Israel no incluyó este grupo de edad más joven.

Ella señala que otros países están apuntando a refuerzos adicionales para los ancianos. Alemania ha autorizado un cuarto tiro para los mayores de 70 años. El Reino Unido tiene como objetivo a las personas mayores de 75 años y Suecia está dando una cuarta oportunidad a las personas mayores de 80. Gandhi dice que EE. UU. “lo está prendiendo fuego” al continuar disparando a cualquier persona mayor de 50 años sin los datos relevantes.

Aún así, la línea de tendencia es clara, dice el Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas de la UCSF.

“Cuanto mayor eres, mayor es el beneficio”, dice. Si bien la mayoría de las muertes por COVID son personas mayores de 65 años, “existe una clara asociación con la edad y la mortalidad con COVID”, dice Chin-Hong. “Es realmente muy notable y comienza a los 50 años”.

¿Su consejo? “Camina para obtener el segundo refuerzo si calificas”. Luego dice “camina un poco más rápido a medida que envejeces”. Su madre tiene 80 años y él quiere protegerla tanto como sea posible. “Le digo que camine rápido”, dice.

Dr. Carlos del Río, investigador de enfermedades infecciosas en la Universidad de Emory, cree que es razonable que las personas menores de 60 años esperen. “Las vacunas resisten bastante bien contra enfermedades graves y la muerte”, dice.

También vale la pena señalar que, incluso para las personas mayores de 60 años, la protección adicional de una inyección de refuerzo adicional es pequeña en términos absolutos. Las personas que recibieron el primer refuerzo ya tienen un riesgo muy bajo de morir por COVID. Chin-Hong señala que en el estudio israelí, menos del 0,1% de las personas murieron a causa de una tercera inyección, un riesgo tan bajo que él lo llama “notable”.

De las personas que recibieron la cuarta inyección en este estudio, solo el 0,03 % murió.

“Tres disparos es el número mágico, creemos, hasta ahora”, dice.

Las condiciones subyacentes conllevan un mayor riesgo

Ciertas condiciones médicas también aumentan el riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19, razón por la cual la FDA decidió permitir los refuerzos adicionales a partir de los 50 años.

“Sabemos que las personas entre las edades de 50 a 65 años, alrededor de un tercio de ellas tienen comorbilidades significativas”, dijo el Dr. Peter Marks, director del Centro de Evaluación e Investigación de Productos Biológicos de la FDA, en una conferencia de prensa el martes. Las personas con enfermedades cardíacas, pulmonares, obesas y diabéticas corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente y morir, y las personas mayores de 50 años, especialmente las personas de color, tienen más probabilidades de tener un factor de riesgo adicional.

“Entonces, al elegir personas de 50 años o más, para tener en cuenta a los que tienen un riesgo alto o más alto”, dijo Marks. “Sentimos que íbamos a capturar a la población que más se beneficiaría de esta cuarta dosis”.

Cuando se trata de la edad, “no existe un límite claro de riesgo”, concuerda Wachter.

Es probable que haya un aumento gradual del riesgo, año tras año, a medida que la persona envejece. Una persona de 50 años generalmente tiene un riesgo menor que una persona de 65 años, pero el estado de salud también es importante.

“Una persona de 55 años que no es saludable corre probablemente el mismo riesgo que una persona de 65 años más saludable”, dice Wachter.

En resumen, el riesgo aumenta con la edad y las condiciones subyacentes, y Wachter dice que muchas personas mayores de 50 años podrían beneficiarse con una dosis diferente.

“Definitivamente recomendaría a cualquier persona que tenga una afección médica grave que piense en recibir un refuerzo”, dice el Dr. Preeti Malani, profesora de enfermedades infecciosas en la Universidad de Michigan Health. “Para mi propia familia, para mis padres y mis suegros, esto es algo que recomendaré”, dice ella. “Porque esa capa adicional de protección asegura que si contraen COVID, será más leve”.

Las personas inmunocomprometidas pueden necesitar un impulso adicional

Los funcionarios de salud están especialmente preocupados por las personas inmunodeprimidas porque su respuesta inmunitaria a la vacuna tiende a disminuir más rápidamente y corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente o morir a causa de la COVID-19.

Es por eso que cualquier persona de 12 años o más con ciertas condiciones inmunocomprometidas ahora puede recibir una inyección adicional de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19, cuatro meses después de su última dosis. Se puede administrar un segundo refuerzo de la vacuna Moderna a personas mayores de 18 años.

Esto incluye a las personas que han tenido trasplantes de órganos sólidos o que viven con condiciones con un nivel similar de compromiso inmunológico.

El tiempo desde la última dosis o la infección es importante

Cada vez hay más pruebas de la disminución de la protección de la vacuna contra la enfermedad grave de COVID-19 en personas mayores e inmunodeprimidas que han pasado al menos de cuatro a seis meses después de su primera vacuna de refuerzo.

La evidencia de la disminución de la inmunidad proviene de un análisis reciente de los CDC de las visitas a la sala de emergencias y hospitalizaciones de COVID-19 durante el período dominante de ommicron. Dos meses después de una tercera dosis, las personas estaban protegidas en un 91 % de la hospitalización. Pero después de cuatro meses, esa protección se había reducido a alrededor del 78%.

“Significa que las personas que recibieron refuerzos hace tres, cuatro, cinco o seis meses probablemente tengan una protección limitada contra la infección actual”, dice Malani.

Esto significa que un segundo refuerzo puede reforzar esa protección, “pero no durará mucho”. Por lo tanto, programar el tiro extra puede ser complicado.

En la actualidad, las infecciones virales han disminuido significativamente desde sus picos de enero, pero hay señales de que las infecciones están aumentando en algunas áreas. La variante omicron BA.2, aún más contagiosa, es ahora la variante dominante en los EE. UU. y las hospitalizaciones también se están disparando en algunos lugares.

Peter Chin-Hong dice que algunas personas pueden querer esperar a recibir un refuerzo hasta que aumente la cantidad de casos en su comunidad y necesiten protección adicional con más urgencia.

También señala que puede haber vacunas más efectivas en el horizonte. A medida que los fabricantes de vacunas prueban vacunas específicas de ommicron y continúan investigando vacunas que pueden defenderse de múltiples variantes, puede tener más sentido esperar para aquellos con menor riesgo.

Pero si tiene un alto riesgo, es posible que no desee esperar demasiado. Las encuestas muestran que muchas personas vacunadas postergaron la primera dosis de refuerzo cuando estuvo disponible el año pasado. Pero esperar a ver otro brote en su comunidad puede ser riesgoso.

“Me recuerda un poco a intentar cronometrar el mercado de valores. Resulta que nadie es realmente bueno en eso”, dice Wachter. Si hay otro brote en el horizonte, es mejor maximizar su protección con anticipación.

Hay un factor más a considerar al determinar el momento de una cuarta dosis: ¿Ha tenido recientemente una infección por COVID-19? Si ha recibido tres inyecciones y ha tenido una infección por ommicron en algún momento entre diciembre y ahora, “creo que es razonable esperar”. dice el Vigilante. Él dice que una infección reciente probablemente pone a una persona en un estado inmunológico similar a un segundo refuerzo.

Rob Stein contribuyó a este informe.

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