El servicio de transmisión de CNN+ se suspenderá unas semanas después del lanzamiento

Al final, CNN+ duró menos de un mes.

En un cambio notable para uno de los principales canales de noticias de televisión del mundo, Warner Bros. Discovery decidió cerrar CNN+, el frenético servicio de transmisión presentado como la apuesta de CNN por un futuro digital audaz.

CNN+ dejará de operar el 30 de abril, dijo la compañía el jueves.

“Si bien la decisión de hoy es increíblemente difícil, es la correcta para el éxito a largo plazo de CNN”, escribió Chris Licht, el nuevo presidente de CNN, en un memorando. “Nos permite reenfocar nuestros recursos en los productos principales que conforman nuestro enfoque único: fortalecer aún más el periodismo de CNN y su reputación como líder mundial en noticias”.

El cierre es un final sorprendente e ignominioso para una operación en la que CNN había invertido decenas de millones de dólares, desde una agresiva campaña de marketing a nivel nacional hasta la contratación de cientos de nuevos empleados y el reclutamiento de grandes y costosas estrellas de los medios, incluido el expresentador de “Fox News Sunday”. Chris Wallace y el ex coanfitrión de NPR, Audie Cornish.

Andrew Morse, director digital de CNN y arquitecto clave de su estrategia de transmisión, también dejará el cargo.

Las figuras clave de CNN+ fueron notificadas de la decisión pocas horas antes de que el Sr. Licht anunciara la noticia en el Ayuntamiento, y muchos empleados habituales se enteraron de la desaparición de la plataforma a través de publicaciones de noticias en las redes sociales.

Pero las semillas detrás de su fallecimiento se plantaron hace semanas.

CNN desarrolló la plataforma bajo los auspicios de su antigua empresa matriz, WarnerMedia, propietaria de la prestigiosa potencia televisiva HBO y del legendario estudio de cine Warner Bros. — antes de fusionarse con Discovery, hogar de éxitos de reality shows como “Todo en 90 Días” y los gurús de mejoras para el hogar Chip y Joanna Gaines.

El equipo de liderazgo de Discovery, incluido su director ejecutivo, David Zaslav, se ha mostrado escéptico durante mucho tiempo sobre la inversión masiva en CNN+ y la estrategia más amplia de la red con el servicio. CNN+ hizo su debut apenas unos días antes de que se completara la fusión el mes pasado, para gran frustración de algunos ejecutivos de Discovery.

No ayudó al equipo recién contratado en CNN+ que el mayor campeón del servicio, el expresidente de CNN Jeff Zucker, fuera presionado para renunciar en febrero después de admitir que tenía una relación romántica secreta con un colega cercano.

Mr. Light y JB Perrette, director de streaming global de Warner Bros. Discovery, han realizado varias reuniones en las últimas semanas para saber qué hacer con el servicio.

En su reunión con el personal de CNN el jueves por la tarde, Licht comparó los esfuerzos de CNN para lanzar CNN+ con un constructor que construye una casa sin que se le permita hablar con su propietario previsto, según una grabación revisada por The New York Times.

“Entonces entró el nuevo dueño y dijo: ‘¡Qué hermosa casa! Pero necesito un apartamento”, dijo Licht, según la grabación. “Y eso no resta valor a esta hermosa casa que has construido. Estoy orgulloso de eso, y estoy orgulloso de este equipo, y estoy destrozado por lo que esto significa para ti”.

En la misma reunión, Perrette llamó a los tuits que llamaban al servicio “CNN Minus” porque el equipo digital no incluía contenido de la red de cable CNN “esa es la tarjeta de presentación global de esta nueva organización”, dijo. (Para evitar violar los acuerdos de CNN con las compañías de cable, CNN+ no grabó los programas en vivo que estaban en su red de cable).

Perrette también se refirió a la “dolorosa” historia de Discovery de lanzar servicios de transmisión más pequeños similares, centrados en automóviles, comida y golf, diciendo que eran costosos de comercializar y tenían audiencias limitadas.

“No hemos logrado lanzar estos productos casi todas las veces”, dijo, según la grabación de la reunión.

Los ejecutivos de Discovery pensaron que CNN+ había tenido un comienzo lento: en un momento dado, menos de 10,000 personas usaban el servicio, según una persona familiarizada con los números y que no está autorizada para hablar en público. Aún así, dos personas en CNN dijeron que el servicio tenía alrededor de 150,000 suscriptores pagos y estaba en camino de cumplir con las metas del primer año de su red.

CNN planeó gastar más de mil millones de dólares en CNN+ durante cuatro años, según dos personas familiarizadas con el asunto, para proporcionar 500 empleados adicionales, incluidos productores, ingenieros y programadores, y para proporcionar un piso adicional de sus oficinas en Midtown Manhattan para alquilar para alojarlos.

Warner Bros. Discovery tiene una deuda de alrededor de $ 55 mil millones, que los ejecutivos ahora están bajo presión para pagar. La compañía también dijo que encontraría $ 3 mil millones en ahorros, lo que resultará en un ajuste de cinturón en algunas divisiones.

En febrero, mientras CNN se preparaba para lanzar el servicio de transmisión, la red se vio destrozada por la partida del Sr. Zucker, el presidente durante mucho tiempo y el partidario más destacado del servicio de la red.

Aún así, la red siguió adelante. En febrero, en un discurso ante un grupo de presentadores y ejecutivos sorprendidos por la partida de Zucker, Kilar dijo que el servicio de transmisión es una parte integral del futuro de CNN. Y en marzo, cuando se avecinaba la fusión con Discovery, CNN realizó una fiesta de lanzamiento del nuevo servicio en Peak, un elegante restaurante y bar en 30 Hudson Yards, no lejos de las oficinas de la cadena en Nueva York. En la fiesta, CNN anunció que Ted Turner, el locuaz fundador de CNN, fue el primer suscriptor del servicio.

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