La gripe aviar hace subir los precios de los huevos en Estados Unidos

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El precio de los huevos se ha disparado en las últimas semanas, en parte como resultado de un brote masivo de gripe aviar que ha infectado a casi 27 millones de pollos y pavos en los Estados Unidos, obligando a muchos granjeros a “despoblar” o destruir a sus animales para prevenir aún más propagacion.

El virus ha afectado a muchas especies de aves diferentes, incluidos los pingüinos y las águilas calvas. Pero la propagación entre las aves de corral ha sido enorme, especialmente entre los pollos. criados para sus huevos.

El viernes, el Departamento de Agricultura de EE. UU. anunció otro brote, este en dos parvadas en Idaho, lo que lo convierte en el estado número 27 en el que se detecta el virus desde febrero.

Según el USDA, el precio de una docena de huevos rondaba el dólar en noviembre. En este momento, ese precio es de $2.95 y sigue subiendo.

La enfermedad afecta a las aves comerciales, los pollos de traspatio de los aficionados y las aves silvestres, y se transmite a través de las secreciones y provoca parálisis, hinchazón y reducción de la producción de huevos. No se han detectado casos humanos de estos virus de influenza aviar en los Estados Unidos.

Hasta ahora, alrededor del 1,3 por ciento de todos los pollos de EE. UU. se han visto afectados por este brote y alrededor del 6 por ciento de la manada de pavos de EE. UU., dijo Grady Ferguson, analista de investigación senior de Gro Intelligence, una plataforma de datos agrícolas.

Ferguson rastreó el último gran brote de gripe aviar en 2015 y dijo que este brote tiene el potencial de volverse más grande y perturbador para los mercados de aves y huevos. Durante la última epidemia, en este punto del brote, 66 días después del primer descubrimiento, el porcentaje del número total de pollos afectados fue del 0,02 por ciento, aumentando finalmente a alrededor del 2,5 por ciento de pollos infectados y 50 millones de aves destruidas.

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“Estamos por encima y más allá de la tasa de propagación que vimos en 2015”, dijo Ferguson. “La última vez, el 81 por ciento de los casos fueron en el cuarto y quinto mes, cuando las cosas explotaron. Lo que hicieron los precios de los huevos de gallina la última vez afectó al mercado durante años. Llevamos dos meses lidiando con el brote y los protocolos de seguridad no han funcionado. No quiero ser Chicken Little, pero creo que va a ser peor que la última vez”.

Dijo que, además de precios más altos por un cartón de una docena de huevos, los consumidores “verán precios más altos para todos los productos horneados y una amplia variedad de alimentos procesados, desde pastelitos hasta aderezos para ensaladas. A los restaurantes les resultará más difícil justificar por qué deberían darle una tortilla de tres huevos por un dólar. Y por el lado del pollo, la situación también es peor esta vez que la última vez”.

La mayoría de las aves que tuvieron que ser destruidas la última vez fueron gallinas ponedoras y pollitas (estas son aves sexualmente inmaduras que serán gallinas ponedoras), y muy pocos pollos de engorde (las aves que comen los consumidores) se vieron afectados, dijo Ferguson. Hasta ahora en este brote, el 9 por ciento de los animales afectados son pollos de engorde, dijo, lo que conducirá a precios aún más altos para los pollos.

Tom Super, vicepresidente sénior de comunicaciones del Consejo Nacional del Pollo, dijo que los criadores de pollos están “duplicando y triplicando” la bioseguridad en las granjas avícolas, agregando protocolos como duchas para los trabajadores cuando entran y salen de una instalación, y baños antisépticos para los neumáticos de los camiones. para que la infección no se traslade de una instalación a otra.

Super dijo que la gripe aviar aumentará el costo del pollo, pero es solo una de las muchas presiones de precios en este momento. Cita mayores costos de alimentación animal, mayores costos de combustible para el transporte de animales e incluso la decisión del gobierno de Biden de permitir niveles más altos de etanol en la gasolina, elevando aún más el precio del maíz y la soya esenciales para la alimentación animal.

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Emily Metz, presidenta de la Junta Estadounidense del Huevo, dijo que alrededor del 5 por ciento de las parvadas de gallinas ponedoras se han visto afectadas hasta ahora, pero es más optimista sobre el curso de este brote.

“La conclusión es que comenzamos un poco antes que en 2015 [with biosecurity protocols]”Aprendimos algunas lecciones duras en 2015 de que nuestra bioseguridad no estaba donde debía estar. Invertimos en un gran cambio”.

Describió los nuevos protocolos de alta tecnología, como los sistemas de luz láser para repeler a las aves migratorias y evitar que aterricen en tierras de cultivo o edificios. Y aunque admite que los precios están aumentando, señala que los costos de los insumos de los agricultores son un factor más importante que el espectro de la gripe aviar.

“Es preocupante y comparto la preocupación por la asequibilidad. Pero los huevos siguen siendo una de las proteínas más asequibles sin excepción”, dijo.

Andrew Van Dam contribuyó a este despacho.

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