Empresa de pruebas falsas de covid-19 de 24 horas multada con 22 millones de dólares en California

Una empresa de pruebas de covid-19 en California acordó pagar más de $22 millones en multas después de admitir que falsificó los resultados de las pruebas de los pacientes.

Sameday Technologies, que opera los centros de pruebas de Sameday Health en todo el país, admitió haber afirmado falsamente que su laboratorio podría realizar las pruebas de Covid en 24 horas.

En algunos casos, los resultados de las pruebas se entregaron a los pacientes antes de que las muestras llegaran al laboratorio, mientras que en otros simplemente nunca se analizaron. Los consumidores tuvieron que pagar $195 por las pruebas falsas.

Según la denuncia penal del fiscal general de Los Ángeles en el caso, la empresa sabía que no podía cumplir con las afirmaciones que había hecho.

Los laboratorios que trabajan con Sameday le dijeron a la compañía que los resultados no podían cambiarse a ese ritmo, según la denuncia.

El fundador de Sameday, Felix Huettenbach, se graduó tanto del MIT como de la Universidad de California, Berkeley.

El médico y presentador de podcast Dr.  Jeff Toll, en la foto de arriba, está acusado de realizar evaluaciones de pacientes en el mismo día que eran obligatorias para los clientes con seguro médico.

El médico y presentador de podcast Dr. Jeff Toll, en la foto de arriba, está acusado de realizar evaluaciones de pacientes en el mismo día que eran obligatorias para los clientes con seguro médico.

En su página de Instagram, Toll tiene más de 36.000 seguidores.  Les dijo en su declaración que estaba orgulloso del trabajo que ha estado haciendo su oficina durante la pandemia de Covid-19.

En su página de Instagram, Toll tiene más de 36.000 seguidores. Les dijo en su declaración que estaba orgulloso del trabajo que ha estado haciendo su oficina durante la pandemia de Covid-19.

El abogado de la ciudad dijo que las pruebas de unas 500 personas eran falsas o falsificadas. La empresa hizo esto mediante la edición de archivos PDF antiguos de los resultados de las pruebas.

En una declaración separada, el abogado de la ciudad Mike Feuer calificó el comportamiento de Sameday como “más que escandaloso”.

Feuer dijo que los pacientes iban a Sameday de buena fe y cuando obtenían resultados negativos en las pruebas, continuaban con sus vidas yendo a trabajar y de vacaciones. Mientras tanto, podrían haber propagado el covid, dijo Feuer.

La acusación acusa al CEO de Sameday Health, Felix Huettenbach, de exigir que los pacientes asegurados sean examinados por un médico durante el proceso de prueba.

Según su página de LinkedIn, Huettenbach fundó Sameday en septiembre de 2020. Describe a la empresa en su página como “Reconstruir el sistema de salud con el paciente en el centro”.

Según la acusación, a los que pagaron en efectivo no se les exigió que fueran examinados por el médico, ni se les permitió ver al médico.

Las autoridades acusan al apuesto médico famoso Jeff Toll de ser el médico que realiza las evaluaciones. Para esos exámenes, la denuncia dice que la oficina de Toll cobró a las compañías de seguros más de $400 por consulta.

Toll está acusado de devolver algunas de las ganancias que obtuvo de las proyecciones a Sameday como un “soborno”.

Sameday fue fundada en 2020 por Huettenback.  Afirmó que su compañía

Sameday fue fundada en 2020 por Huettenback. Afirmó que su compañía “reconstruiría el sistema de atención médica con el paciente en el centro”.

Las multas por peajes son de $3.9 millones.  Es independiente de la multa de $ 22 millones de Sameday.

Las multas por peajes son de $3.9 millones. Es independiente de la multa de $ 22 millones de Sameday.

En marzo de 2022, Sameday publicó un artículo en su sitio web sobre lo lucrativo que era establecer una empresa de pruebas de Covid-19 en Los Ángeles.

En marzo de 2022, Sameday publicó un artículo en su sitio web sobre lo lucrativo que era establecer una empresa de pruebas de Covid-19 en Los Ángeles.

La denuncia calificó esos exámenes como “no necesarios desde el punto de vista médico”.

Como parte del acuerdo, Toll debe pagar $2,8 millones en restitución y $1,15 millones en multas civiles. Eso es aparte de la multa de Sameday.

En una publicación de Facebook, Toll negó haber actuado mal en el caso y dijo que el acuerdo no es una admisión de culpabilidad.

Toll escribió en parte: “Me tomo muy en serio la ética de mi profesión y estoy muy orgulloso de la cantidad de pacientes que hemos atendido durante esta pandemia”.

Toll dijo que es una entidad separada de Sameday y que solo cobró los servicios que “realmente se proporcionaron”.

El médico agregó: “Si bien no hice nada malo, opté por resolver el asunto con la ciudad porque hubiera costado más impugnar los cargos y ganar el juicio”. En total, las multas de Toll ascienden a 3,9 millones de dólares.

Luego del acuerdo, Sameday le dijo a Los Angeles Times en un comunicado: “En los primeros días, en medio del caos de aumentos masivos en la demanda de servicios y escasez de inventario, no alcanzamos los estándares de excelencia que nuestros clientes merecen. Hemos abordado los problemas que surgieron en 2020 y hemos invertido mucho en cumplimiento y sistemas para garantizar que cumplimos con las expectativas de nuestros clientes”.

En marzo de 2022, la empresa compartió un artículo en su sitio web Los Angeles Business Journal sobre lo rentable que era establecer una empresa de pruebas de Covid-19 en Los Ángeles.

Este caso se produce en medio de un renovado interés en la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, quien en 2015 se descubrió que había engañado al público sobre las revolucionarias capacidades de análisis de sangre de su empresa. A partir de abril de 2022, Holmes, de 38 años, está a la espera de una condena por cargos de sobreventa. En total, podría enfrentar hasta 20 años de prisión.

El abogado de la ciudad de Los Ángeles, Mike Feuer, describió el comportamiento de Sameday como

El abogado de la ciudad de Los Ángeles, Mike Feuer, describió el comportamiento de Sameday como “escandaloso” e instó a los ciudadanos a extremar las precauciones cuando busquen servicios relacionados con el covid-19.

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