La confianza del consumidor cae a un nuevo mínimo de diez años a medida que aumentan los temores de inflación

Una encuesta reciente de la Universidad de Michigan encontró que la confianza del consumidor ha caído a un nuevo mínimo en una década a medida que aumenta la preocupación por la inflación en medio de la invasión de Ucrania en curso por parte de Rusia.

El Índice de Sentimiento del Consumidor de la Universidad de Michigan (MCSI), una encuesta mensual sobre cómo se sienten los consumidores acerca de la economía, las finanzas personales, las condiciones comerciales y las condiciones de compra, finalizó en marzo de 2022 en 59,4 %, lo que representa una disminución del 5,4 % desde la última lectura de 62,8 % en febrero de 2022 y una disminución del 30,0% desde el índice del 84,9% hace un año en marzo de 2021.

El nivel de finales de marzo de 59,4% es un 0,5% más bajo que el mínimo de una década de 59,7 a mediados de marzo.

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El economista jefe de la Encuesta de Consumidores de la Universidad de Michigan, Richard Curtin, dijo que los legisladores deberían considerar la invasión rusa de Ucrania, que comenzó el 24 de febrero y entró en su trigésimo segundo domingo, una fuente importante de interrupción económica continua, con nuevos brotes de COVID-19. 19 variantes también son un factor bastante menor.

La encuesta encontró que la inflación es el principal impulsor del creciente pesimismo, con una inflación proyectada del 5,4% para el próximo año, la más alta desde noviembre de 1981.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, testifica ante la audiencia del Comité Bancario del Senado en Capitol Hill en Washington, EE. UU., el 1 de diciembre de 2020. (Susan Walsh/Pool vía REUTERS/Foto de archivo)

Cuando se les pidió que explicaran los cambios en sus finanzas con sus propias palabras, más consumidores mencionaron niveles de vida reducidos como resultado del aumento de la inflación que nunca antes, excepto durante las dos peores recesiones de los últimos 50 años: de marzo de 1979 a abril de 1981 y de mayo a octubre de 2008″, dijo Curtin. “Además, el 32% de todos los consumidores esperaban que su posición financiera general se deteriorara el próximo año, el nivel más alto desde que comenzaron las encuestas a mediados de la década de 1940”.

Curtin estimó que la combinación de precios en aumento y expectativas de ingresos menos positivas significaba que la mitad de todos los hogares esperaban una disminución en los ingresos ajustados por inflación para el próximo año.

La única parte de la economía donde los consumidores se mantuvieron optimistas fue el mercado laboral, con el 30% de los encuestados en marzo esperando que la tasa de desempleo caiga aún más en el próximo año en comparación con el 24% de los encuestados que esperan aumentos.

“El fuerte crecimiento del empleo seguirá ejerciendo una presión alcista sobre los salarios, lo que se traducirá en mayores ingresos y mejores perspectivas de empleo”, dijo Curtin. Esta fuerza trabajará entonces para aumentar la demanda de los consumidores y eventualmente conducirá a un nuevo ciclo de aumentos de precios y salarios. Estos factores representan las condiciones necesarias (pero no suficientes) para el desarrollo de la psicología inflacionaria como una profecía autocumplida”.

Además, dictaminó que “prevenir la psicología inflacionaria es mucho menos costoso antes de que se arraigue en el comportamiento económico de los consumidores y las empresas”. Si bien la confianza en que las políticas económicas resolverán el problema es esencial, Curtin señaló con tristeza que la mitad de todos los consumidores calificaron las políticas actuales desfavorablemente, más del triple del 16% que las calificó positivamente.

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Según Investopedia, a muchos consumidores les preocupaba que la Reserva Federal no respondiera adecuadamente a las oportunidades de cortar la inflación de raíz desde el principio. El MCSI descubrió a mediados de enero que la confianza de los encuestados en la política del gobierno ha caído a su nivel más bajo desde 2014.

Los hallazgos del MCSI a fines de marzo estiman las condiciones económicas actuales en 67,2%, un 1,5% menos que el 68,2% de febrero y un 27,7% menos que hace un año en marzo de 2021. El índice de expectativas del consumidor fue del 54,3% a fines de marzo, un descenso 8,6% desde el 59,4% de febrero y un 31,9% menos que hace un año en marzo de 2021.

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