La medida de inflación favorita de la Fed alcanza un nuevo máximo en 40 años

Los costos de energía aumentaron en el primer trimestre como resultado de la guerra en Ucrania y aumentaron un 33,9% para el año que finalizó en marzo. Los precios de los alimentos aumentaron un 9,2% durante el mismo período.

Excluyendo los costos de alimentos y energía, la inflación PCE aumentó 5.2%, un ritmo ligeramente más lento que el 5.3% registrado en febrero. Este índice es la medida de inflación preferida de la Reserva Federal, pero es poco probable que la ligera caída de la señal cambie el rumbo de la política de la Reserva Federal.

El banco central comenzó a subir las tasas de interés el mes pasado para hacer frente a la alta inflación y se espera que continúe subiendo las tasas de interés todo el año. En la tan esperada reunión de políticas de la próxima semana, se espera que el banco aumente las tasas de interés en medio punto porcentual.

Los economistas tienen la esperanza de que la inflación haya alcanzado su punto máximo en el primer trimestre, pero solo los datos de abril podrían brindar cierto alivio.

Solo en marzo, los precios subieron un 0,9%, más que en meses anteriores, mientras que los precios subyacentes subieron un 0,3%, en línea con febrero y en línea con las expectativas de los economistas.

Los estadounidenses se sienten un poco más optimistas

A pesar de los aumentos de precios en marzo, los estadounidenses se sintieron un poco mejor acerca de la economía en abril, según mostraron el viernes los datos de la encuesta de confianza del consumidor de la Universidad de Michigan.

Gran parte de la razón fue una caída en las expectativas de los costos de la gasolina: después de que los precios de las bombas subieran en marzo, se moderaron nuevamente en abril, lo que alivió un poco los presupuestos de los hogares.

“Otros aspectos positivos para el gasto de los consumidores en 2022 incluyen un mercado laboral muy fuerte y una riqueza familiar récord, impulsada por el aumento de los precios de la vivienda y un mercado de valores aún en alza, incluso con las recientes caídas de precios”, dijo el economista jefe de PNC, Gus Faucher. “Sin embargo, el aumento de las tasas de interés este año será más un lastre, especialmente para los artículos de gran valor”.

Dicho esto, los datos del viernes deben tomarse con cautela: con la excepción de febrero y marzo, el índice de sentimiento de abril aún fue más bajo que en cualquier momento de la última década.

“Los consumidores han perdido la confianza en la política económica, y la acción fiscal se ve cada vez más obstaculizada por el partidismo en el período previo a las elecciones al Congreso”, dijo Richard Curtin, economista jefe de Surveys of Consumers. “La política monetaria ahora se enfoca en amortiguar el fuerte mercado laboral y frenar el crecimiento de los salarios, los únicos factores que respaldan el optimismo ahora”.

Por ahora, el mercado laboral se mantiene sólido y los empleadores continúan aumentando los salarios para retener y atraer trabajadores. Los datos de BEA del viernes mostraron que los ingresos estadounidenses aumentaron un 0,5% o $107,200 millones. Los ingresos disponibles también crecieron un 0,5% o $89.700 millones, mientras que el gasto del consumidor creció un 1,1% o $185.000 millones, más que en el mes anterior.

Sin embargo, los estadounidenses han ahorrado menos: La tasa de ahorro personal cayó al 6,2%, el nivel más bajo desde 2013.

Los datos de costos de empleo publicados el viernes por la mañana por la Oficina de Estadísticas Laborales muestran que la compensación aumentó un 1,4% en los tres meses que terminaron en marzo, ajustado por las variaciones estacionales, más de lo esperado.

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