Los envases de alimentos contienen sustancias químicas peligrosas, según un informe

El nuevo informe llega más de dos años después de la pandemia de Covid-19, cuando el público dependía en gran medida de la comida para llevar y la entrega de comestibles.

“Existe cierta evidencia de estudios en humanos y animales de que la exposición a PFAS puede disminuir la respuesta de anticuerpos a las vacunas”, según los CDC y la Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades. “Se necesita más investigación para comprender cómo la exposición a PFAS puede afectar la enfermedad de COVID-19”.

Más de 100 productos alimenticios probados

La encuesta de Consumer Reports recopiló 118 productos de envasado de alimentos vendidos por 24 empresas en el área triestatal de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut. Probó esos productos en busca de flúor orgánico, un marcador de PFAS. Luego, los investigadores enviaron muestras de los productos de más alto nivel a un laboratorio independiente que podría realizar pruebas más específicas, dijo Michael Hansen, científico sénior de defensa de Consumer Reports.

Los límites reglamentarios sobre la cantidad de PFAS que deben contener los envases de alimentos pueden variar ampliamente. En los EE. UU., no hay límites federales, dejando la acción a los estados. Connecticut, Maine, Minnesota, Nueva York, Vermont y Washington aprobaron leyes que prohíben el uso intencional de PFAS en el envasado de alimentos, pero aún no han especificado un límite, según Consumer Reports. En enero de 2023, una nueva ley en California establece el límite en menos de 100 partes por millón (ppm).
Sin embargo, Dinamarca ha establecido con mucho éxito un límite regulatorio mucho más bajo de 20 ppm, dijo Xenia Trier, experta en productos químicos, medio ambiente y salud humana de la Agencia Europea de Medio Ambiente.

“En Dinamarca, en los últimos 10 años hemos visto una disminución en el incumplimiento de la industria del 60 % a alrededor del 30 % y una disminución en el contenido de PFAS en los productos de empaque”, dijo Trier a CNN. “Funciona para establecer y hacer cumplir los límites. Es posible encontrar soluciones alternativas y si un fabricante puede fabricar envases sin PFAS, entonces todos deberían poder hacerlo”.

La encuesta de Consumer Reports encontró los indicadores más altos de PFAS (876 ppm y 618 ppm) en dos tipos de bolsas de guarnición en los restaurantes Nathan’s Famous.

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También se encontraron altos indicadores de PFAS (en los 500) en un envoltorio de sándwich Chick-fil-A y en platos de fibra en Cava, una cadena de restaurantes mediterráneos.

Se encontraron niveles del indicador en los 300 y 400 en una bolsa de galletas en Arby’s, platos de papel de bambú en Stop & Shop y en una bolsa para galletas y tostadas francesas en Burger King.

Se encontraron niveles de indicadores de PFAS en los años 200 en una bolsa de papel Sweetgreen para focaccia, artículos adicionales en Cava y en bolsas para papas fritas, galletas y Chicken McNuggets en McDonald’s.

Sin embargo, todas las empresas enumeradas tenían paquetes de alimentos adicionales que se probaron para niveles inferiores a 200 ppm. Cuatro empresas (Arby’s, Nathan’s Famous, McDonald’s y Stop & Shop) también vendieron alimentos en envases que no contenían niveles detectables de PFAS, según el informe.

El estudio de Consumer Reports no probó el empaque de todos los productos alimenticios vendidos en todas las empresas.

“No instaría a los consumidores a tomar estas marcas y solo ir a esta o aquella, ya que este estudio solo analizó poco más de 100 productos”, dijo Graham Peaslee, profesor de física, química y bioquímica en la Universidad de Notre. Dama en Indiana.

“Sin embargo, esto pondrá los dedos de los pies de la industria contra el fuego, así que en ese sentido creo que es un informe valioso”, agregó. “Medir y decir que PFAS está ahí y que es peligroso llama la atención de la gente, y las empresas tienden a evitar esa atención”.

Impacto en la salud de PFAS

Los productos químicos PFAS se encuentran en muchos productos: utensilios de cocina antiadherentes, batas y sábanas quirúrgicas resistentes a infecciones, teléfonos celulares, semiconductores, aviones comerciales y vehículos de bajas emisiones. Los productos químicos también se utilizan para hacer que las alfombras, la ropa y los muebles sean resistentes a las manchas, el agua y los daños causados ​​por la grasa.

Los PFAS, que han estado en uso desde la década de 1950, son sustancias químicas que la mayoría de los estadounidenses tienen “en la sangre”, específicamente ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS) y ácido perfluorooctanoico (PFOA), “según la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades, que es responsable de proteger al público de sustancias peligrosas.

En la encuesta de Consumer Reports, el PFOA fue la sustancia química más común que se encuentra en los envases de alimentos analizados, y el PFOS ocupa el quinto lugar, según el informe.

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Además de sus efectos sobre el sistema inmunológico, la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades dijo que los estudios en humanos y animales de laboratorio han encontrado vínculos entre ciertos químicos PFAS y un aumentos en los niveles de colesterol, cambios en las enzimas hepáticas, un mayor riesgo de desarrollar cáncer de riñón o testicular, pequeñas reducciones en el peso al nacer de los bebés y un riesgo adicional de presión arterial alta en mujeres embarazadas.

“Los PFAS también han causado defectos de nacimiento, retrasos en el desarrollo y muertes de recién nacidos en animales de laboratorio”, dijo la agencia, y agregó que “no todos los efectos observados en animales también pueden ocurrir en humanos”.

Cuando los grupos ambientalistas y el público comenzaron Para aprender sobre los efectos en la salud de los productos químicos, los fabricantes comenzaron a eliminar voluntariamente el uso de PFOS y PFOA en los EE. UU. Entre 1999 y 2014, los niveles sanguíneos de PFOS en los estadounidenses se redujeron en más del 80 % y los niveles sanguíneos de PFOA en más del 60 %, según la Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades.

“Sin embargo, a medida que se eliminen y reemplacen el PFOS y el PFOA, las personas pueden estar expuestas a otros PFAS”, continuó la agencia. Según un estudio de 2016, las versiones más nuevas de PFAS en los envases de alimentos parecen absorberse más fácilmente en los alimentos que las versiones anteriores.

Los estudios en Dinamarca han demostrado que las PFAS “migran del papel a la comida”, dijo Trier. “Aunque no fue del 100%, aún vimos una transferencia sustancial. En general, la transferencia del empaque a los alimentos aumenta a medida que aumenta la temperatura de los alimentos y aumenta el tiempo dedicado a los materiales de empaque”.

Respuesta de la industria

La encuesta de Consumer Reports refleja los resultados de los informes de 2018 y 2020 por Toxic-Free Future y Safer Chemicals Healthy Families. Esos informes encontraron niveles “dañinos” de PFAS en los envases de comida rápida y en casi dos tercios de los envases de papel para llevar, como los que se usan en las ensaladas de autoservicio y en las barras calientes.

En respuesta al informe de 2018, Whole Foods se convirtió en la primera cadena de supermercados de América del Norte en comprometerse públicamente a eliminar las PFAS de los envases de comida para llevar y del papel para panadería y fiambres. Otras empresas han seguido su ejemplo, incluidas Ahold Delhaize, Albertsons, Amazon.com, Cava, Chipotle, Freshii, McDonald’s, Panera Bread, Sweetgreen, Trader Joe’s y Wendy’s, según Toxic-Free Future.

En el nuevo estudio, Consumer Reports probó 13 productos de envasado de alimentos de minoristas que previamente se habían comprometido a eliminar gradualmente las PFAS. Siete de los 13 tenían niveles de PFAS superiores a 20 ppm, según el informe.

Burger King, que tenía altos niveles de PFAS en tres de los seis productos probados, no se había comprometido públicamente a eliminar gradualmente el PFAS, según Consumer Reports. El jueves temprano, la empresa matriz Restaurant Brands International anunció que eliminará gradualmente todos los PFAS “agregados” de “materiales de empaque para invitados” en sus marcas Burger King, Tim Hortons y Popeyes “para fines de 2025 o antes” a nivel mundial.

Nathan’s Famous, que según Consumer Reports tampoco se ha comprometido públicamente a reducir el PFAS, le dijo a CNN que la compañía había comenzado a eliminar gradualmente las bolsas. “Uno de nuestros objetivos en este rediseño completo del paquete es reducir las PFAS”, dijo Phil McCann, vicepresidente de marketing de Nathan’s Famous. “La transición completa se completará en diciembre de 2022”.

La FDA necesita hacer más para regular miles de químicos agregados a sus alimentos, dicen los peticionarios:
Chick-fil-A le dijo a CNN que se había embarcado en un viaje de cuatro años para eliminar el PFAS: “Chick-fil-A ha eliminado intencionalmente el PFAS agregado de todos los envases recién producidos en nuestra cadena de suministro. Se eliminará gradualmente al final de este el verano”, la compañía tuiteó el miércoles

Cava, que anteriormente se había comprometido a reducir el PFAS pero tenía cinco de seis productos con indicadores entre 200 ppm y 548 ppm, le dijo a CNN que “debido a una gran cantidad de factores relacionados con la pandemia y, en particular, a la escasez de la cadena de suministro global”. La transición a la eliminación de PFAS agregados, que comenzó en agosto de 2021, está tomando más tiempo de lo planeado. Nuestros equipos están trabajando con nuestros proveedores para completar la transición dentro del año”.

Un portavoz de McDonald’s dijo que a finales de 2020, menos del 7,5 % de los envases de alimentos de la empresa en todo el mundo contenían PFAS añadido y dijo que la empresa seguía buscando materiales alternativos que ofrecieran buenas barreras resistentes a la grasa con el objetivo de reducir las PFAS añadidas de forma intencionada. a finales de 2025.

Sweetgreen le dijo a CNN que la compañía estaba “orgullosa de compartir que actualmente estamos lanzando nuevas bolsas de focaccia sin PFAS que estarán disponibles en todos los ubicaciones hacia el final del segundo trimestre”.

Jennifer Brogan, directora de comunicaciones externas y relaciones comunitarias de Stop & Shop, le dijo a CNN que la compañía podría “confirmar que estas placas de la marca Nature’s Promise se han retirado de todos los puntos de venta”.

Un portavoz de Arby’s le dijo a CNN en un correo electrónico que la compañía tiene “materiales de empaque mínimos que contienen PFA y está en camino de eliminar los PFA de todos los productos de empaque para fines de 2022”.

Acciones que el público puede tomar

Los expertos dicen que las personas buscan evitar las PFAS en sus paquetes de comida para llevar y entrega de alimentos debe favorecer a las empresas que se han comprometido a deshacerse de los productos químicos.

Retire la comida del recipiente tan pronto como la reciba y nunca recaliente la comida en el recipiente original. En su lugar, retire la comida y caliéntela en recipientes de cerámica o vidrio, aconsejó Trier.

La encuesta de Consumer Reports encontró que algunos de los niveles más altos de PFAS se encontraron en bolsas de papel (192,2 ppm) y platos y bandejas de fibra moldeada (156,8 ppm). Los platos de papel se probaron a 149 ppm y los envases y revestimientos de alimentos arrojaron 59,2 ppm.

No se deje engañar por afirmaciones de “respetuoso con el medio ambiente”: no garantizan que un producto esté libre de PFAS. Cuando Consumer Reports probó esos productos, algunos tenían niveles de PFAS superiores a 100 ppm y la mayoría tenía algunos niveles detectables, según el informe.

Los expertos también sugieren reducir la frecuencia de las comidas para llevar a una vez por semana o menos, aconsejando a las personas que preparen la comida en casa.

También puede contactar a su representante en el congreso y senadores y apoyar el proyecto de ley bipartidista Keep Food Containers Safe from PFAS Act, dicen los expertos. Diseñado para prohibir el uso de PFAS como sustancia en contacto con alimentos, el proyecto de ley se presentó en ambas cámaras en noviembre.

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