Los directores ejecutivos de las grandes petroleras defienden los altos precios del combustible durante una audiencia en el Congreso

La gasolina gotea de una boquilla sostenida por un técnico de una estación de servicio en Somerville, Massachusetts, EE. UU., 7 de marzo de 2022. REUTERS/Brian Snyder/Foto de archivo

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WASHINGTON, 6 abr (Reuters) – Los ejecutivos petroleros se defendieron el miércoles en el Congreso de las acusaciones de los legisladores de que están erosionando a los estadounidenses con los altos precios del combustible, diciendo que están aumentando la producción de energía y que ninguna compañía controla el precio de la gasolina.

Los legisladores del Subcomité de Supervisión e Investigación de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes de EE. UU. celebran una audiencia para preguntar a las empresas por qué los precios de la gasolina siguen altos incluso cuando los precios del petróleo crudo, la materia prima de los combustibles, han caído.

Los precios de la gasolina en Estados Unidos se dispararon después de que Rusia invadió Ucrania y los países occidentales impusieron sanciones a las exportaciones de energía de Moscú. Los precios de las bombas alcanzaron un récord de ajuste previo a la inflación de $ 4,33 por galón el 11 de marzo y desde entonces han caído alrededor de un 4% a $ 4,17 por galón el miércoles, según el grupo automovilístico AAA.

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Los precios internacionales del crudo han caído mucho más bruscamente, desde un pico de más de $139 el barril a principios de marzo a alrededor de $107 el martes, una caída del 23%, y los futuros de gasolina sin terminar han bajado alrededor del 15%. (GRÁFICO: Brecha minorista/mayorista)

“Estos precios pesan sobre los presupuestos y la paciencia de nuestros votantes”, dijo al comienzo de la audiencia la representante estadounidense Diana DeGette, demócrata y presidenta del subcomité.

Testificaron ejecutivos de Exxon Mobil (XOM.N), Chevron (XOM.N), BP America (BP.L), Shell USA, Devon Energy Corp (DVN.N) y Pioneer Natural Resources Co (PXD.N).

DeGette cuestionó los miles de millones de dólares en ganancias obtenidas por las empresas que asistieron a la audiencia, citando los $30 mil millones en subsidios fiscales que reciben como una razón para ayudar a bajar los precios de la gasolina.

Los representantes republicanos en la audiencia, incluido el representante de los EE. UU. Morgan Griffith de Virginia y la representante de los EE. UU. Cathy McMorris Rodgers de Washington, culparon a las políticas del presidente Joe Biden de los altos precios de las bombas, incluida la decisión de otorgar una licencia importante para que se retire el oleoducto Keystone XL.

“Es imposible infundir confianza o invertir en la producción hoy cuando la producción futura está claramente bloqueada por esta administración”, dijo Griffith.

El presidente ejecutivo de Chevron, Mike Wirth, dijo que los precios del combustible están determinados por la dinámica del mercado sobre la que las empresas tienen poco control.

“Los cambios en el precio del petróleo crudo no siempre conducen a cambios inmediatos en la bomba”, dijo Wirth, y agregó que “a menudo la competencia entre las estaciones de venta tarda más en bajar los precios en la bomba nuevamente”.

Biden, un demócrata, instó la semana pasada a las compañías petroleras a aumentar la producción y servir a las familias estadounidenses en lugar de a los inversores cuando anunció una cantidad récord de petróleo de reservas estratégicas. leer más

Wirth reiteró los planes de Chevron para aumentar el gasto de capital en un 50 % este año, con aproximadamente la mitad destinada a aumentar la producción de petróleo y gas y la otra mitad a combustibles renovables y energía con menos carbono.

Exxon, la compañía petrolera más grande de Estados Unidos, dijo el lunes que sus resultados del primer trimestre podrían superar un récord trimestral de siete años. Los ingresos de otras compañías petroleras también podrían aumentar después de que la invasión rusa haga subir los precios de la energía. leer más

“Ninguna empresa controla el precio del petróleo o la gasolina”, dijo Darren Woods, presidente y director ejecutivo de Exxon. “El mercado fija el precio en función de la oferta disponible y la demanda de esa oferta”.

Gretchen Watkins, presidenta de Shell USA, dijo que su empresa no controla ni es propietaria de las 13.000 gasolineras que llevan su marca. “Cada una de estas empresas independientes es responsable de determinar el precio minorista local de la gasolina”.

Scott Sheffield, director ejecutivo de Pioneer, dijo que tomaría tiempo aumentar la producción de la compañía en la Cuenca Pérmica, citando la escasez de trabajadores y cadenas de suministro y el desmantelamiento de muchas plataformas petroleras y balsas de fracturación hidráulica ya que los precios eran bajos en 2020.

Los precios minoristas de la gasolina son más altos que los costos mayoristas debido a la refinación, el transporte, la comercialización y los impuestos, y la brecha entre los dos tiende a fluctuar, y los precios minoristas suelen caer más lentamente.
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Información de Timothy Gardner, David Shepardson en Washington, Liz Hampton en Denver y Sabrina Valle en Houston; adaptación de Richard Pullin, Jonathan Oatis y David Gregorio

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