¿Qué puede hacer el gobierno para detener o frenar la inflación?

La inflación de EE. UU. aumentó un 8,5% en marzo respecto de los 12 meses anteriores, la tasa más alta desde 1981, según el índice de precios al consumidor del Departamento de Trabajo.

Entre febrero y marzo, la inflación subió 1,2%, el mayor aumento mes a mes desde 2005.

Según varios economistas y otros expertos financieros, la alta demanda de los consumidores en la economía, combinada con la baja oferta, es el principal factor que impulsa la inflación. La guerra en Ucrania también está elevando los precios, especialmente del petróleo y los alimentos, dijeron.

Y el gobierno tiene una intervención limitada, según expertos que hablaron con ABC News.

Los expertos también le dijeron a ABC News que es probable que la inflación sea un problema en los próximos meses y dicen que esperan que continúe en los próximos años.

Factores que estimulan la inflación

Los consumidores tradicionalmente gastan la mayor parte de su dinero en servicios, pero durante la pandemia, la demanda de bienes cambió, dijo a ABC News Stacy Tisdale, periodista financiera y fundadora de Mind Money Media.

“Viste ese colapso, viste que los fabricantes no pudieron mantenerse al día con esa demanda, viste los desafíos que tuvieron los fabricantes debido a COVID, y luego viste las interrupciones en la cadena de suministro. Y esa es la base de todo”, Tisdale. dijo. .

La fuerte demanda de los consumidores que no se satisface con una oferta suficiente es un factor clave de la inflación, dicen los expertos.

“El factor más importante que ha impulsado la inflación ha sido una demanda extraordinariamente fuerte ya que los consumidores tienen más dinero en sus cuentas bancarias, tasas de interés más bajas para pedir prestado a precios de acciones más altos y mucho dinero que han ahorrado porque no gastaron mucho en 2020. ” Jason Furman, profesor de práctica en Harvard y ex asesor económico principal del presidente Barack Obama, quien se desempeñó como economista jefe y miembro del gabinete, dijo.

“Eso se ha visto exacerbado recientemente por cosas como los precios más altos del petróleo debido a… [Russian President Vladimir] la invasión de Putin a Ucrania”, agregó Furman.

Algunos expertos creen que el dinero de estímulo ha exacerbado el aumento de la demanda.

“Hemos inyectado mucha demanda en la economía, especialmente el rescate de EE. UU. a principios de 2021, que les dio a todos $ 1,400”, dijo David Wessel, director del Centro Hutchins de Política Fiscal y Monetaria en Brookings.

“Y en retrospectiva, probablemente ponemos demasiado dinero en los bolsillos de las personas: quieren gastarlo, pero el lado de la oferta de la economía no puede acomodar el rápido aumento de la demanda que proviene tanto del estímulo fiscal como del hecho de que las personas están empezando a relajarse con respecto a la pandemia”, dijo Wessel.

Furman dijo que la inflación en Estados Unidos es peor que en otros países desarrollados, en parte debido a los fondos de estímulo del gobierno.

“Estados Unidos tiene más inflación que cualquier otra economía avanzada importante. Probablemente porque hemos tenido una mayor respuesta fiscal. Ningún otro país ha enviado cheques en la escala que tenemos”, dijo Furman.

Otros expertos están de acuerdo en que los pagos de estímulo contribuyeron a la inflación, pero dicen que los pagos masivos no son la causa. El gobierno entregó tres cheques a los estadounidenses como ayuda financiera durante la pandemia, con la esperanza de impulsar la economía.

“Ciertamente se podría decir… que el paquete de estímulo sin duda contribuyó a la inflación, pero no hubo ningún paquete de estímulo importante en Europa. Y aún esperan una inflación del 7,5 %”, dijo Dean Baker, economista sénior y cofundador. del Centro de Investigación Económica y Política, dijo a ABC News.

La invasión rusa de Ucrania está elevando los precios de la gasolina “por las nubes” y creando preocupaciones sobre los cultivos provenientes de Ucrania, que es un importante exportador mundial de trigo, dijo Baker.

“Hay preocupaciones reales de que gran parte no se plantará ni exportará. Y hemos visto un gran aumento en el precio del trigo y de algunos otros productos básicos agrícolas en los últimos dos meses desde la guerra”, dijo Baker. .

Lo que el gobierno puede hacer

Dado que el aumento de la demanda de los consumidores es el principal impulsor de la inflación, los expertos dijeron que no hay mucho que el gobierno pueda hacer para combatir la inflación, pero están de acuerdo en que la Reserva Federal debería aumentar las tasas de interés.

“Lo más importante es que la Fed aumentará las tasas de interés y comenzará a vender activos. El objetivo de eso es hacer que sea más costoso pedir dinero prestado para comprar una casa o un automóvil, o que una empresa compre plantas y equipos. Y eso ralentizará una demanda más baja en la economía, un crecimiento económico lento y una inflación lenta”, dijo Furman.

“Cuánto hace es increíblemente incierto”, agregó.

Baker estuvo de acuerdo y dijo que “tener un interés cero no tenía sentido dada la solidez del mercado laboral”.

Para ayudar a bajar los precios del petróleo, Baker dijo que si el gobierno se compromete a apoyar el mercado petrolero hasta cierto punto, podría alentar a las compañías petroleras, quemadas por el colapso del precio del petróleo en 2014, a aumentar la producción más rápidamente.

“Eso todavía está lo suficientemente fresco en la mente de las personas que son reacios a comenzar a perforar de inmediato. Entonces, una forma de contrarrestar eso es que la administración Biden … podría comprometerse a apoyar el mercado”, dijo Baker.

Uno de esos compromisos podría ser que si los precios del petróleo caen por debajo de cierta cantidad, el gobierno compraría barriles para reponer la reserva estratégica y, por lo tanto, respaldar los precios del petróleo, dijo Baker.

Wessel sugirió que la administración Biden también podría derogar los aranceles de la era Trump, lo que podría deprimir el precio de las importaciones; aumentar los impuestos; o recortar el gasto para sacar la demanda de la economía.

¿Qué está por venir?

La inflación podría seguir siendo un problema durante los próximos meses, pero los expertos no están de acuerdo sobre cuánto tiempo podría durar.

“Vi algunas señales en el [Consumer Price Index] Eso sugiere que lo peor ya pasó, pero espero que la inflación se mantenga alta durante al menos otros 18 a 24 meses”, dijo Wessel.

Furman dijo que la inflación podría durar años.

“Parte de la inflación probablemente sea transitoria. No creo que la inflación real subyacente en la economía sea del 8 %. Pero probablemente tampoco sea del 2 %. Por lo tanto, la inflación debería bajar un poco, pero es poco probable que lo haga”. acercarse a donde la Fed quiere que esté”, dijo Furman.

“Puede mantenerse alto fácilmente durante años. Podemos tener suerte y todo puede desaparecer mágicamente”. [Or] podríamos tener una recesión, lo que podría hacerlo desaparecer. Sin embargo, creo que el escenario más probable es que dure varios años”, dijo Furman.

“La gente debería planificar tasas de interés más altas para que las cosas como las hipotecas y los préstamos para automóviles se vuelvan más caras. Necesitan planificar para que los precios se mantengan altos. Sin embargo, deben comprender que todavía es un mercado laboral muy, muy fuerte. Así que hay mucho de trabajos que hay”, dijo Furman.

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