Las exportaciones de petróleo de EE. UU. se disparan, alejando el crudo del centro de almacenamiento

Por Stephanie Kelly, Arathy Somasekhar y Nia Williams

NUEVA YORK (Reuters) – Las exportaciones de petróleo de Estados Unidos se han disparado después de la invasión rusa de Ucrania, y los barriles de petróleo nacional que normalmente irían al centro de almacenamiento de Cushing, Oklahoma, en cambio, se exportan a través de la costa del Golfo, dijeron operadores.

La invasión provocó el caos en el mercado petrolero cuando las empresas dejaron de comprar petróleo ruso y los precios se dispararon. Los compradores de todo el mundo están tratando de obtener crudo de donde pueden, y las exportaciones de Estados Unidos, el mayor productor mundial de crudo, se han disparado en las últimas semanas.

Conocido popularmente como la encrucijada de la industria petrolera, Cushing, Oklahoma, es donde los titulares de los contratos de futuros del West Texas Intermediate de EE. UU. reciben la entrega. Su enorme capacidad de almacenamiento significa que todavía se considera una señal para las reservas de EE. UU., incluso cuando los barriles se trasladaron al Golfo después de que Washington levantara la prohibición de exportación de EE. UU. en 2015.

Las exportaciones de petróleo crudo de EE. UU. aumentaron a 3,8 millones de barriles por día durante la semana del 18 de marzo, el nivel más alto desde julio de 2021, según muestran los datos del Departamento de Energía de EE. UU. Los inventarios de Cushing se sitúan actualmente en 25,2 millones de barriles, justo fuera del mínimo de cuatro años alcanzado a principios de marzo.

Cuando los inventarios de Cushing bajan tanto, el precio del crudo entregado a Midland, Texas, generalmente se negocia con un descuento para Cushing para atraer barriles al centro de almacenamiento, dijo Ryan Saxton, jefe de datos petroleros de la firma de investigación Wood Mackenzie.

Sin embargo, eso no ha sucedido. Raw Midland cotiza a una prima de 70 centavos sobre los barriles de Cushing.

“Muestra el atractivo que tienen los barriles de Midland”, dijo un comerciante de EE. UU. “La atracción es hacia la costa del Golfo de EE. UU., por lo que no hay necesidad de ir a Cushing”.

El crudo de EE. UU. es atractivo para los compradores de todo el mundo, ya que cotiza con un fuerte descuento de cerca de $7 por debajo del Brent de referencia mundial. Ese margen llegó a $9,20 a principios de este mes, el mayor descuento en casi dos años.

La demanda mundial ha aumentado a niveles cercanos a los previos a la pandemia, pero la oferta se ha visto obstaculizada debido a que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ha tardado en restaurar los suministros que se establecieron durante la pandemia de 2020. El suministro ruso también podría caer en 2. hasta 3 millones de barriles por día.

Los bajos niveles de almacenamiento también son un problema en Canadá, el cuarto mayor productor mundial de petróleo crudo. Los niveles de almacenamiento en ubicaciones controladas en el oeste de Canadá se mantuvieron dentro de los 3 millones de barriles con una utilización récord en 2017 del 30,3%, dijo Dylan White, analista de investigación senior para mercados petroleros en Wood Mackenzie. Ese número es un marcador para el piso operativo de las instalaciones de almacenamiento, dijo.

El próximo mantenimiento de la refinería de petróleo, generalmente en la primavera, podría impulsar el almacenamiento tanto en Canadá como en los Estados Unidos, aunque los balances deberían permanecer ajustados, dijeron analistas del Bank of America.

Gráfico: El precio del petróleo crudo frente a Cushing Hub aumenta debido a la demanda de exportación: https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/ce/gdpzyjdqavw/Pasted%20image%201648238249462.png

(Reporte de Stephanie Kelly en Nueva York, Arathy Somasekhar en Houston y Nia Williams en Calgary; editado por David Gregorio)

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