Muere Edward ‘Ned’ Johnson, exdirector ejecutivo de Fidelity

Edward “Ned” Johnson III, quien convirtió a Fidelity Investments en un gigante financiero y abrió Wall Street a millones de estadounidenses, murió el miércoles. Johnson tenía 91 años.

“Falleció en paz en su casa en Florida, rodeado de su familia”, escribió Abigail Johnson, quien sucedió a su padre como directora ejecutiva de Fidelity en 2014 y presidenta en 2016, en un mensaje de LinkedIn el jueves.

Johnson murió por causas naturales en Wellington, Florida, donde ha vivido a tiempo completo durante los últimos años, dijo una portavoz de Fidelity.

El Sr. Johnson heredó la conocida empresa de Boston de su padre en la década de 1970, cuando los inversores devastaron un mercado bajista que empañaría el entusiasmo por el mercado y los fondos mutuos vendidos por Fidelity. Si bien muchos de los competidores de Fidelity quebraron, el Sr. Johnson obligó a la empresa a reconstruirse mediante una serie de nuevas empresas.

Fidelity fue el primero en ofrecer un fondo de mercado monetario que permitía a los inversores escribir cheques sobre sus activos. La empresa creó un número gratuito y lo anunció. (El Sr. Johnson incluso ayudó a escribir el texto del anuncio). Fidelity abrió su propia agencia de corretaje de descuento, expandiendo su alcance entre inversionistas individuales y expandiéndose al exterior. Bajo la supervisión del Sr. Johnson, Fidelity también creó la compañía 401(k) más grande del país y ayudó a millones a ahorrar para la jubilación.

Su entusiasmo por las acciones, y su talento para los ejecutivos estrella del marketing como Peter Lynch, ayudaron a reavivar la relación amorosa de muchos estadounidenses con el mercado.

“La lealtad se habría estancado si Ned no hubiera venido y comenzado una nueva empresa”, dijo Joshua Berman, asesor legal de mucho tiempo del Sr. Johnson.

Muchas de las iniciativas también representan lo que podría decirse que es el legado más duradero de Johnson, según los ejecutivos que han trabajado con él: “Quería poner herramientas de inversión a disposición de su clase social y difundirlas entre la clase media”, dijo Robert Pozen. ., un ex presidente de Fidelity.

Fidelity finalizó 2021 con $11,78 billones en activos bajo administración, o lo que hay en las cuentas de Fidelity, así como los fondos de Fidelity en poder de clientes rivales. Los activos de la compañía bajo administración, o la cantidad supervisada por los fondos de Fidelity, totalizaron $4,48 billones, frente a los $3,8 billones del año anterior.

Fidelity se convirtió en un gigante financiero pero, al igual que el propio Johnson, se mantuvo ferozmente privado. Los Johnson poseen el 49% de FMR Corp., la empresa matriz de Fidelity.

El hombre más rico de Boston vivió en la misma mansión en Beacon Hill, a pocos pasos de las antiguas oficinas de Fidelity en Devonshire Street, durante casi medio siglo. Donó a docenas de instituciones que apoyaban el arte y la investigación médica, pero no hay museos de arte, hospitales o bibliotecas que lleven su nombre.

El Sr. Johnson compartió la fascinación de su padre por la cultura asiática, viajando por Japón o China durante un mes o más cada año.

El joven Sr. Johnson fue un importante coleccionista de arte, con un interés particular en los muebles de Nueva Inglaterra. Durante años llevó una linterna para examinar la carpintería de todas las piezas de Chippendale que había encontrado.

Johnson y su hija Abigail Johnson en 2004.


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Brooks Kraft/Corbis/Getty Images

Fundó la Brookfield Arts Foundation, era dueño de varios cientos de relojes de pie y una vez desmanteló una casa completa de dos pisos en China y llevó más de 2,000 piezas a un museo en Salem, Massachusetts.

“Era un hombre muy, muy inusual”, dijo el Sr. Berman, el asesor legal. “Tenía una curiosidad apasionada por casi todo”.

Al Sr. Johnson le sobreviven su esposa, Elizabeth, tres hijos, Abigail, Elizabeth y Edward, y siete nietos.

“Amaba a su familia, sus colegas, el trabajo, la bolsa de valores, el arte y las antigüedades, el tenis, el esquí, la vela, la historia y el buen debate”, escribió Abigail Johnson. “Se podía contar con él para tener una opinión contraria sobre todo”.

Edward Crosby Johnson III nació en 1930. Creció en el enclave brahmán de Milton, Massachusetts, en la casa donde su abuela crió a su familia.

Los Johnson, que pueden rastrear sus raíces en Boston hasta el siglo XVII, tenían riqueza y prestigio mucho antes de que el padre del Sr. Johnson, un abogado de formación, fundara Fidelity en 1946. Pero Edward Johnson II amaba el mercado de valores y todas sus imperfecciones. y él imbuyó a su hijo con la misma fascinación de por vida.

“Aprendemos mucho sobre bienes raíces, pero no le digas eso a Ned”, le dijo una vez Edward Johnson a su asistente después de un paseo con su hijo pequeño, según un artículo de la revista Boston.

Los asociados y colegas dijeron que el joven Sr. Johnson luchó contra la dislexia y pasó por varias escuelas preparatorias antes de asistir a la Universidad de Harvard.

“Leer era muy difícil para él”, dijo James Curvey, expresidente de Fidelity. “Pero él era muy visual”.

Ned Johnson, a la izquierda, con Jeffrey Immelt, director general de General Electric, en 2002.


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Chitose Suzuki/PRENSA ASOCIADA

Durante las reuniones con sus lugartenientes, el Sr. Johnson desmontaba las engrapadoras y las volvía a montar. Años más tarde, mientras luchaba por explicar cómo quería que fuera el primer sitio web de Fidelity, limpió su calendario y pasó seis semanas trabajando con los ingenieros de software de la empresa, dijo Curvey.

El Sr. Johnson pasó dos años en el ejército antes de regresar a Boston para una breve temporada en State Street. corporación

El Sr. Johnson se unió a la compañía de su padre en 1957 como analista y trabajó con Gerald Tsai, entonces el principal gerente de Fidelity.

En la década de 1960, las inversiones de Johnson comenzaron a superar a otros fondos de acciones de crecimiento, incluido el de Tsai. Cuando Fidelity lanzó su futuro fondo insignia, Fidelity Magellan, en 1963, el Sr. Johnson fue su primer administrador.

En 1972, cuando el Sr. Johnson se convirtió en presidente de la empresa, Fidelity administraba activos por valor de 3900 millones de dólares, la mayoría en fondos de acciones que sangrarían hasta que el mercado comenzara a recuperarse una década después.

Fidelity entró en contacto directo con Main Street por primera vez en 1974 con su nueva oferta de fondos del mercado monetario. La empresa inició su negocio de corretaje en 1978 y comenzó a vender cuentas de jubilación a empresas estadounidenses en 1982. En 1995, Fidelity se convirtió en la primera firma de inversión importante en tener un sitio web.

Los movimientos también presagiarían cambios profundos en la forma en que los estadounidenses invierten. Fidelity había aprovechado la clase de inversores motivados que no necesitaban corredores que les dijeran dónde poner su dinero.

El Sr. Johnson invirtió mucho en tecnología e instaló generadores debajo de las aceras de la torre de oficinas de Fidelity para garantizar que la empresa no se quedara sin energía. Rara vez tuvo miedo de compartir su opinión con los grandes de la tecnología como Microsoft. corporación

cofundador Bill Gates, según el ex presidente de Fidelity, Bob Reynolds.

Johnson también se metió en líos, sobre todo entre bastidores, con los políticos por los impuestos. A medida que Fidelity se expandía, buscó trasladar empresas y empleados a oficinas fuera de su estado natal. Su oficina familiar se mudó a las leyes fiscales más indulgentes de New Hampshire.

Para Johnson, las ideas fluían a un ritmo entrecortado; algunos funcionaron, otros fallaron. Fidelity era una empresa familiar: no había accionistas públicos ni informes trimestrales que limitaran sus horizontes o su imaginación, y había menos críticos que condenaran los pasos en falso de la empresa.

“No creo que haya existido nunca un plan estratégico”, dijo Peter Lynch, el exgerente estrella de Fidelity.

El Sr. Johnson iba regularmente a la oficina del Sr. Lynch para ordenar su cerebro al final del día. “Tenía un código”, dijo Lynch. “Llamaba a mi esposa y le preguntaba: ‘¿Qué estamos comiendo?’ Significaba que Lynch perdería el tren de las 6:15 pm y posiblemente más.

La conversación duró décadas. “Ahora estamos hablando de Tesla o Apple

Lynch dijo en 2018: “Es la misma pregunta que habría hecho hace 50 años”.

El padre del Sr. Johnson murió en 1984. “Nunca había visto a un padre y un hijo tan juntos”, dijo el Sr. reynolds “Él siempre iba a la oficina de su padre y pasaba cuatro horas allí. Y solo hablaban del mercado”.

La hija del Sr. Johnson, Abigail, se unió a Fidelity en 1988.

Subió constantemente, ansiosa por dejar su propia marca en Fidelity. En 2004, la Sra. Johnson para votar a su padre fuera del cargo debido a desacuerdos con algunas decisiones comerciales. El plan fracasó después de que se enteró y emitió suficientes acciones para reducir la propiedad de sus hijos en el negocio familiar, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Sin embargo, después de pasar la aspiradora, formó un comité de tres personas para abordar el plan de sucesión de la empresa, dijeron las personas. Pasaría otra década antes de que el Sr. Johnson estuviera listo para darle el trabajo a su hija.

El repunte del mercado después de la crisis financiera ha dejado a muchos inversores decepcionados con los rendimientos de los fondos activos y las tarifas más altas que cobraron. Fidelity cayó plano y se quedó atrás cuando el sector cambió a fondos indexados de bajo costo. Johnson se había mostrado reacio a aceptar los cambios inminentes. Eventualmente lo hizo, lanzando fondos indexados y ofreciendo fondos pasivos de otros a clientes de corretaje, pero “no creo que nunca creyera en eso”, dijo Reynolds.

Durante su retiro, el Sr. Johnson se mantuvo fuera del centro de atención.

“Estoy orgulloso de lo que hemos construido e igualmente orgulloso de lo que se ha convertido Fidelity”, dijo Johnson en una declaración de enero de 2022 a The Wall Street Journal. “Desde el primer día, el enfoque ha estado en nuestros clientes, y eso también se aplica hoy”.

En una cena de 2012 en honor a los Johnson, el Sr. Johnson vio a su hija hablar sobre las cenas familiares interrumpidas por los clientes de Fidelity. Su padre, dijo, siempre atendía esas llamadas.

Ned Johnson era “un hombre consumido por la pasión y la energía infinita para arreglar las cosas”, dijo.

escribir a Justin Baer en justin.baer@wsj.com

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