¿Por qué han subido los precios de la gasolina en Estados Unidos?

Durante años, los políticos han dicho que la floreciente industria petrolera de Estados Unidos haría que el país fuera “energéticamente independiente”.

Estados Unidos es, de hecho, el mayor productor de petróleo del mundo. Eso lo coloca dos lugares por delante de Rusia, que conmocionó al mundo, y a los mercados petroleros, al invadir Ucrania. Arabia Saudita es el segundo mayor productor

Como resultado de la medida, los precios de la gasolina subieron a niveles récord.

Pero Estados Unidos no importa mucho petróleo de Rusia.

Sin embargo, un shock en la oferta y la demanda de petróleo en cualquier parte del mundo puede provocar un aumento en otros lugares. Energía independiente solo significa que EE. UU. exporta más de lo que importa, no que sea independiente del resto del mundo.

“El petróleo es una mercancía mundial”, dice Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo en el rastreador de precios del gas GasBuddy. “No podemos proteger a los EE. UU. o salir de ese sistema global. Así como vemos una escasez de chips de computadora, tampoco podemos salir de esa situación. Incluso si producimos algunos chips de computadora aquí, eso no significa No significa que no podamos resolver lo que hay ahí afuera. Nuestras fronteras están sucediendo con consecuencias drásticas para la oferta y la demanda”.

Estados Unidos tiene una Reserva Estratégica de Petróleo. Alrededor de 700 millones de barriles se almacenan en cavernas subterráneas de sal a lo largo de la Costa del Golfo. Eso equivale al suministro de aproximadamente un mes para todo el país. El presidente Joe Biden ya ha autorizado dos veces la liberación de petróleo de esa reserva, pero eso no ha cambiado mucho a largo plazo.

Rusia es uno de los mayores exportadores de petróleo del mundo, pero solo alrededor del 8% de las importaciones de petróleo de EE. UU. provienen de Rusia. El petróleo ruso representa alrededor del 3,36% de los 20 millones de barriles que usa EE. UU. todos los días. En comparación, según la Administración de Información de Energía de EE. UU., el 50% de las importaciones provienen de Canadá.

Sin embargo, ese 8% sigue siendo importante a su manera. Muchas refinerías estadounidenses se diseñaron antes del auge petrolero nacional que convirtió a Estados Unidos en el mayor productor mundial.

El petróleo que EE. UU. produce principalmente en la actualidad tiende a ser crudos más ligeros y dulces, lo que significa que fluyen más rápido y contienen menos azufre que muchos otros tipos.

El problema es que muchas refinerías de EE. UU. se construyeron hace décadas y, por lo tanto, se construyeron para el petróleo crudo más pesado y rico en azufre común en ese momento. Muchas refinerías de EE. UU. en realidad funcionan de manera más eficiente utilizando crudo ácido pesado importado de otros lugares.

Y cuando los precios del petróleo se disparan, Estados Unidos no puede simplemente bombear más crudo para que vuelva a caer. La única forma de aumentar significativamente la producción es perforar. Eso requiere inversión, y las compañías petroleras eran tímidas a la hora de gastar capital y carecían de personal después de años de ciclos de auge y caída seguidos de una caída de la demanda en medio de la pandemia de coronavirus.

“Necesitamos encontrar una manera de volver a capacitar a esas personas, rediseñarlas, hacer que vuelvan a la industria”, dijo Ramanan Krishnamoorti, profesor de ingeniería petrolera en la Universidad de Houston. “La segunda es que necesitamos encontrar una mejor manera de llevar capital a la industria, y eso vendrá con más certeza regulatoria”.

Mientras tanto, los conductores sienten el dolor en la bomba, a menos, por supuesto, que conduzcan eléctricamente.

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