La propuesta de prohibición del mentol divide a los líderes negros

El reverendo Al Sharpton, el abogado de derechos civiles Ben Crump y los familiares de George Floyd, un hombre negro que fue asesinado por un oficial de policía blanco en Minneapolis en 2020, han argumentado que las reglas, si se promulgan, darían a las fuerzas del orden otra razón para actuar. Apuntando a personas negras – potencialmente poniendo en peligro la vida de los negros.

“Lo que dijimos es: ‘Tienes que tener en cuenta las consecuencias no deseadas’. Imagine que un policía detiene a un niño y le dice: ‘¿Dónde conseguiste ese cigarrillo Kool?'”, dijo Sharpton a POLITICO el jueves después del anuncio de la FDA. “La gente no va a dejar de fumar Newports y Kools por una regla. Son Los voy a sacar de la gente que sale a la calle en el mercado negro. ¿Qué pasa entonces? Eso es todo lo que pido.

Los miembros del Caucus Negro del Congreso están divididos, pero un miembro del grupo dijo que la presión de los líderes de derechos civiles en las últimas semanas ha hecho que los miembros piensen más en las posibles consecuencias no deseadas.

“La prohibición propuesta también podría tener serias implicaciones económicas y de justicia penal para las comunidades de todo el país”, dijo el representante. Donald McEachin (D-Va.), dijo en un comunicado. “Afectará desproporcionadamente a los afroamericanos y las comunidades de bajos ingresos y dejará sin controlar los productos de tabaco que comúnmente consumen las poblaciones predominantemente blancas o más ricas”. McEachin votó en contra de la legislación que habría prohibido los cigarrillos mentolados.

Pero el CBC ha estado dividido durante mucho tiempo sobre la venta de cigarrillos mentolados, y muchos miembros elogiaron rápidamente los esfuerzos de la administración Biden.

“He visto en mi propia familia y a lo largo de mi propia vida los efectos de la industria tabacalera dirigida a la comunidad negra en Estados Unidos”, dijo el representante. Lisa Romo Rochester (D-Del.) dijo en un comunicado. “Es hora de prohibir estos cigarrillos mentolados altamente adictivos”.

La FDA planea organizar sesiones de escucha en junio para discutir muchas de estas preocupaciones.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los cigarrillos mentolados, que se caracterizan por un sabor a menta que oculta el sabor áspero del tabaco y permite una inhalación más profunda, representaron más de un tercio de todas las ventas de cigarrillos en 2018. Más de ocho de cada 10 negros los fumadores usan cigarrillos mentolados, en parte debido a anuncios y promociones dirigidas de las compañías tabacaleras.

Como resultado, estas personas sufren más los efectos del tabaquismo en la salud que otras razas y etnias. Un estudio de 2021 encontró que, si bien los estadounidenses negros representan el 12 % de la población, representaron el 41 % de todas las muertes y el 50 % de los años de vida perdidos por los cigarrillos mentolados entre 1980 y 2018.

En un comunicado, el presidente de la NAACP, Derrick Johnson, elogió al gobierno por las reglas propuestas. “Los efectos del mentol son devastadores y fatales para demasiadas personas negras”, decía. “Big Tobacco se dirige específicamente a nuestras comunidades y estamos hartos”.

Pero para muchos, las preocupaciones sobre enfermedades crónicas no han suplantado el temor más inmediato de una posible represión policial que podría conducir a arrestos, encarcelamiento o violencia.

“La FDA ha declarado muy públicamente que no tiene intención de criminalizar a las personas que simplemente poseen productos mentolados, pero no entienden la conexión entre la aplicación de la ley en el sitio y las intervenciones de aplicación de la ley”, dijo Diane Goldstein, presidenta de la junta. la Law Enforcement Action Partnership, una organización sin fines de lucro enfocada en la justicia penal y la reforma de las políticas de drogas. LEAP recibió fondos de RJ Reynolds, una empresa que fabrica cigarrillos mentolados en Newport, pero dice que lo hará porque es una organización sin fines de lucro y las donaciones no afectan las posiciones políticas.

Los expertos en salud pública temen que si la prohibición se retrasara, los verdaderos beneficiarios serían las empresas tabacaleras.

“Mezclar la brutalidad policial con medidas de salud pública, como deshacerse del mentol, enturbia todo el agua”, dijo Phillip Gardiner, copresidente del Consejo de Liderazgo para el Control del Tabaco Afroamericano. “Lo que tendría el mayor impacto en las vidas de los negros y en salvarlas sería obtener cigarrillos mentolados y cigarros con sabor directamente de la comunidad negra”.

Su grupo es uno de más de una docena que le pidió a la FDA que prohibiera los cigarrillos mentolados en 2013 para proteger las vidas de los negros. El grupo presentó una demanda contra la FDA en 2020, alegando que no habían tomado medidas significativas contra el mentol. En noviembre pasado, un juez decidió posponer el fallo del caso hasta junio porque la FDA emitiría estas reglas antes de esa fecha.

Gardiner ha argumentado que las acciones de la FDA deben estar respaldadas por herramientas adicionales para ayudar a los fumadores negros a dejar de fumar.

Sin embargo, muchos temen que los defensores de esta prohibición le den demasiada importancia a un tipo de peligro y demasiado poco a otro.

“He sido abogado de derechos civiles durante más de 25 años, pero he sido negro toda mi vida”, dijo Crump, el abogado de derechos civiles. “Hay una diferencia entre la teoría y la realidad. La realidad es que sabemos que una vez que haces leyes, los actores locales y estatales las usan como armas para marginar a los negros”.

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