¿Juego terminado? La industria china del juego navega por la era posterior a la represión | Tecnología

Beijing, China – La congelación de nueve meses de China en las licencias de juegos de computadora terminó después de la aprobación de 45 nuevos títulos a principios de este mes, y las acciones de juegos se han disparado.

Pero el sector de los juegos de computadora del país se enfrenta a un camino difícil hacia la recuperación a medida que Beijing continúa con su amplia represión contra los juegos, dicen los expertos de la industria.

Las medidas implementadas por las autoridades chinas desde el año pasado incluyen límites de tiempo en los juegos en línea para que los jugadores menores de edad frenen la adicción y reglas rígidas de verificación del nombre real que prohíben a los adultos realizar compras anónimas en el juego.

Las reglas han resultado en menos jugadores jóvenes y han disuadido a suficientes adultos de que “los juegos pierden dinero a través de las compras dentro del juego y dependen más de los ingresos por publicidad”, dijo Francesca Yu, gerente de marketing de AppInChina, un editor de software con sede en Beijing que ayuda a las empresas a publicar. y promocionar aplicaciones y juegos móviles.

Otro obstáculo importante, según Yu, es la competencia “feroz” en el sector del juego chino. Con gigantes como Tencent y Netease controlando más de la mitad del mercado, los desarrolladores más pequeños e independientes continúan luchando por las sobras restantes. Según la base de datos de la empresa Tianyancha, había unas 300.000 empresas de juegos con un capital de menos de 10 millones de yuanes (1,5 millones de dólares) el año pasado.

Eso significa que “con la emisión de decenas o cientos de ISBN cada mes, muchas empresas aún se enfrentan a la bancarrota”, dijo Yu a Al Jazeera.

Nir Kshetri, profesor de economía de la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro que ha investigado los problemas de la industria del juego de China, dijo que decenas de miles de empresas quebraron cuando China implementó la congelación de licencias en julio de 2021.

“Muchas empresas relacionadas con los juegos que operan han reducido significativamente su fuerza laboral”, dijo Kshetri a Al Jazeera. “En ausencia de un rico ecosistema de juegos, los desarrolladores chinos probablemente enfrentarán desafíos importantes para monetizar sus juegos hasta que se reconstruya el ecosistema”.

Tencent
Las empresas chinas Tencent y NetEase controlan más de la mitad del mercado nacional de juegos [File: Brent Lewin/Bloomberg]

A pesar de las dificultades, algunos desarrolladores locales creen que el sector aún tiene un enorme potencial sin explotar.

Un diseñador de juegos de Shanghái, que habló bajo condición de anonimato, dijo que si bien la congelación de licencias perjudicó a los juegos móviles, “la base de usuarios global establecida para plataformas de distribución como Steam, Epic Store, etc. es simplemente demasiado grande para ignorarla, y China los juegos sin los permisos gubernamentales adecuados aún pueden llegar al público chino a través de ellos, y generalmente obtienen un pase gratuito a menos que tengan un fuerte contenido político o pornográfico”.

Dijo que la industria sigue siendo atractiva para él y muchos de sus colegas. La industria no solo ofrece salarios competitivos y horas extra significativas y otros beneficios, dijo, las largas horas de trabajo no son muy diferentes de los agotadores horarios de los estudios occidentales.

“Personalmente hablando, a menos que consiga un trabajo en un estudio de un país escandinavo, me quedaré en China”, dijo, refiriéndose al atractivo del equilibrio entre el trabajo y la vida en Escandinavia.

Un empleado de una agencia de publicidad de videojuegos con sede en Beijing, que también habló bajo condición de anonimato, expresó un sentimiento similar y dijo que sentía poca necesidad de ir al extranjero dadas las barreras culturales y del idioma y los salarios competitivos en China.

Aún así, la carga de trabajo es alta, con muchos equipos de compañías de juegos chinas que buscan “actualizar cosas como los temas de sus juegos en una semana”, dijo a Al Jazeera. “Una empresa similar en Estados Unidos a menudo tenía un mes para crear un nuevo tema. Así que la intensidad del trabajo aquí es mucho más fuerte”.

Kshetri, el profesor de UNC Greensboro, dijo que permanecer en China tiene beneficios, a pesar de la intensa presión sobre los trabajadores y las regulaciones cada vez más opresivas.

“Con 720 millones de jugadores en 2021, la industria de juegos china es la más grande del mundo y ofrece muchas oportunidades para los desarrolladores y otros en el ecosistema de juegos”, dijo. “Tales oportunidades no se pueden igualar en otros países”.

mirando al extranjero

La industria también puede aliviar parte de la creciente carga de las restricciones locales al considerar la expansión en el extranjero. Durante la congelación de licencias, muchas empresas chinas de juegos pasaron a publicar sus títulos en el extranjero.

Yu dijo que las compañías de juegos chinas están volviendo cada vez más su mirada al mercado internacional, sobre todo porque la cantidad de licencias emitidas en China ya había disminuido drásticamente antes de la reciente congelación.

Las autoridades chinas aprobaron 9.369 títulos en 2017, poco más de 2.000 en 2018 y apenas 755 en 2021.

Esta tendencia indica que los reguladores emitirán menos licencias cada año, dijo Yu, lo que sugiere que “la cantidad de juegos que se pueden publicar en China continental también está disminuyendo”.

“La competencia entre los desarrolladores de juegos chinos por los pocos ISBN que se pueden lanzar cada año los impulsa a buscar otras oportunidades… lo que hace que la distribución en China sea cada vez más desafiante, lo que obliga a los desarrolladores de juegos chinos a publicar en otros lugares”, agregó Yu.

Sin embargo, Kshetri advirtió que publicar juegos en el extranjero es más fácil decirlo que hacerlo.

“Principalmente toman en cuenta las preferencias de los consumidores chinos, que son diferentes de las preferencias de los consumidores fuera de China”, dijo Kshetri, citando el éxito de taquilla distribuido por Tencent Honor of Kings, cuya base de usuarios es 97 por ciento china, como un ejemplo de un exitoso juego chino que tiene relativamente poco atractivo en el extranjero.

“Los juegos desarrollados por la mayoría de las empresas chinas se basan en temas que no son populares fuera de China, y la mayoría de los jugadores no chinos no entienden las historias”, dijo.

El diseñador de juegos de Shanghái estuvo de acuerdo en que la industria de juegos china se está quedando atrás con respecto a gran parte de Occidente en I+D y procesos de fabricación.

“He trabajado y hablado con personas que vienen de estudios con cientos de empleados que no cuentan con los procesos correctos, resolviendo la mayoría de los problemas de tiempo, dinero y crisis”, dijo. “Entonces, si un especialista quiere trabajar en juegos más grandes, es muy probable que los estudios fuera de China ofrezcan mejores oportunidades”.

Aún así, los observadores de la industria local dicen que la brecha se está reduciendo, con el talento de los gigantes occidentales como Ubisoft y Virtuoso moviéndose cada vez más hacia los estudios de juegos chinos.

“En unos pocos años, las empresas chinas podrán ponerse al día, ya que tienen flujos de trabajo más intensivos y constantemente tienen la tarea de actualizar sus juegos con tanta rapidez”, dijo el anunciante de juegos con sede en Beijing.

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