La era de McDonald’s en Rusia está llegando a su fin, los restaurantes vendidos

McDonald’s está vendiendo todos sus restaurantes en Rusia 30 años después de que la cadena de hamburguesas se convirtiera en un poderoso símbolo del alivio de las tensiones de la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

McDonald’s está vendiendo todos sus restaurantes en Rusia 30 años después de que la cadena de hamburguesas se convirtiera en un poderoso símbolo del alivio de las tensiones de la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

La compañía cerró cientos de locales en marzo después de que Rusia invadiera Ucrania, lo que le costó a McDonald’s unos 55 millones de dólares al mes. El lunes, McDonald’s anunció que vendería esas tiendas y se iría de Rusia.

Un licenciatario existente de McDonald’s, Alexander Govor, que opera 25 restaurantes en Siberia, acordó comprar 850 restaurantes rusos de McDonald’s y operarlos bajo un nuevo nombre, dijo el jueves el gigante de las hamburguesas de Chicago.

McDonald’s no ha revelado los términos de la venta. El año pasado, las operaciones rusas de McDonald’s contribuyeron con el 9% de las ventas anuales totales de la compañía, o alrededor de $2 mil millones.

McDonald’s fue una de las primeras marcas de consumo occidentales en ingresar a Rusia en 1990. La gran y brillante tienda cerca de la Plaza Pushkin de Moscú, que abrió poco después de la caída del Muro de Berlín, marcó el comienzo de una nueva era de optimismo después de la Guerra Fría.

Es la primera vez que la empresa “descubre” o sale de un mercado importante. Planea eliminar los lazos dorados y otros símbolos y letreros con el nombre de la empresa. McDonald’s dijo que también mantendrá sus marcas registradas en Rusia y tomará medidas para hacerlas cumplir si es necesario.

La venta anunciada el jueves está sujeta a la aprobación regulatoria, pero se espera que se cierre en unas pocas semanas, dijo McDonald’s.

Govor, titular de una licencia desde 2015, también acordó retener a 62.000 empleados rusos de McDonald’s durante al menos dos años en términos equivalentes. Govor también acordó pagar los salarios de los empleados de McDonald’s hasta que se cierre la venta.

Govor también posee la mitad de Neftekhimservis, un inversor en construcción que posee una refinería de petróleo en Siberia. También forma parte de la junta directiva de Inrusinvest, cuyos proyectos incluyen un centro médico y un hotel Park Inn en la ciudad siberiana de Novokuznetsk.

No está claro si otras cadenas estadounidenses seguirán el ejemplo de McDonald’s y abandonarán Rusia. McDonald’s poseía el 84% de sus tiendas rusas, lo que le otorgaba más control sobre las operaciones que muchos de sus rivales cuyas tiendas son propiedad de franquiciados.

Las 130 tiendas rusas de Starbucks han estado cerradas desde principios de marzo. El franquiciado en el país, Alshaya Group, con sede en Kuwait, sigue pagando a sus 2.000 empleados rusos.

Papa John’s suspendió sus operaciones en Rusia y ya no aceptará regalías de sus 185 tiendas allí. Pero las tiendas, propiedad del empresario Christopher Wynne, con sede en Colorado, permanecerán abiertas. Se dejó un mensaje en una de las empresas de Wynne el jueves.

McDonald’s dejó abierta la posibilidad de que algún día pudiera regresar a Rusia.

“Es imposible predecir lo que traerá el futuro, pero concluyo mi mensaje con el mismo espíritu que trajo a McDonald’s a Rusia en primer lugar: esperanza”, escribió el director ejecutivo Chris Kempczinski en una carta a los empleados. Así que no terminemos con un ‘adiós’. En cambio, digamos como lo hacen en ruso: hasta que nos volvamos a encontrar”.

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