Los demócratas apuntan a las grandes petroleras antes de las elecciones intermedias

Los demócratas quieren culpar a las compañías petroleras por los altos precios de la gasolina, lo que podría indicar un objetivo electoral para reenfocar el control en un tema que ha perseguido los índices de aprobación del presidente Biden.

Dos presidentes de comités de la Cámara de Representantes han pedido a los directores ejecutivos de petróleo que testifiquen sobre las diferencias entre la caída de los precios del petróleo y los precios del gas al consumidor. Si bien tres empresas rechazaron al presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara, Raúl Grijalva (D-Ariz.), varias otras testificarán ante el Comité de Comercio y Energía de la Cámara el miércoles.

“Mientras las familias estadounidenses luchan por soportar la carga del aumento de los precios de la gasolina por la guerra de Putin contra Ucrania, las compañías de combustibles fósiles no están haciendo lo suficiente para aliviar el dolor en la bomba, sino que se llenan los bolsillos con una mano mientras están con la otra. ” dice Energía y Comercio. El presidente de la comisión, Frank Pallone Jr. (DN.J.) y la presidenta del Subcomité de Investigación, Dianna DeGette (D-Colo.), dijeron en un comunicado el martes.

Es hora de que lleguemos al fondo de por qué las compañías petroleras se contentan con ver sufrir a los estadounidenses para que sus accionistas y ejecutivos puedan obtener grandes ganancias. Nuestro comité espera con ansias las respuestas de estas empresas la próxima semana”.

Algunos analistas de la industria petrolera han revertido las acusaciones demócratas, señalando el llamado fenómeno del cohete y la primavera, en el que los precios de la gasolina suelen aumentar rápidamente en línea con los precios del petróleo, pero caen más lentamente en respuesta a las caídas del petróleo.

La relación entre los precios del petróleo y el gas es “un tema muy tenso y complejo”, dijo Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo de GasBuddy.

Las estaciones de servicio “a menudo tienen un retraso de tres a cuatro días en el informe completo de los aumentos, y los precios luego caen más lentamente a medida que las estaciones intentan recuperar los márgenes que perdieron cuando los precios subieron”, dijo De Haan a The Hill.

Además, dijo De Haan, las estaciones son reacias a reducir los precios en respuesta a las caídas del petróleo que pueden no durar mucho.

“Lo último que quieren hacer es reducir su precio en 5, 10 o 15 centavos por galón un día, si pueden pagarlo… solo para que los precios vuelvan a subir al día siguiente”, dijo. .

Pero independientemente de las tendencias de la industria, los demócratas del Congreso y Biden a menudo han acusado a las principales compañías petroleras de hacer subir los precios y, desde que comenzó el conflicto en Ucrania, las han acusado de seguir beneficiándose del conflicto mientras dejan que los consumidores estadounidenses soporten la peor parte de los precios más altos. costos

Una legislatura bicameral patrocinada por el Sen. Sheldon Whitehouse (DR.I.) y Rep. Ro Khanna (D-Calif.) gravaría a las grandes compañías petroleras sobre las ganancias inesperadas y daría a los estadounidenses descuentos sobre las ganancias.

“Lo que hemos visto como resultado de la invasión rusa es mucha especulación y comportamiento de cártel que ha provocado que los precios del petróleo y el gas aumenten drásticamente”, dijo Whitehouse en una conferencia de prensa el miércoles por la tarde. “Tenga en cuenta que los costos no han cambiado, no ha habido un aumento comparable en los costos para igualar el aumento de precios. … Este es un aumento de precios a discreción de las principales compañías petroleras”.

Los demócratas del Congreso exigieron previamente respuestas de los ejecutivos petroleros, sobre todo durante una audiencia del Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara a fines de 2021 que examinó su conciencia sobre el vínculo entre la quema de combustibles fósiles y el cambio climático.

Sin embargo, el último impulso difiere en un aspecto importante: con las elecciones intermedias de 2022 acercándose, es probable que los votantes culpen al partido en el poder por dañar la bomba, si no culpan a las compañías petroleras.

Los partidos en ejercicio —y los presidentes— tienden a volverse más populares con los aumentos en los precios de la gasolina, aunque los precios están determinados por una confluencia de factores que generalmente escapan al control del presidente.

La audiencia del Comité de Energía y Comercio tendrá lugar solo unos meses después de la audiencia del Comité de Supervisión y Reforma. Reps. Katie Porter (D-Calif.), miembro de los paneles de Supervisión y Recursos Naturales, le dijo a The Hill que actualmente se están discutiendo más audiencias de Supervisión en las que se les pide a los directores ejecutivos que testifiquen específicamente sobre los precios de la gasolina.

“Tuvimos que los dirigiera la representante Khanna para hablar sobre la desinformación sobre el cambio climático, y creo que es completamente apropiado que regresen”, dijo.

Mientras tanto, el representante Dina Titus (D-Nev.) presentó una legislación a principios de este mes con la Rep. Peter DeFazio (D-Ore.) quien este año crearía un impuesto a las ganancias inesperado sobre las compañías petroleras para la renta imponible ajustada (ATI). 110 por ciento más alto que el ATI promedio antes de la pandemia.

Cuando se le preguntó si los votantes serían receptivos a la idea de las compañías petroleras como la fuente de su miseria, Titus dijo a The Hill: “Creo que sí”.

“Las grandes empresas no son muy populares en estos días”, agregó Titus. Señalando la cantidad de licencias de perforación sin usar, dijo que las empresas “han aprovechado la guerra para subir los precios en lugar de usar todas esas licencias que ya tienen para perforar y que simplemente están sin usar”.

La Casa Blanca también destacó la brecha de licencias, y tanto Biden como la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, destacaron repetidamente las 9,000 licencias de perforación petrolera no utilizadas.

sen. Richard Blumenthal (D-Conn.), uno de los copatrocinadores del Senado del proyecto de ley Khanna-Whitehouse, expresó su confianza en que el mensaje repercutiría entre los estadounidenses.

“Creo que el pueblo estadounidense está realmente indignado”, dijo a The Hill. “Quieren que estas grandes compañías petroleras paguen impuestos para recuperar algo de dinero en sus bolsillos”.

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