La SEC acusa a los ingenieros de Twilio de tráfico de información privilegiada

La Comisión de Bolsa y Valores acusó el lunes a tres ingenieros de software del proveedor de software en la nube Twilio y a varios de sus amigos y familiares por participar en un negocio de tráfico de información privilegiada.

Entre marzo y mayo de 2020, cuando se adoptaron herramientas en la nube debido a la proliferación del trabajo remoto, los ingenieros de Twilio Lokesh Lagudu, Chotu Pulagam y Hari Sure tuvieron acceso a la información financiera de las bases de datos de la empresa. A través de un grupo de chat privado, compartieron esa información con otros, quienes luego realizaron transacciones antes de que Twilio anunciara sus resultados del primer trimestre en mayo de 2020, según la demanda presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de California.

Los resultados de Twilio superaron las estimaciones y las acciones se dispararon. Gracias al acuerdo, el grupo generó más de $1 millón en ganancias, dijo la SEC.

Es un tema que está recibiendo cada vez más atención por parte de los reguladores. La SEC ha propuesto nuevas reglas con respecto a las ventas de acciones ejecutivas y, según se informa, está investigando una venta por parte del miembro de la junta de Tesla, Kimbal Musk. Mientras tanto, los legisladores estadounidenses han estado discutiendo proyectos de ley que prohibirían a los miembros del Congreso comprar y vender acciones.

Los tres ingenieros de Twilio formaban parte de un equipo responsable de enviar facturas a los clientes, y cada uno había firmado un acuerdo en el que se estipulaba que no proporcionarían información no pública de forma que pudiera conducir al comercio ilegal. El software de Twilio ayuda a las empresas a comunicarse con los clientes.

Sure pasó información sobre los datos a su amigo Dileep Kamujula, y Pulagam le dio detalles a su hermano, Chetan Pulagam. Lagudu proporcionó información a su novia, Sai Nekkalapudi, y a su amigo, Abhishek Dharmapurikar.

Después de recibir la información, Sure transfirió $10,000 a Kamujula, quien luego compró las opciones de llamada de Twilio. Mientras tanto, Nekkalapudi y Chetan Pulagam solicitaron permiso para negociar opciones de cuentas de corretaje que no habían usado en años, según la denuncia.

“Alegamos que esta red de uso de información privilegiada se ha beneficiado de una valiosa inteligencia de ganancias relacionada con la pandemia en una empresa de tecnología de San Francisco”, dijo Monique C. Winkler, directora regional interina de la Oficina Regional de San Francisco de la SEC, en un comunicado de prensa. “Responsabilizamos a estos supuestos volcadores y tippees por su papel en el esquema”.

Por separado, la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Norte de California presentó una acusación penal contra Kamujula, acusándolo de fraude de valores relacionado con su negociación. Los cargos de la SEC son de naturaleza civil e involucran principalmente sanciones monetarias.

Un portavoz de Twilio no pudo confirmar la situación laboral de Lagudu, Pulagam o Sure.

“La compañía está al tanto de las investigaciones que están llevando a cabo la Oficina del Fiscal Federal y la Comisión de Bolsa y Valores y de los cargos presentados hoy”, dijo el vocero. “La compañía está cooperando plenamente con ambas agencias”.

Según los informes, los técnicos de Twilio se comunicaron en un grupo de chat privado e intercambiaron mensajes en telugu, un idioma que se habla principalmente en el sur de la India. Según los datos de los clientes, dijeron en el grupo que la participación definitivamente aumentaría después de los resultados.

“Lagudu reveló en el canal de chat que había ‘revisado’ una base de datos de ingresos internos y descubrió que ‘los costos de mensajes de texto y otros aumentaron este mes’ y que los ingresos por correo electrónico también ‘aumentaron'”, dijo la SEC en la denuncia.

Lagudu les dijo a sus colegas que algunos clientes enviaron tres veces la cantidad de mensajes que habían enviado anteriormente, y señaló que el grupo vio que un cliente pasó de decenas de miles de dólares en ingresos en los meses anteriores a casi $ 2 millones en marzo.

Dos días antes de que Twilio publicara los resultados del primer trimestre, según la queja en el grupo de chat, Sure dijo que parecía que las acciones subirían a $150 desde alrededor de $110 en ese momento, lo que llevó a Chotu Pulagam a responder: “Millonarioeeeee”.

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