Las empresas están utilizando la inflación para aumentar los precios y generar enormes ganancias, según un informe

Algunos de los minoristas más grandes del país están utilizando aumento de las tasas de inflación como una excusa para subir los precios y obtener miles de millones de dólares en ganancias adicionales, acusó el viernes un grupo de vigilancia empresarial.

Empresas como CVS Health, Kroger y TJ Maxx, la empresa matriz TJX, parecen haber aumentado innecesariamente sus precios en 2020 y 2021 en un momento en que los estadounidenses estaban lidiando con las consecuencias económicas de la recesión. corona pandemia, dice Accountable.US en un nuevo informe. En lugar de mantener los precios estables para las familias en apuros, las empresas han cobrado de más a los estadounidenses y han priorizado las ganancias, afirma el grupo.

Accountable.US dijo que examinó los estados financieros de los diez minoristas más grandes del país en los últimos dos años, incluidos Lowe’s y Target, y descubrió que colectivamente aumentaron sus ganancias en $ 24.6 millones para un total de $ 99 mil millones.

Los nuevos números llegan cuando las empresas disfrutan de su año más rentable desde los años cincuenta. Las ganancias antes de impuestos aumentaron un 25% el año pasado desde 2020, mucho más rápido que el aumento de los precios al consumidor. El informe destaca un debate en curso sobre las causas de la inflación, con algunos defensores de los consumidores que argumentan que las empresas están utilizando la inflación como una justificación para trasladar aumentos de precios aún mayores a los consumidores.

Las empresas han utilizado parte de esa ganancia para aumentar el salario de los directores ejecutivos y brindar grandes beneficios a los accionistas, como mayores dividendos o recompras de acciones, señala el informe. De hecho, muchos líderes empresariales se han jactado ante los inversores de su capacidad para trasladar los aumentos de precios a los consumidores.

“A medida que las ganancias corporativas alcanzaron su nivel más alto en casi 50 años y las empresas inundaron a los accionistas con miles de millones de nuevos beneficios en el último año, plantea serias dudas sobre si industrias como el comercio minorista han tenido que aumentar los precios para los hogares en un grado tan excesivo. ” explicable. El presidente de los Estados Unidos, Kyle Herrig, dijo en un comunicado a CBS MoneyWatch.

Amazon, CVS Health, Kroger, Lowe’s, Target y TJX no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre el informe.

Home Depot le dijo a CBS MoneyWatch que el informe de Accountable.US tergiversa por qué las ganancias de la compañía crecieron en 2021.

“Como nuestros clientes abogan por el valor, trabajamos continuamente con nuestros proveedores para minimizar los costos para nuestros clientes”, dijo la compañía en un comunicado. “Nuestro crecimiento se basa en la abrumadora demanda de mejoras para el hogar”.

¿Problemas en la cadena de suministro o aumentos “irrazonables”?

Ciertamente, la inflación está aumentando considerablemente debido a una serie de problemas económicos subyacentes, como los cuellos de botella en la cadena de suministro, la escasez de mano de obra y la fuerte demanda de los consumidores. La inflación de EE. UU. alcanzó un nuevo máximo de 40 años en marzo, con los precios al consumidor Saltando un 8,5% en los últimos 12 meses — la tasa anual más alta desde la administración Reagan.

Pero en muchos casos, los ejecutivos minoristas han sido abiertos sobre su capacidad para aumentar los precios. El director financiero de Kroger, Gary Millerchip, dijo en una llamada de ganancias de 2021 que la cadena de supermercados “transfiere costos más altos al cliente donde tiene sentido hacerlo”. También el año pasado, el director ejecutivo de TJX, Ernie Herman, les dijo a los inversionistas que la compañía “tiene una estrategia para aumentar quirúrgicamente las ventas minoristas”. [prices] en artículos seleccionados está en pleno apogeo y creemos que está funcionando de manera muy efectiva”.

Algunas empresas han culpado públicamente a la inflación por sus propios aumentos de precios, pero Accountable.US y algunos legisladores argumentan que esos aumentos son mucho más altos de lo que las empresas necesitan para cubrir sus propios costos más altos.

“No se trata de inflación”, dijo recientemente la senadora Elizabeth Warren a MSNBC. “Se trata de hacer subir los precios”.

“Hemos visto aumentos de precios sin escrúpulos en bienes de consumo cotidianos”, dijo el representante demócrata de Illinois, Jan Schakowsky, en una audiencia en el Congreso en febrero. “En lugar de darles a los estadounidenses un respiro de los precios vertiginosos, las empresas están poniendo este dinero extra en sus bolsillos”.

Entre otras cosas, el informe señala que Lowe’s obtuvo $8,400 millones en ganancias en el trimestre más reciente cuando anunció sus “nuevas estrategias de precios”. TJX, la empresa matriz de TX Maxx, Marshalls y Home Goods, vio que las ganancias del año pasado se dispararon a $ 3.3 mil millones cuando el director ejecutivo habló de los aumentos de precios “agresivos” de la compañía. Target aumentó sus ganancias a $ 6,9 mil millones en 2021, en un año que su director ejecutivo calificó como “un año de crecimiento récord”.

“Las empresas saben que los consumidores esperan precios más altos en este momento, y realmente ven hasta dónde pueden empujar eso”, dijo a PBS Lindsay Owens, directora ejecutiva del grupo de expertos económicos de izquierda Groundwork Collaborative.

Accountable.US dijo que espera que los minoristas continúen cosechando miles de millones en ganancias por los aumentos de precios. La Federación Nacional de Minoristas predice que las ganancias minoristas crecerán entre un 6 % y un 8 % para 2022.

“Es hora de que las empresas finalmente ayuden a llevar la carga que los estadounidenses promedio han asumido durante la crisis de salud”, dijo Herrig. “Las empresas pueden comenzar estabilizando los precios para los consumidores en lugar de buscar ganancias aún mayores, además de pagar finalmente su parte justa de impuestos”.

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