Het bod van Elon Musk op Twitter zorgt voor zorgen en woede bij werknemers

Toen het nieuws over het vijandige overnamebod van Elon Musk zich donderdag via Twitter verspreidde, uitten werknemers hun bezorgdheid dat hun werkplek zou kunnen lijden onder de leiding van de opruiende technologiemagnaat, evenals uitputting door de onzekere toekomst van het bedrijf.

In de afgelopen weken heeft Musk Twitter bespot op het sociale netwerk, belangrijke bedrijfsbeslissingen teruggebracht tot polls voor zijn ongeveer 80 miljoen volgers – en de ‘focusweek’ van het bedrijf verstoord, wanneer het onnodige vergaderingen vermindert om werknemers tijd te geven om zich op hun projecten te concentreren, met nieuws over zijn overname op donderdag.

Die middag hield Twitter-topman Parag Agrawal een bedrijfsbrede bijeenkomst om zijn personeelsbestand van 7.500 fulltime medewerkers gerust te stellen door te stellen dat één man een cultuur niet kan veranderen en dat het aan het bedrijf was om de strategie te bepalen, volgens mensen die bekend zijn met de zaak die sprak op voorwaarde van anonimiteit om gevoelige zaken te bespreken.

De reputatie die Musk voor zichzelf heeft opgebouwd, onder meer door het trollen dat hij op Twitter uitspookt, komt naar voren als een verplichting onder de werknemers van het socialemediabedrijf. Twitter staat bekend om zijn liberale personeelsbestand en flexibele werkomgeving. Musk daarentegen lijkt de spot te drijven met geslachtsvoornaamwoorden, heeft verkeerde informatie over het coronavirus verspreid en zijn bedrijf Tesla is het doelwit geweest van meerdere rechtszaken wegens vermeende rassendiscriminatie en seksuele intimidatie.

Meerdere medewerkers twitterden donderdag hun ongenoegen over Musk.

De ontevredenheid van werknemers kan een rol spelen bij de beslissing waarmee het bestuur van Twitter wordt geconfronteerd, aangezien het Musk’s aanbod, dat het bedrijf op $ 43 miljard waardeert, afweegt en het privé zou nemen. Naast het evalueren van de financiële details van Musk’s bod, zullen de bestuursleden waarschijnlijk rekening houden met Musk’s potentiële leiderschapsproblemen, aangezien het bedrijf worstelt met belangrijke zakelijke en politieke uitdagingen.

Wat is er aan de hand met Musk die Twitter koopt?

Agrawal van Twitter, die pas in december de functie van CEO overnam, belandde in de ongemakkelijke positie om te antwoorden op de kritiek van werknemers op Musk tijdens de algemene vergadering van donderdag. Hij beantwoordde een breed scala aan vragen van Twitter-medewerkers over Musk’s aanbod om het bedrijf te kopen, inclusief over hoe mensen van kleur werden behandeld in zijn bedrijf Tesla en de onwankelbare steun van de miljardair voor vrijheid van meningsuiting op sociale media. Anderen vroegen om werknemersvertegenwoordiging in het bestuur en over wat er zou gebeuren met de beperkte aandelen van Twitter-medewerkers als het bedrijf privé zou worden genomen, zeiden de mensen.

Sommigen liepen teleurgesteld weg door de verzekeringen van Agrawal en zeiden dat het lege woorden waren.

“Het is duidelijk dat mensen gefrustreerd zijn dat werknemers een bijzaak lijken te zijn”, zei iemand.

Twitter-medewerkers stonden voor een wervelende maand toen Musk eerst een enorm belang in het bedrijf nam, vervolgens instemde om lid te worden van het bestuur en vervolgens vertrok voordat hij toetrad. Het nieuws op donderdag dat Musk een aanbod deed om het bedrijf privé te nemen, zorgde voor rillingen door het personeelsbestand, dat zich al zorgen maakte over zijn leiderschapsstijl.

Elon Musk zegt dat hij een back-upplan heeft om Twitter te kopen in een TED-interview

“Musk die Twitter overneemt, zou een nachtmerrie zijn voor veel werknemers die onder het Dorsey- en Twitter-regime hebben gewerkt”, zegt Daniel Ives, directeur en senior aandelenonderzoeksanalist bij financiële dienstverlener Wedbush Securities, verwijzend naar de voormalige CEO van het bedrijf, Jack Dorsey. “Ik zou verwachten dat er een stortvloed aan cv’s zou komen als Musk uiteindelijk Twitter overneemt. En ik denk dat er op de een of andere manier een grote omwenteling gaat plaatsvinden.”

Twitter weigerde commentaar te geven. Musk reageerde niet op een verzoek om commentaar.

Eerder donderdag zei Musk tijdens een TED Talk in Vancouver dat hij zich zou vergissen aan de kant van de vrijheid van meningsuiting. “Ik denk echt dat we heel terughoudend willen zijn om dingen te verwijderen en … gewoon heel voorzichtig zijn met permanente verboden”, zei hij, eraan toevoegend dat hij de voorkeur geeft aan time-outs.

Vorige week onthulde Musk dat hij een belang van meer dan 9 procent in Twitter had gekocht, en de volgende dag kondigde Agrawal aan dat Musk toetrad tot het bestuur. Op zondagavond maakte Agrawal een volgende aankondiging waarin stond dat Musk de stoel had afgewezen.

Zelfs vóór zijn overnamebod hadden sommige Twitter-medewerkers vorige week moeite om de betrokkenheid van Musk bij het bedrijf te steunen, omdat ze zeiden dat zijn waarden in tegenspraak leken met het bedrijf, volgens interne berichten die door The Washington Post werden bekeken. Verschillende medewerkers merkten in interne berichten op dat Musk, die zichzelf beschouwt als een voorvechter van de vrijheid van meningsuiting, heeft verscheen minachting uiten voor het gebruik van geslachtsvoornaamwoorden.

“We weten dat hij arbeiders, de transgemeenschap, vrouwen en anderen met minder macht in de wereld schade heeft berokkend”, vroeg een medewerker. “Hoe gaan we deze beslissing verzoenen met onze waarden? Overtreft innovatie de mensheid?”

Toen Musk nog toetrad tot het bestuur, zei Agrawal dat hij een gemeentehuis met Musk zou houden, zodat werknemers hen vragen konden stellen.

Naast de consternatie van Twitter-medewerkers donderdag, kwam het overnamebod midden in de “focusweek” van het bedrijf, wanneer het onnodige vergaderingen vermindert om werknemers tijd te geven om zich op hun projecten te concentreren, na een “rustdag” op maandag wanneer iedereen uit.

Musk lanceert vijandig overnamebod op Twitter

Donderdag noemde een andere werknemer het gedrag van Musk in een tweet pesten. “‘Titter’ is momenteel trending omdat hij besloot – als een pestkop op de speelplaats die toegeeft aan zijn fanboy-lacunes – om een ​​grap te maken ten koste van Twitter”, schreef de medewerker. “En we weten allemaal dat de grap niet echt de bedoeling is. Vernedering is.”

Tesla’s fabriek in de Bay Area is achtervolgd met beschuldigingen van mishandeling van werknemers, schendingen van arbeidsrechten, racisme en seksuele intimidatie. De fabriek, die volgens Tesla meer dan 20.000 werknemers huisvest, is de drukste productiefabriek van het bedrijf, waar het zijn Model 3-, Y-, S- en X-voertuigen bouwt.

De Californische toezichthouder op de werkplek heeft Tesla in februari aangeklaagd wegens wijdverbreide rassendiscriminatie en zei dat het honderden klachten van werknemers had ontvangen met betrekking tot zijn fabriek in Fremont, Californië. In een aparte rechtszaak werd Tesla veroordeeld tot het betalen van miljoenen aan een voormalige liftoperator die beweerde een vijandige werkomgeving en raciale intimidatie te hebben. En meerdere vrouwen hebben klachten over seksuele intimidatie ingediend tegen Tesla, omdat ze beweerden dat ze werden onderworpen aan onzedelijke opmerkingen, scheldwoorden, ongepaste aanrakingen en discriminatie in de faciliteiten.

Tesla heeft ontkend een cultuur van racisme en intimidatie te koesteren en heeft geprobeerd een aantal van de rechtszaken naar arbitrage te verplaatsen, zodat de zaken buiten de rechtbank om worden afgehandeld.

Californië klaagt Tesla aan wegens rassendiscriminatie en intimidatie

De fabriek in Fremont werd begin 2020 ook het onderwerp van controverse, toen Musk de fabriek uitdagend heropende, ondanks orders op provinciaal niveau die zouden hebben verhinderd dat arbeiders aan het werk waren. Musk beloofde dat werknemers thuis konden blijven als ze zich ongemakkelijk voelden. De Post meldde later dat sommige werknemers ondanks dat beleid opzeggingen ontvingen.

Tesla-medewerkers die met The Post spraken op voorwaarde van anonimiteit uit angst voor vergelding, zeiden dat ze bang zijn om hun mening openbaar te maken, deels omdat een collega dit jaar werd ontslagen nadat hij video’s van de “Full Self-Driving” -software van het bedrijf op YouTube had geplaatst . Die clips werden later geanalyseerd door The Post.

“Deze [workers] zijn echt, echt bang”, zei een werknemer in een Tesla-fabriek, die zei dat ze bang waren de woede van Musk zelf op de hals te halen. “Hij regeert met een autoritaire vuist.”

Naast CEO van zowel Tesla als SpaceX, richtte Musk ook het tunnelbedrijf Boring Co. en Neuralink op, dat computerchips in de hersenen van mensen wil implanteren.

Als de overname succesvol is, zou Musk een bedrijf erven dat racet om zijn gebruikersbestand en inkomsten te laten groeien na jaren van matige financiële prestaties. Twitter is de kleinere concurrent van sociale media-concurrenten zoals Facebook en TikTok – die beide meer dan een miljard gebruikers hebben – en het heeft te maken gehad met problemen van afnemende gebruikersgroei en zorgen over het genereren van inkomsten. Ter vergelijking: Twitter heeft naar schatting 217 miljoen dagelijkse gebruikers.

Analyse: hoe Elon Musk Twitter speelde

Het is bekend dat Twitter langzaam beweegt bij het uitbrengen van nieuwe producten en functies. Nadat activistische investeerder Elliott Management in 2020 een belang in het bedrijf nam, stelde Twitter tegen eind 2023 verschillende ambitieuze doelen voor gebruikers- en omzetgroei.

En het bedrijf maakte onlangs een grote leiderschapsverandering door. In december volgde Agrawal, die vier jaar als Chief Technology Officer werkte, Dorsey op als Chief Executive. Dorsey was ook CEO van zowel Twitter als het online betalingsbedrijf Square, dat kritiek had uitgelokt van investeerders dat zijn tijd te verdeeld was.

In een verrassende tweet zei Twitter-CEO Jack Dorsey dat hij aftreedt

“Kun je een scenario voorzien waarin hij, als hij het overneemt, wijzigingen zal aanbrengen in het managementteam?” vroeg Mark Shmulik, een directeur van onderzoeksbureau AllianceBernstein. “Het ziet er zeker zo uit, maar [it’s] moeilijk te zeggen.”

Twitter heeft geïnvesteerd in nieuwe producten, zoals de audiochatroomfunctie Twitter Spaces, die bedoeld was om te concurreren met het nieuwe Clubhouse. Musk heeft al laten doorschemeren dat hij denkt dat er wijzigingen kunnen worden aangebracht in Twitter Blue, het nieuwe abonnement van het bedrijf onderhoud dat geeft betalende klanten speciale functies, waaronder de vrijheid om tweets in te trekken.

Opinie: Elon Musk begrijpt wat er mis is met Twitter. Heeft de media?

Er zouden conflicten kunnen ontstaan ​​met werknemers als Musk het over zou nemen en effectief zou zeggen: “Stop met wat je nu doet. Dit is waar ik je op wil concentreren, ‘zei Shmulik.

Wat meer angst bij de werknemers oproept, is het potentieel dat Musk de manier kan veranderen waarop het bedrijf politieke inhoud behandelt die de regels rond aanzetten tot haat, intimidatie en bedreigingen kan schenden.

In het verleden was Twitter bereid verder te gaan dan zijn collega’s op sociale media om politieke leiders te straffen voor het overtreden van de voorwaarden. Twitter nam ook de ongekende stap om voormalig president Donald Trump permanent te verbieden vanwege zijn rol bij het opstoken van de relschoppers die vorig jaar het Amerikaanse Capitool bestormden, wat leidde tot terugslag van conservatieven dat het bedrijf hun standpunten verstikte.

Op donderdag op de TED-conferentie zei Musk dat vrijheid van meningsuiting betekent dat je anderen toestemming geeft om meningen te uiten waar je het niet mee eens bent.

Het is “vervelend als iemand die je niet mag, iets zegt dat je niet leuk vindt”, zei hij. “Dat is een teken van een gezonde, functionerende vrijspraaksituatie.”

De tech-CEO zei in een brief aan Twitter-voorzitter Bret Taylor dat hij gelooft dat het bedrijf het “potentieel heeft om het platform voor vrije meningsuiting over de hele wereld te zijn” – iets dat hij als cruciaal beschouwde voor een goed functionerende democratie.

Hij denkt dat “het bedrijf in zijn huidige vorm niet zal gedijen en deze maatschappelijke noodzaak niet zal dienen. Twitter moet worden omgevormd tot een privébedrijf.”

Leave a Comment