La escasez de alimentos para bebés hace que los padres preocupados se acerquen sigilosamente a los estantes de todo el país

De pie en una tienda Target, Jessica Ibarra miró los estantes vacíos que deberían haber estado llenos de comida para bebés. Era martes, seis días después de que dio a luz a su hija, y ni ella ni su esposo habían tenido la suerte de encontrar fórmulas durante los viajes a varias tiendas de comestibles cerca de su casa en Arlington, Texas.

Otra madre caminó por el pasillo con su bebé recién nacido. Miró los estantes vacíos, luego miró a Ibarra.

“La fórmula de mi bebé no la encuentro por ningún lado”, le dijo la madre a Ibarra.

“Yo tampoco”, respondió Ibarra, quien no puede amamantar porque tiene epilepsia y toma un anticonvulsivo que podría poner en riesgo a su bebé. Ambas mujeres comenzaron a llorar.

Jessica Ibarra y su hija Aria
Jessica Ibarra y su hija AriaGracias a Jéssica Ibarra

La escasez de fórmula que comenzó en los primeros días de la pandemia ha empeorado significativamente en las últimas semanas debido a la escasez de mano de obra y un importante retiro del producto, lo que generó pánico y miedo entre los padres de todo el país.

Con la tasa nacional de desabastecimiento del 43 por ciento para la semana que finalizó el 8 de mayo, muchas familias luchan por encontrar fórmulas en las tiendas y en línea, según la firma de análisis minorista Datasembly. Los retrasos podrían durar de ocho a 10 semanas, anunció el miércoles Abbott Nutrition, la compañía detrás del retiro.

Muchos padres se han quedado atrapados en las fórmulas, lo que lleva a algunos a considerar tomar medidas que normalmente no tomarían solo para alimentar a sus bebés.

Las recetas de comida casera para bebés están circulando en las redes sociales, algo que la Academia Estadounidense de Pediatría desaconseja encarecidamente, calificándola de insegura. La academia también advierte contra la dilución de la fórmula para que dure más, lo que no satisfará las necesidades nutricionales de los bebés.

En Washington, Jason Resendez y su esposo, Brian Pierce, no han hecho nada tan atrevido como atenuar la fórmula. Pero todavía se sentían incómodos. En lugar de alimentar a su bebé de tres meses con la marca de fórmula que le dieron cuando lo adoptaron por primera vez, tuvieron que depender de lo que tenían en existencia, y es difícil encontrar una marca que esté disponible constantemente. .

Brian Pierce, Jason Resendez y su hijo
Brian Pierce, Jason Resendez y su hijo.Gracias a Jason Reséndez

“Se siente como si estuviéramos jugando a la ruleta rusa con la fórmula de nuestro bebé, lo cual no es una buena sensación como nuevos padres porque no sabemos a qué es alérgico”, dijo Resendez. “Probar continuamente nuevas fórmulas es realmente aterrador”.

En Evans, Georgia, William Zachary y su esposa pasaron horas conduciendo buscando leche de fórmula para sus mellizos de seis meses, que usan como complemento de la leche materna.

Esta semana, Zachary planeó la ruta más eficiente que se le ocurrió para una búsqueda durante su hora de almuerzo, deteniéndose en Walmart, Kroger, Publix y otras tiendas. Volvió con las manos vacías.

Desde que la escasez comenzó a aumentar luego del retiro voluntario de Abbott Nutrition en febrero, los gemelos de Zachary han estado tomando seis tipos diferentes de fórmula, cualquier cosa que la familia pueda tener en sus manos. Algunos parecen más adecuados para los gemelos que otros.

“Nuestro hijo mayor es intolerante a la lactosa. Creemos que uno de los gemelos también lo es; si no tiene versiones sensibles, terminará siendo más exigente”, dijo Zachary. “Va a ser un pequeño problema eventualmente, pero prefiero que sean alimentados”.

Adriana y William Zachary con sus hijos Selena, Mason y los mellizos Benjamin y Theodore.
Adriana y William Zachary con sus hijos Selena, Mason y los mellizos Benjamin y Theodore.Fotografía Lexie Merlino

La mayoría de los bebés consumen fórmula: mientras que el 84,1 % de los bebés son amamantados en algún momento de sus vidas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 46,9 % de los bebés son amamantados exclusivamente a los 3 meses y solo el 25,6 % después de los 6 meses.

A medida que la escasez de fórmula se agudiza, algunos en los foros en línea han avergonzado a quienes usan fórmula, sugiriendo que podrían amamantar en su lugar.

“No tenemos esa opción”, dijo Resendez. “Definitivamente subraya cuán desconectadas están algunas personas de la realidad del cuidado y la crianza y cómo esa visión es tan estereotipada de que cuando cuidas a un niño tienes que ser un padre y una madre brindando ese cuidado, cuando la realidad está ahí miles de las parejas LGBT brindan ese cuidado”.

Ibarra sabe que su medicamento para la epilepsia se transmite a través de la leche materna, pero en los últimos días ha comenzado a extraerse y congelar la leche materna en caso de que no encuentre fórmula para su hija Aria y no tenga otra opción. Ella espera no llegar a ese punto y ha reclutado a amigos y familiares en otras áreas para buscar una fórmula que le permita acumular existencias.

“Estoy tratando de cuidar a mi hija y pasar tiempo con ella, y es muy difícil porque se siente como si una nube se cerniera sobre nosotros”, dijo.

“Es desgarrador. Te hace sentir como un fracaso como padre, como si estuvieras abandonando a tus hijos porque ni siquiera puedes alimentarlos”, agregó. “Te sientes impotente”.

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