OSHA recomienda revisión de seguridad, sin multas

El lugar donde se derrumbó un techo en un centro de distribución de Amazon.com en Edwardsville, Illinois.

Base de drones | Reuters

El Departamento de Trabajo ordenó a Amazon que evalúe cómo está respondiendo al clima severo luego de una investigación sobre el colapso mortal de un almacén en Illinois el año pasado, pero no emitió una citación con multas u otras sanciones.

En diciembre, un almacén de Amazon en Edwardsville, Illinois, sufrió graves daños después de que un tornado arrasara las instalaciones, causando el colapso del techo del edificio de 1,1 millones de pies cuadrados, mientras que las paredes de 40 pies de alto y 11 pulgadas de espesor cubrió los lados del edificio, el edificio se derrumbó por dentro. Seis trabajadores murieron, la mayoría de los cuales eran repartidores contratados.

El trágico evento provocó críticas de los legisladores, así como una investigación por parte de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, que es supervisada por el Departamento de Trabajo.

El martes, los investigadores de OSHA dijeron que llegaron a la conclusión de que los procedimientos de respuesta de emergencia de Amazon “cumplían con las pautas mínimas de seguridad de los refugios contra tormentas”, pero que se identificaron una variedad de riesgos de seguridad durante la investigación.

En una carta dirigida a un gerente en el almacén de Edwardsville, los investigadores dijeron que encontraron que los megáfonos utilizados para alertar a los trabajadores sobre una emergencia eran inaccesibles y que un plan para responder a eventos climáticos severos no incluía información específica del sitio. Algunos empleados de Amazon no sabían dónde estaba ubicado el refugio en el almacén, decía la carta.

Amazon no tiene la obligación de responder a la carta y no está claro si existen mecanismos para garantizar que Amazon implemente las recomendaciones de la agencia.

“Seis trabajadores murieron durante este evento, por lo que en sí mismo debería ser una llamada de atención para los empleadores”, dijo Doug Parker, subsecretario de trabajo de OSHA, en una conversación con los periodistas. “Estamos haciendo recomendaciones porque, según nuestros estándares, no hay una cotización específica que podamos hacer a la luz de las acciones de Amazon. Pero al igual que otras agencias gubernamentales que hacen recomendaciones similares, muchos empleadores las toman en serio”.

Los seis empleados que fallecieron se refugiaron en un baño en una parte del edificio que fue golpeada por la tormenta. Aaron Priddy, un funcionario de OSHA que dirigió la investigación, dijo que no estaba claro por qué no se les dijo a esos trabajadores que buscaran seguridad en el refugio para tormentas designado de la instalación, que está ubicado en una parte diferente del edificio.

“Sabemos que hubo confusión acerca de dónde informar exactamente, aunque una gran cantidad de empleados se informaron en la ubicación correcta y otros no”, dijo Priddy.

La portavoz de Amazon, Kelly Nantel, dijo que la compañía estaba haciendo todo lo posible para que los trabajadores estuvieran a salvo mientras se acercaba la tormenta.

“Los empleados reciben capacitación en respuesta a emergencias y esa capacitación se refuerza a lo largo del año”, dijo Nantel. “La investigación de OSHA no encontró violaciones ni motivos para citaciones, pero buscamos constantemente innovar y mejorar nuestras medidas de seguridad y ya hemos comenzado a realizar ejercicios adicionales de seguridad y preparación en nuestros sitios y seguiremos cualquier recomendación de OSHA que tengamos que considerar cuidadosamente”. todavía no.”

El 1 de abril, el Comité de Supervisión de la Cámara inició una investigación sobre las prácticas laborales de Amazon. La investigación se centra específicamente en la respuesta de Amazon a los fenómenos meteorológicos extremos, incluido el colapso de su almacén en Edwardsville.

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