La búsqueda de un aborto deja un rastro digital, lo que genera problemas de privacidad

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Cuando alguien tiene un aborto, puede decidir no compartir información con amigos y familiares. Pero lo más probable es que su teléfono inteligente lo sepa.

La filtración de un proyecto de dictamen del Supremo que proponía deshacerlo Roe contra Wade plantea un punto crítico de privacidad de datos: si el aborto se convierte en delito en algunos estados, ¿puede el rastro de datos de una persona considerarse evidencia?

Hay un precedente para esto, y los defensores de la privacidad dicen que la recopilación de datos podría convertirse en una obligación importante para las personas que quieren abortar en secreto. Los teléfonos pueden registrar comunicaciones, historial de búsqueda, datos de salud corporal y otra información. El martes, hubo nueva evidencia de que los corredores de datos comerciales están vendiendo información de ubicación recopilada de los teléfonos de las personas que visitan las clínicas de aborto.

“Definitivamente es algo de lo que preocuparse, y algo de lo que aprender, con suerte antes de entrar en modo de crisis, donde aprender sobre la marcha puede ser más difícil”, dijo Cynthia Conti-Cook, becaria de tecnología de la Fundación Ford.

Ahora es común que las fuerzas del orden utilicen el contenido de los teléfonos de las personas, incluida la ubicación y la información de navegación. Un caso contra un presunto insurgente con fecha del 6 de enero se basó en miles de páginas de datos del teléfono del sospechoso y datos de Facebook, dijeron los fiscales.

Una fuente clave de datos es nuestra economía de vigilancia digital (Facebook, Google y aplicaciones en abundancia) en la que las empresas rastrean a los consumidores para descubrir cómo venderles. Los datos pueden cambiar de manos varias veces o filtrarse en un mercado más amplio dirigido por corredores de datos. Dichos corredores pueden acumular enormes colecciones de información.

Esos datos son un blanco fácil para citaciones u órdenes judiciales, y muchas empresas de tecnología no dan una respuesta clara sobre qué información les gustaría entregar. Por ejemplo, Google informa que recibió más de 40,000 citaciones y órdenes de registro en los Estados Unidos en la primera mitad de 2021.

Tanto la policía como los ciudadanos podrían comprar y usar datos para investigar sospechas de abortos. La información sobre la ubicación del teléfono ha sido utilizada por grupos activistas para atacar a las personas en las clínicas de aborto para desalentarlas.

No es fácil descifrar todos esos datos, y las agencias de aplicación de la ley tienen muchos “frutos al alcance de la mano”, dijo Alan Butler, director ejecutivo y presidente del Centro de información de privacidad electrónica. Esos métodos más tradicionales incluyen verificar la información de la tarjeta de crédito, recopilar datos de la torre celular y hablar con amigos y familiares.

Pero es difícil predecir qué tan restrictivas serían las leyes de aborto del estado si: Roe contra Wade fueron derrocados. “Incluso buscar información sobre una clínica puede volverse ilegal según algunas leyes estatales, o intentar viajar a una clínica con la intención de abortar”, dijo Butler.

Pase lo que pase, la posibilidad de una recopilación masiva de datos para hacer cumplir las prohibiciones del aborto penderá sobre las cabezas de las personas que buscan abortar o ayudar a otros a conseguirlo, dijo Nikolas Guggenberger, director ejecutivo del Proyecto de la Sociedad de la Información de Yale. “La gente quiere errar por el lado de la precaución, por lo que incluso si la ley no se aplica a lo que están haciendo, tiene un efecto escalofriante”, dijo.

Varios grupos han publicado guías ciudadanas para evitar la vigilancia cuando buscan servicios de aborto o de salud reproductiva. Esos grupos incluyen Digital Defense Fund, Repro Legal Helpline y Electronic Frontier Foundation.

Aquí hay tres contribuyentes potenciales al rastro de datos sobre personas que buscan un aborto, y cómo se pueden usar.

Los teléfonos pueden recopilar información precisa sobre su paradero, hasta el edificio, para alimentar mapas y otros servicios. Sin embargo, a veces, la letra pequeña de las políticas de privacidad de las aplicaciones otorga a las empresas el derecho de vender esa información a otras empresas que pueden ponerla a disposición de los anunciantes, o a cualquiera que esté dispuesto a pagarle a alguien para obtenerla.

El martes, el blog Motherboard de Vice informó que estaba comprando $ 160 por semana en datos de una compañía llamada SafeGraph, que mostraban de dónde venían las personas que asistieron a más de 600 clínicas de Planned Parenthood y adónde fueron después.

Por ejemplo, este tipo de datos se puede utilizar para identificar clínicas que realizan abortos a personas de fuera del estado en lugares donde es ilegal.

El CEO de SafeGraph, Auren Hoffman, le dijo a The Washington Post el martes que su compañía estaba discutiendo si dejaría de ofrecer datos agregados sobre el tráfico físico a los proveedores de servicios de aborto. SafeGraph y empresas similares normalmente no venden la información de ubicación asociada con nombres o números de teléfono, aunque la empresa ha sido criticada anteriormente por defensores de la privacidad y cambió algunas de sus prácticas para que sea más difícil proporcionar datos a personas específicas. .

“Puede encontrar a alguien que diga que puede eliminar el anonimato de los datos, pero si pudiera, alguien ya habría escrito un artículo”, dijo Hoffman.

Los datos de ubicación de un sacerdote en el teléfono revelaron su vida privada. Le puede pasar a cualquiera.

Pero los guardianes de la privacidad dicen que puedes aprender mucho conectando los puntos en varios lugares que una sola persona ha visitado. Por ejemplo, el año pasado un blog católico obtuvo información de ubicación generada originalmente por la aplicación de citas Grindr para etiquetar a un sacerdote como gay. Quienes están detrás del blog podrían deducir que una persona en un lugar relacionado con la iglesia también frecuentaba bares gay.

Los teléfonos Apple y Android ofrecen configuraciones para desactivar los servicios de ubicación para aplicaciones individuales, o para el teléfono en general. Pero esto puede impedir que ciertas funciones, como las aplicaciones de transporte, funcionen.

Historial de búsqueda y chat

La búsqueda de información sobre clínicas y medicamentos puede dejar un rastro de registros con Google, que en algunos casos almacena las búsquedas en el perfil de un usuario.

En 2017, los fiscales utilizaron búsquedas en Internet de medicamentos abortivos como evidencia en el juicio de una mujer de Mississippi por la muerte de su feto. Un gran jurado finalmente decidió no presentar cargos, según National Advocates for Pregnant Women. Y el año pasado, la Corte Suprema de Wisconsin dictaminó que los detectives no estaban violando los derechos del asesino convicto George Burch cuando, sin una orden judicial, tuvieron acceso a los datos descargados de su teléfono, incluido su historial de búsqueda en Internet.

Los mensajes privados también pueden convertirse en prueba. En 2015, los mensajes de texto sobre cómo abortar ayudaron a condenar a una mujer por negligencia infantil y feticidio.

Un informe de 2020 de Upturn, una organización sin fines de lucro enfocada en tecnología y justicia, encontró que las agencias de aplicación de la ley están utilizando “herramientas forenses de dispositivos móviles”, que pueden brindarles acceso al historial de Internet, así como a correos electrónicos y mensajes de texto sin cifrar, cuando investigan cosas tan diversas como posesión de marihuana y graffiti.

Las personas pueden tomar algunas medidas para mantener la privacidad de su historial de búsqueda y chat. Conti-Cook, de la Fundación Ford, dijo que las personas no tienen que entregar sus teléfonos si la policía se los pide, y pueden optar por aplicaciones de mensajería encriptada y una red privada virtual, o VPN, para verificar su identidad mientras realizan búsquedas.

Millones de personas usan aplicaciones para rastrear sus ciclos menstruales, registrar y almacenar datos íntimos sobre su salud reproductiva. Debido a que esos datos pueden revelar cuándo se detiene y comienza la menstruación, la ovulación y el embarazo, podría convertirse en evidencia en los estados donde el aborto es ilegal.

Hay indicios de que estas empresas están jugando a la ligera con la privacidad. En 2019, el rastreador de períodos Ovia recibió un rechazo por compartir datos agregados sobre la planificación familiar de algunos usuarios con sus empleadores.

El año pasado, la Comisión Federal de Comercio liquidó la aplicación de seguimiento del período Flo después de que la aplicación prometiera mantener la privacidad de los datos de los usuarios, pero luego la compartió con empresas de marketing, incluidas Facebook y Google.

Un estudio reciente de Consumer Reports encontró fallas en la forma en que cinco populares aplicaciones de seguimiento de tiempo manejan datos confidenciales de los usuarios, incluido el envío a terceros para publicidad dirigida.

Más de 100 millones de mujeres usan Flo, una aplicación de seguimiento del período. Es por eso que algunos lo eliminan.

¿Cómo se les permite a las aplicaciones compartir tales datos personales? Nuestras interacciones con los proveedores de atención médica se rigen por una ley federal de privacidad llamada Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico, o HIPAA. Sin embargo, las aplicaciones de seguimiento de períodos de tiempo no se definen como entidades cubiertas, por lo que pueden compartir datos legalmente.

Joseph Menn contribuyó a este informe.

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