Ford y GM cierran fábricas mientras continúan los problemas de la industria automotriz

GRAND RAPIDS, Michigan (WOOD) — Es un momento difícil para la industria automotriz.

Ford y General Motors anunciaron el jueves que detendrán temporalmente la producción en dos plantas de Michigan debido a la escasez de piezas. Ford cierra temporalmente su planta de Flat Rock, mientras que GM cierra la producción en su planta de Lansing.

En un comunicado a News 8, GM dijo: “Debido a una escasez temporal de piezas, la producción en el ensamblaje de Lansing Grand River se cancelará durante la semana del 4 de abril. Se espera que la producción se reanude el lunes 11 de abril”.

GM dijo WLNLa estación hermana de Lansing de News 8, el cierre no se debe a los semiconductores o la guerra de Rusia con Ucrania, pero no diría qué parte le falta a la instalación.

Esta no es la primera vez que ambas compañías han tenido que cerrar la producción en el último año. Debido a problemas continuos, los concesionarios de automóviles, como Betten Imports en el área de Grand Rapids, tienen poco inventario.

David Kolean, Gerente de Ventas de Volkswagen para Betten Imports, dijo: “Cada mes es una montaña rusa”.

“Pasas de unos pocos autos a ningún auto y luego a unos pocos”, dijo. “Es sólo arriba y abajo”.

Betten Imports confía en una fábrica en Chattanooga, Tennessee para el Volkswagen Atlas. Se ha cerrado varias veces, la más reciente durante un mes.

“Es importante porque Atlas representa casi la mitad de nuestros ingresos”, dijo Kolean.

Mike Wall analiza la industria automotriz para S&P Global Inc.

“Todo lo que tienes que hacer es ir a un distribuidor y es bastante escaso”, dijo Wall. “Tienes varios vehículos usados ​​en primer plano, y tal vez algunos nuevos, si tienes suerte”.

Este no es un problema nuevo. Las fábricas han estado cerradas de forma intermitente durante meses, lo que genera mucha tensión en los distribuidores. Se espera que los problemas continúen.

“Estamos hablando hasta bien entrado 2023, o me atrevo a decir, tal vez incluso un poco más tarde, antes de que realmente veamos que las acciones mejoran significativamente”, dijo Wall.

La escasez mundial de microchips es en parte culpable de esto.

“El automóvil promedio tiene de 2000 a 3000 microchips”, explica Kolean. “Esa es una parte importante del vehículo. Sin ellos no podemos tener asientos con calefacción y mucho más. Un coche funciona con todo”.

Es un problema que, según Wall, continúa molestando a la industria, a pesar de la “mejora secuencial”. Wall dijo que la cantidad de chips por vehículo se ha duplicado desde 2017.

“Nuestro mayor desafío en este momento en América del Norte sigue siendo el semiconductor y luego la cadena de suministro más amplia”, dijo. “No es solo un problema de Ford, no es solo un problema de GM, realmente trasciende a todos los fabricantes de automóviles”.

Pero está lejos de ser el único problema.

“Se ha agravado por la escasez de personal, la escasez de componentes y los problemas de transporte para que las cosas lleguen a tiempo”, explica Kolean. “Es la tormenta perfecta”.

Incluso si las plantas reabrieran pronto, Wall dijo que el daño podría ser permanente.

“Cuando esas fábricas colapsan así, especialmente a nivel de semiconductores, pierdes ese trabajo en el inventario de proceso en el que estás trabajando en ese momento”, explicó. “Ese efecto dominó está comenzando a abrirse camino a través de la industria”.

Dijo que el reciente terremoto en Fukushima, Japón, golpeó a un fabricante de microchips allí.

“Tenían tres plantas que se vieron afectadas”, dijo. “Aunque (ellos) volvieron a estar en línea después de solo unos días de estar inactivos cuando evaluaron la situación, ese efecto dominó una vez más está comenzando a abrirse camino en la industria”.

También es “muy difícil” conseguir un vehículo nuevo en este momento, dijo Wall.

“Incluso ordenar vehículos ahora es un desafío, dependiendo del fabricante de automóviles”, dijo. “En algunos casos, algunos fabricantes de automóviles ponen el botón de pausa en los pedidos, incluso en los pedidos personalizados”.

Ahora, si quiere un automóvil, dijo Wall, investigue, sea flexible con el vehículo que desea e incluso esté dispuesto a conducir fuera del estado para obtenerlo.

“Estas pueden haber sido opciones más extremas en el pasado”, dijo Wall. “Pero estamos en territorio extremo en lo que respecta a la disponibilidad de vehículos”.

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