La UE apunta al poder de las grandes tecnologías con la Ley Digital Landmark

GÖTTINGEN, Alemania — La Unión Europea finalizó una de las leyes de mayor alcance del mundo para abordar el poder de las empresas tecnológicas más grandes, introduciendo reglas que afectarán las tiendas de aplicaciones, la publicidad en línea y más, el comercio, la mensajería y otras herramientas digitales cotidianas. .

La ley, denominada Ley de Mercados Digitales, sería la pieza de política digital más radical desde que el bloque introdujo las reglas más estrictas del mundo en 2018 para proteger los datos en línea de las personas. La legislación tiene como objetivo evitar que las plataformas tecnológicas más grandes utilicen sus servicios entrelazados y recursos significativos para contener a los usuarios y aplastar a los rivales emergentes, crear espacio para nuevos participantes y fomentar una mayor competencia.

Lo que eso significa, en términos prácticos, es que empresas como Google ya no pueden recopilar datos de varios servicios para publicar anuncios dirigidos sin el consentimiento de los usuarios, y es posible que Apple deba permitir alternativas a su App Store en iPhones y iPads. Los infractores de la ley, que probablemente entrará en vigencia a principios del próximo año, podrían enfrentar fuertes multas.

La Ley de Mercados Digitales es parte de un doble golpe de los reguladores europeos. Se espera que la Unión Europea llegue a un acuerdo el próximo mes sobre una ley que obligaría a las empresas de redes sociales como Meta, propietaria de Facebook e Instagram, a monitorear sus plataformas de manera más agresiva.

Con estas acciones, Europa confirma su liderazgo como el regulador más asertivo de empresas tecnológicas como Apple, Google, Amazon, Meta y Microsoft. Los estándares europeos a menudo se adoptan a nivel mundial, y la última legislación está elevando el listón aún más al someter a las empresas a una nueva era de escrutinio, al igual que los sectores de la salud, el transporte y la banca.

“Frente a las principales plataformas en línea que actúan como si fueran ‘demasiado grandes para preocuparse’, Europa se afianzó”, dijo Thierry Breton, uno de los principales funcionarios digitales de la Comisión Europea. “Estamos poniendo fin al llamado Lejano Oeste que domina nuestro espacio de información. Un nuevo marco que puede convertirse en una referencia para las democracias en todo el mundo”.

El jueves, representantes del Parlamento Europeo y del Consejo Europeo trabajaron a puerta cerrada en Bruselas para llegar a un acuerdo final. Su acuerdo llegaría después de unos 16 meses de negociaciones, un ritmo acelerado para la burocracia de la UE, y prepararía el escenario para una votación final en el Parlamento y entre los representantes de los 27 países de la unión. Esta aprobación final se considera una formalidad.

Los movimientos de Europa contrastan con la falta de actividad en Estados Unidos. Si bien los republicanos y los demócratas han realizado varias audiencias de alto perfil en el Congreso en los últimos años para examinar Meta, Twitter y otros, y los reguladores estadounidenses han presentado demandas antimonopolio contra Google y Meta, no se han aprobado nuevas leyes federales para abordar lo que muchos ven como la tecnología poder sin control de las corporaciones.

Las nuevas reglas de Europa podrían ser un anticipo de lo que sucederá en otras partes del mundo. La ley de privacidad de 2018 de la región, el Reglamento General de Protección de Datos, que restringe la recopilación y el intercambio de datos personales en línea, ha servido como modelo en países desde Japón hasta Brasil.

El camino de la Ley de Mercados Digitales encontró obstáculos. Los legisladores se enfrentaron a lo que los organismos de control dijeron que fue uno de los esfuerzos de cabildeo más feroces jamás vistos en Bruselas, ya que los grupos industriales intentaron diluir la nueva ley. También ignoraron las preocupaciones de la administración Biden de que las reglas apuntaban injustamente a las empresas estadounidenses.

Quedan dudas sobre cómo funcionaría la nueva ley en la práctica. Se espera que las empresas busquen en los tribunales formas de mitigar su impacto. Y los reguladores necesitarán nuevos fondos para pagar sus responsabilidades de supervisión ampliadas a medida que los presupuestos se ven afectados por la pandemia.

“La presión será grande para mostrar resultados rápidamente”, dijo Thomas Vinje, un abogado antimonopolio con experiencia en Bruselas que ha representado a Amazon, Microsoft y Spotify.

Se espera que la Ley de Mercados Digitales se aplique a las denominadas plataformas de guardianes con un valor de mercado de más de 75 000 millones de euros o alrededor de 82 000 millones de dólares, incluidos Alphabet, el propietario de Google, y YouTube, Amazon, Apple, Microsoft y Meta.

Los detalles de la ley se leen como una lista de deseos para los rivales de las corporaciones más grandes.

Apple y Google, que fabrican los sistemas operativos que se ejecutan en casi todos los teléfonos inteligentes, deberían perder el control. Lo más probable es que Apple permita tiendas de aplicaciones alternativas por primera vez. También se espera que la ley permita a empresas como Spotify y Epic Games utilizar los pagos alternativos de Apple en la App Store, que cobran una comisión del 30 por ciento.

En los dispositivos Android, lo más probable es que Google ofrezca a los clientes opciones para utilizar otros servicios de búsqueda y correo electrónico en los teléfonos de Europa, de forma similar a lo que ya ha hecho en respuesta a un fallo antimonopolio anterior de la UE. El miércoles, Google anunció que Spotify y algunos otros desarrolladores de aplicaciones pueden ofrecer métodos de pago alternativos para Google dentro de su tienda de aplicaciones.

Se espera que Amazon no pueda utilizar los datos recopilados de vendedores externos en sus servicios para poder ofrecer productos de la competencia, una práctica que es objeto de una investigación antimonopolio de la UE por separado. Meta tampoco pudo recopilar datos de la competencia para desarrollar servicios competitivos.

La ley podría conducir a cambios importantes para las aplicaciones de mensajería. Es posible que WhatsApp, que es propiedad de Meta, deba proporcionar una forma para que los usuarios de servicios rivales como Signal o Telegram envíen y reciban mensajes a alguien que usa WhatsApp. Esos servicios rivales tendrían la opción de hacer que sus productos sean interoperables con WhatsApp.

Los mayores vendedores de anuncios en línea, Meta y Google, probablemente no podrán publicar anuncios dirigidos sin permiso. Ofrecer anuncios basados ​​en datos recopilados de personas mientras se mueven entre YouTube y la Búsqueda de Google, o Instagram y Facebook, es muy lucrativo para ambas empresas.

Los legisladores también consideraron incluir una disposición que podría permitir a los editores en Europa negociar nuevas tarifas con Google y Meta por los artículos publicados en sus plataformas. Un enfrentamiento sobre el tema en Australia llevó brevemente a Facebook a dejar de permitir que las organizaciones de noticias publiquen artículos en el país.

“Las principales plataformas de guardianes han impedido que las empresas y los consumidores obtengan los beneficios de los mercados digitales competitivos”, dijo en un comunicado Margrethe Vestager, vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea que supervisa la política digital y de competencia. Las empresas, dijo, ahora tendrán que “cumplir con un conjunto bien definido de obligaciones y prohibiciones”.

Meta, Microsoft y Amazon se negaron a comentar. Google y Apple no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Anu Bradford, profesor de derecho de la Universidad de Columbia que acuñó el término “Efecto Bruselas” para describir la influencia de la legislación de la UE, dijo que las reglas europeas a menudo se convertían en normas globales porque era más fácil para las empresas aplicarlas en toda su organización. ubicación geográfica.

“Todos están mirando la DMA, ya sean las principales empresas tecnológicas, sus rivales o gobiernos extranjeros”, dijo la Sra. Bradford, refiriéndose a la Ley de Mercados Digitales. “Es posible que incluso el Congreso de los EE. UU. ahora concluya que ya no está mirando desde el margen mientras la UE regula a las empresas tecnológicas de los EE. UU. y pasa de hablar de reformas legislativas a la legislación real”.

El presidente Biden nombró a Lina Khan, una destacada crítica de Amazon, para dirigir la Comisión Federal de Comercio y a un abogado que critica a los gigantes tecnológicos, Jonathan Kanter, para dirigir la división antimonopolio del Departamento de Justicia.

Pero los esfuerzos para cambiar las leyes antimonopolio de EE. UU. son lentos. Los comités del Congreso han aprobado proyectos de ley que evitarían que las plataformas tecnológicas prefieran sus propios productos o compren empresas más pequeñas. No está claro si las medidas tienen suficiente apoyo para permitir que la Cámara y el Senado en pleno las aprueben.

Los reguladores europeos ahora se enfrentan a la aplicación de la nueva ley. El RGPD ha sido criticado por su falta de aplicación.

La Comisión Europea, el poder ejecutivo del bloque, también tendrá que contratar a decenas de nuevos empleados para investigar a las empresas tecnológicas. Se esperan años de litigios a medida que las empresas presenten demandas contra futuras multas impuestas como resultado de la nueva ley.

“Los guardianes”, dijo Vinje, el abogado antimonopolio de Bruselas, “no estarán completamente indefensos”.

David McCabe contribuyó con reportajes desde Washington.

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