Las aerolíneas que eliminaron los requisitos de máscaras ahora enfrentan escasez de personal debido a COVID-19

Las aerolíneas extranjeras tienen que cancelar cientos de vuelos mientras luchan con coronavirus-Escasez de personal relacionada semanas después de que derogaron las reglas que requerían que los pasajeros y el personal usaran máscaras en el aire.

Las interrupciones también se producen cuando los directores ejecutivos de las principales aerolíneas estadounidenses instan a la administración Biden revertir una regla federal requieren que se usen máscaras en el aire.

Las máscaras no han sido obligatorias en los vuelos operados por la aerolínea suiza económica EasyJet desde el 27 de marzo, dijo la aerolínea en un comunicado. La medida se produjo después de que el Reino Unido levantara todas las restricciones de viaje a principios de marzo.

“Este movimiento bienvenido del gobierno del Reino Unido marca un regreso a los vuelos verdaderamente libres de restricciones hacia y desde el Reino Unido, dando un impulso adicional para viajar esta Semana Santa. Esperamos lo que esperamos sea un verano fuerte para EasyJet, con planes para volver a los niveles de vuelo cerca de 2019. Estamos ansiosos por dar la bienvenida a más clientes a bordo”, dijo el CEO de EasyJet, Johan Lundgren, en un comunicado en ese momento.

Entre el 28 de marzo y el 3 de abril, EasyJet canceló 202 de sus 3517 vuelos programados para salir del Reino Unido, según los datos proporcionados a CBS MoneyWatch por Cirium, una empresa de análisis de aviación. En comparación, la aerolínea canceló cero vuelos que salían del Reino Unido durante el mismo período de 2019, antes de la pandemia.

Un portavoz de EasyJet atribuyó el aumento de vuelos cancelados a un “ausentismo del personal superior al normal” debido al reciente aumento de casos de COVID-19 en toda Europa.

“Como resultado, hemos implementado cancelaciones preventivas para que los clientes puedan ser notificados del viaje con anticipación y transferirse fácilmente a vuelos alternativos”, dijo el vocero en un comunicado a CBS MoneyWatch.


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Según el Dr. Eric Feigl-Ding, epidemiólogo y economista de la salud de la Escuela de Salud Pública Chan de Harvard, tales cancelaciones de vuelos estaban prácticamente garantizadas una vez que los pasajeros y los miembros de la tripulación se quitaban las máscaras.

“Tan condenadamente predecible: el gobierno del Reino Unido elimina las restricciones, las aerolíneas como @easyJet eliminan las máscaras… y menos de 2 semanas después… ¡un aumento masivo de pilotos y asistentes de vuelo enfermos con #COVID19 que no pueden trabajar y 120 vuelos cancelados! Los directores ejecutivos de las aerolíneas pidieron esto, “, dijo en Twitter.

Un movimiento similar de las aerolíneas estadounidenses “sería contraproducente de muchas maneras”, dijo Feigl-Ding a CBS MoneyWatch. Él cree que más pasajeros dudarían en volar si las aerolíneas abolieran las reglas de máscara. “Si no hay máscaras, eso en realidad hace que la gente se preocupe más por hacer el viaje. Podría hacer que más personas se queden en casa y muerdan a las aerolíneas”, dijo.

United Airlines, que canceló cientos de vuelos en diciembre debido a que una abrumadora cantidad de miembros de la tripulación contrajeron COVID-19 durante una ola navideña de su variante Omicron, dijo que actualmente no experimenta interrupciones relacionadas con la contaminación de la tripulación con COVID-19.

Aún así, las aerolíneas estadounidenses se están preparando para la misma ola de casos de COVID-19 que está experimentando Europa y podrían sufrir grandes interrupciones en los horarios si el virus acaba con una gran cantidad de miembros de la tripulación en las próximas semanas.

“Existe el riesgo de que veamos algo de eso en América del Norte y todo depende de la cantidad de casos”, dijo Rob Morris, jefe de Ascend by Cirium, una firma de consultoría y análisis de aerolíneas. “Pero será a un plazo relativamente corto ya que las aerolíneas ajustarán su capacidad para gestionar la demanda y proteger la integridad de su red”.

Si bien la escasez de personal debido al aumento de los números de COVID-19 en Europa está afectando a otros sectores, es particularmente grave en la industria de la aviación.

“Está muy claro que la industria de las aerolíneas es particularmente vulnerable, y esto tiene más efecto en la sociedad que, digamos, el cierre de un restaurante”, dijo Feigl-Ding. “Esta es una infraestructura crítica y estos son trabajadores esenciales, y estamos poniendo en riesgo nuestra economía. Detener el COVID es bueno para nuestra economía, ‘dejar que se desgarre’ es exactamente lo contrario”.

Otras aerolíneas que han eliminado las reglas sobre el uso de mascarillas también están cancelando más vuelos de lo habitual. En los vuelos operados por la aerolínea British Airways, con sede en Londres, Inglaterra, las máscaras han sido opcionales para el personal y los pasajeros desde el 16 de marzo. La aerolínea hizo el anuncio. Gorjeo compartiendo un video de una azafata arrancándose con entusiasmo una máscara quirúrgica.

Según Cirium, British Airways canceló 393 de los 2.405 vuelos que salían del Reino Unido entre el 28 de marzo y el 3 de abril.

Un portavoz de British Airways dijo que solo una pequeña proporción de los vuelos cancelados recientemente se cancelaron debido a COVID-19. El portavoz dijo que la aerolínea canceló tres vuelos en el último minuto el martes debido a que el personal dio positivo por la enfermedad, y agregó que algunas cancelaciones fueron el resultado de las dificultades de reconstrucción de las “operaciones mientras se maneja el impacto continuo de COVID”.

“Entonces, aunque la gran mayoría de nuestros vuelos continúan operando según lo planeado, como precaución hemos reducido nuestro horario ligeramente desde ahora hasta finales de mayo a medida que nos recuperamos”, dijo el portavoz.

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